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Toby Keith primeiro atraiu reconhecimento além da música country como o artista por trás do divisivo grito de guerra pós-11 de setembro “Cortesia do Vermelho, Branco e Azul (The Angry American)”. Mas o cantor e compositor, que morreu segunda-feira aos 62 anos depois de uma batalha contra o câncer de estômago, parecia se ver como uma força unificadora. “Por mais extremo que eu pareça”, ele disse em 2003“Provavelmente estou pegando o Joe médio no meio melhor do que ninguém.”

Keith liderou as paradas country 20 vezes com um catálogo de hinos robustos, incluindo aqueles que romantizavam a vida do cowboy e negociavam com o apelo de grande tenda de um bar favorito e os encantos de beber cerveja em um bar. “Taça Solo Vermelha.” Sua voz robusta era tão hábil em transmitir tristeza e arrogância, e suas posições políticas surpreendentemente sombrias mostravam alcance e habilidade semelhantes. Aqui está uma retrospectiva de alguns de seus maiores sucessos e momentos mais proeminentes durante uma carreira de três décadas.


Keith liderou as paradas country dos EUA com seu single de estreia, no qual ele ansiava por uma vida passada “usando meu revólver, montando meu pônei em uma viagem de gado”, e tirou seu chapéu Stetson para cowboys lendários das telas como Roy Rogers, Gene Autry e o marechal dos EUA Matt Dillon de “Gunsmoke”. Mas a música não foi o primeiro rodeio de Keith, que passou anos tocando no circuito honky-tonk em sua cidade natal, Oklahoma, depois do ensino médio. O músico de 1,80 metro também trabalhou em um campo de petróleo – uma experiência que, ele refletiu mais tarde, “fez de mim um homem” – e jogou futebol semiprofissional. Ele passaria a ver seu tortuoso caminho para o sucesso como uma bênção.

“Se eu tivesse saído da caixa com meu primeiro hit número 1 aos 21 anos, em vez de quando tinha 29, provavelmente não teria apreciado isso porque não era maduro o suficiente naquela época”, disse ele em 2012.


1999

Depois que o então selo de Keith, Mercury, rejeitou seu sexto álbum duas vezes diferentes, ele o comprou de volta e o vendeu para a DreamWorks. A empresa escolheu o sombrio “When Love Fades” como primeiro single, mas a música naufragou. Keith interveio e sugeriu uma alternativa: a desafiadora faixa-título do álbum, uma réplica ousada para a garota que não lhe dava atenção no ensino médio. A música se tornou seu quarto country número 1 e mostrou a ele o valor de confiar em seus próprios instintos. “Eu disse: ‘Cara, vocês não estão me dando a chance de disparar meu maior míssil’”, disse ele mais tarde sobre pressionar pela troca. “Então eles lançaram o single em cinco dias e lançaram ‘How Do You Like Me Now?!’ e minha carreira explodiu.”

Nos dias que se seguiram ao 11 de setembro, Keith escreveu este grito de guerra de vingança, ao estilo americano, numa explosão repentina, apenas uma semana após os ataques. A letra fez inúmeras ameaças contra os perpetradores, nenhuma tão indelével quanto a promessa de Keith, apoiada por um silêncio acústico solo que é pontuado por um chute ardente de banda completa, de que “você vai se arrepender de ter mexido com os EUA de A . / Porque vamos dar um chute na sua bunda, é o jeito americano.”

Keith originalmente imaginou a música como uma que ele tocaria exclusivamente nas turnês USO, mas disse que ficou impressionado em uma visita ao Pentágono quando o general James L. Jones lhe disse: “Você tem que lançá-la. Você pode servir seu país de outras maneiras além de se preparar para o combate.” Em uma época em que muitos denunciavam a guerra ao terror de George W. Bush, Keith foi criticado pelo jingoísmo sem remorso da música, principalmente por Peter Jennings, que proibiu Keith de cantá-la em um especial da ABC em 4 de julho. Keith recauchutou o território nas sequências “American Soldier” e “The Taliban Song”.


2002

O hino de Keith também atraiu a ira da cantora Natalie Maines, do Dixie Chicks (agora The Chicks), que o criticou em uma entrevista em 2002. “É ignorante e faz a música country parecer ignorante”, disse ela. “Tem como alvo toda uma cultura e não apenas as pessoas más que fizeram coisas más.”

Keith respondeu em seus shows projetando uma imagem adulterada de Maines se aproximando de Saddam Hussein. Maines respondeu vestindo uma camisa com as iniciais “FUTK” para o ACM Awards de 2003. (No início, ela alegou que a camisa não era uma crítica ao cantor de “Angry American”, mas em um documentário de 2006, admitiu que era. Keith finalmente recuou, dizendo que estava “envergonhado com a maneira como me deixei ser sugado”. tudo isso.”


2005

Keith liderou as paradas do país novamente com esta brincadeira lúdica sobre as duras verdades do envelhecimento – quando se trata de romance, brigas de bar ou criação do inferno para todos os fins – e a batalha entre a humildade e a arrogância. Inspirado por uma frase que o amigo e co-escritor de Keith, Scotty Emerick, ouviu Burt Reynolds dizer, uma frase que o pai de Keith também preferia (“Não sou tão bom quanto antes, mas sou tão bom uma vez como sempre fui”) , a música ofereceu uma visão do charme autodepreciativo da estrela.

Isso daria a Keith sua permanência mais longa no topo da parada country: seis semanas, empatado com “Beer for My Horses”. Logo após o lançamento do single, Keith percebeu a tendência de cantores country abrirem bares quando lançou sua rede de locais I Love This Bar & Grill (referindo-se a um hit anterior: “I Love This Bar”).


2008

Keith nunca foi fácil de definir politicamente. Embora o seu apelo à retribuição pós-11 de Setembro parecesse classificá-lo como de direita, mais tarde ele se autodenominaria um “democrata vitalício”, que valorizava o patriotismo acima de tudo. Em 2008, falou favoravelmente de Barack Obama, elogiando a viagem do então candidato ao Afeganistão. “Acho que ele é o melhor candidato democrata que tivemos desde Bill Clinton”, disse Keith. “E isso vem de um democrata.”


2017

O presidente Donald Trump teve dificuldade em contratar artistas para sua posse em 2017, mas Keith apareceu em um pré-concerto, tocando “Courtesy of the Red, White and Blue” e dedicando o número a seu pai, que, enquanto canta no início da música , perdeu um olho enquanto servia no Exército. Respondendo às críticas em torno da apresentação, Keith disse em comunicado que “Não peço desculpas por me apresentar para o nosso país ou para os militares. Eu me apresentei em eventos para os presidentes anteriores Bush e Obama e em mais de 200 shows no Iraque e no Afeganistão para a USO”. Falando ao The Atlantic, ele disse, mais incisivamente, que se “o presidente dos malditos Estados Unidos lhe pedir para fazer algo e você pode ir, você deveria ir.


Keith compartilhou pela primeira vez a notícia de seu diagnóstico de câncer de estômago em uma postagem de junho de 2022 no Instagram, relatando que ele já vinha recebendo “quimioterapia, radioterapia e cirurgia” há seis meses. Após o lançamento de seu 19º e último álbum de estúdio “Peso in My Pocket” (2021), Keith voltou aos palcos no ano passado, fazendo dois shows no Hollywood Corners, um antigo roadhouse da década de 20 em Norman, Oklahoma. que ele possuía. Ele liderou a parada de vendas digitais do país em outubro de 2023, após uma performance emocionante de “Don’t Let the Old Man In” no People’s Choice Country Awards.

Em dezembro passado, ele fez suas últimas apresentações ao vivo durante uma temporada de três noites no Park MGM em Las Vegas, e em janeiro ele falou sobre a provação de sua batalha contra o câncer. “São muitos corredores escuros”, disse Keith.

By NAIS

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