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Primeiro vieram contêineres carregados com equipamentos para uma propriedade isolada em reforma na orla da floresta. Tinha abrigado uma academia de equitação e um café, mas estava sendo reconfigurado para um empreendimento misterioso.

Então apareceram jovens musculosos, correndo entre as árvores em horários estranhos e conversando em inglês.

Juozas Banevicius, que observou as idas e vindas no pequeno povoado de Antaviliai, na Lituânia, há quase 20 anos, lembra-se de ter achado um pouco estranho que os recém-chegados afastassem qualquer um que se aproximasse da cerca de segurança que colocaram em torno de sua propriedade. , que antes era aberto ao público.

“Ninguém sabia o que estavam fazendo lá dentro”, lembrou Banevicius, 66 anos.

A resposta tem sido sujeita a intenso escrutínio judicial e mediático nos anos que se seguiram. Todos apontaram para a mesma conclusão: a aldeia de Antaviliai era o lar de um centro secreto de detenção e tortura da CIA, um dos três chamados sites negros que a agência criou na Europa Oriental após os ataques de 11 de Setembro de 2001.

Em Janeiro, o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos decidiu que uma prisão secreta com o nome de código Site Violet tinha sido localizada “além de qualquer dúvida razoável” na Lituânia. Não mencionou Antaviliai, que fica perto da capital, Vilnius, mas a aldeia é o único lugar no país que as autoridades lituanas reconheceram como local de uma antiga instalação da CIA – embora insistam que não era uma prisão.

O site Violet apareceu num relatório do Comité de Inteligência do Senado em 2014, após uma investigação sobre o uso de simulação de simulação e outras “técnicas de interrogatório melhoradas” pela CIA. Segundo o relatório, o site funcionou de fevereiro de 2005 até outubro de 2006, quando foi fechado devido a “problemas médicos” não especificados.

A decisão do tribunal de Janeiro concluiu que a Lituânia tinha violado a Convenção Europeia dos Direitos Humanos “devido à sua cumplicidade no programa secreto de detidos da CIA”.

A Polónia, que inicialmente negou acolher uma prisão secreta americana conhecida como Site Blue, reconheceu após a investigação do Senado que tinha deixado a CIA deter suspeitos de terrorismo no seu território. O presidente polaco da altura, Aleksander Kwasniewski, insistiu que não tinha conhecimento das técnicas duras utilizadas pelos interrogadores americanos.

Em contraste, vários processos judiciais e investigações apenas reforçaram na Lituânia uma carapaça de segredo oficial – e demonstrações de lealdade aos Estados Unidos por parte de um país báltico vulnerável, temeroso de uma Rússia cada vez mais agressiva.

A cumplicidade bem documentada da Lituânia na tortura da CIA, disse Kestutis Girnius, historiador da Universidade de Vilnius, “não é algo sobre o qual alguém aqui queira falar. Eles enterraram toda a questão no início e continuaram a enterrá-la.”

Uma grande razão para isso, disse ele, foi a dependência do seu país, um membro da NATO espremido entre a Bielorrússia e o enclave russo fortemente militarizado de Kaliningrado, dos Estados Unidos para a sua segurança. Mas ele perguntou: “Será que realmente temos que ser tão obsequiosos? Quando a América diz para saltar, apenas perguntamos: ‘Quão alto?’”

Também exasperado está Egidijus Kuris, juiz lituano do Tribunal Europeu dos Direitos Humanos, em Estrasburgo, França. “A evidência de que havia uma prisão é óbvia. A evidência de que havia pessoas lá é óbvia. Não há como fingir que não foi”, disse ele após uma decisão contra seu país em 2018. “E ainda assim perguntamos: ‘Você acha que houve uma prisão?’”

Parte da explicação para isto, sugeriu ele, era que ninguém no poder queria investigar o que aconteceu com uma parte dos milhões de dólares fornecidos pela CIA para financiar uma prisão secreta na Lituânia que o Parlamento do país descobriu não ter sido devidamente contabilizada. . “Quem embolsou o dinheiro na Lituânia deve ser identificado”, disse Kuris.

Em 2009, quando a ABC News identificou Antaviliai como um antigo black site da CIA, o Parlamento lituano formou uma comissão para investigar. Concluiu que o Departamento de Segurança do Estado do país, ou VSD, tinha recebido dinheiro para “acções conjuntas” não especificadas e que a sua contabilidade tinha sido “inadequada”.

A VSD negou, dizendo que havia contabilizado “estritamente” todos os fundos e que “não houve vazamento de milhões em lugar nenhum”.

A investigação parlamentar não chegou a uma conclusão sobre a existência da prisão secreta. Embora os dados dos voos e outras provas circunstanciais indicassem que os detidos poderiam ter sido trazidos secretamente para a Lituânia, concluiu que não era possível determinar se isso tinha acontecido.

O mais próximo que a Lituânia chegou de reconhecer que a CIA administrava um centro de detenção no seu território foi em 2009, quando a Presidente Dalia Grybauskaite, que assumiu o cargo três anos depois da partida dos americanos, disse ter “suspeitas indirectas” de uma prisão secreta.

Se essas suspeitas fossem verdadeiras, disse ela, “a Lituânia deve purificar-se, assumir a responsabilidade e pedir desculpas”. Também chegou a hora, acrescentou ela, de os Estados Unidos “darem respostas”.

Os seus comentários consternaram a Embaixada dos EUA na Lituânia, que durante anos trabalhou com sucesso para manter a questão fora dos olhos do público. Num telegrama que mais tarde foi publicado online pelo WikiLeaks, escreveu que o presidente tinha “inexplicavelmente dado nova vida a uma história sem fundamento, reflectindo uma falta de tempero político”.

“Em vez de ajudar a silenciar uma história que não reflete favoravelmente sobre a Lituânia, os seus comentários sugeriram que pode haver um fundo de verdade nas alegações”, dizia o telegrama.

Desde então, as autoridades permaneceram em silêncio. Falar sobre o Site Violet levantaria questões sobre o dinheiro desaparecido e forneceria material de propaganda à Rússia, que se deleita em apontar os pecados americanos enquanto ostenta o seu próprio uso da tortura, como fez no mês passado com a divulgação de imagens de vídeo que mostram o tratamento brutal de suspeitos detidos em ligação com o ataque terrorista perto de Moscovo no mês passado.

Na sua decisão de Janeiro, o Tribunal Europeu em Estrasburgo ordenou que a Lituânia pagasse 100 mil euros, ou cerca de 108 mil dólares, a um cidadão saudita que os juízes determinaram ter estado detido no país báltico. O Ministério da Justiça da Lituânia disse na semana passada que cumpriria a ordem, afirmando que era obrigado a fazê-lo “independentemente de concordar ou discordar do raciocínio do tribunal”.

O Tribunal Europeu notificou a Lituânia em Março de que tinha aceite um terceiro caso relativo ao Site Violet. Isto foi trazido por um suspeito de terrorismo da Al-Qaeda, Abd al-Rahim al-Nashiri, que está agora detido na prisão militar dos EUA na Baía de Guantánamo e afirma ter sido detido e torturado durante cinco meses pela CIA na Lituânia. Ganhou processos anteriores contra a Polónia e a Roménia por detenção ilegal nesses países.

O Ministério da Justiça disse que planeava contestar as novas alegações e argumentar, como fez anteriormente sem sucesso, “que todas as provas relativas à detenção do requerente na Lituânia são indiretas e que os padrões de prova deveriam ser diferentes”.

O Site Violet, na Lituânia, foi encerrado no final de 2006, depois de agentes de segurança locais, receosos de atrair atenção, se terem recusado a internar num hospital um detido da CIA, Mustafa al-Hawsawi, que necessitava de tratamento para uma emergência médica, de acordo com o relatório do Senado.

Depois da saída da CIA, a propriedade – livre de vizinhos potencialmente curiosos, excepto o Sr. Banevicius e os residentes de um lar de idosos próximo – foi tomada durante algum tempo pelo serviço de segurança lituano, que a entregou à agência imobiliária estatal. Essa agência anunciou em 2022 que colocaria o local – um longo escritório de dois andares e área de estar com um grande celeiro anexo nos fundos – em leilão.

Situa-se no que se tornou um imóvel valioso. Antes um terreno vazio do outro lado de uma estrada de terra do complexo, agora está repleto de casas recentemente construídas para lituanos ricos que buscam o ar do campo e a calma da floresta.

Contudo, em vez de vender o local para remodelação, a agência imobiliária decidiu, no ano passado, entregá-lo ao serviço penitenciário da Lituânia para ser utilizado como centro de formação.

Foram acrescentadas janelas ao celeiro, onde, de acordo com antigos detidos citados em decisões de tribunais europeus, os prisioneiros eram mantidos algemados no escuro e sujeitos a privação de sono, espancamentos e afogamento simulado.

Uma enxurrada de queixas da Polónia e de outros países anfitriões significou que, em 2006, a CIA foi forçada a fechar todos os seus oito sites secretos no estrangeiro, excepto dois – o Site Violet e uma segunda prisão num país não identificado, de acordo com o relatório do Senado, que locais redigidos. Ele estimou o número total de prisioneiros naquela época em 28.

O Sr. Banevicius, o vizinho, que na altura trabalhava para a empresa de serviços públicos e viu quanta água o antigo centro equestre consumia, disse que nunca viu ou ouviu qualquer evidência de abuso de prisioneiros. Mas ele sempre suspeitou que havia mais pessoas no prédio do que os corredores e um punhado de outras pessoas que ele viu entrando.

“Eles usavam muita água para tão poucas pessoas”, lembrou.

Thomas Dapkus contribuiu com reportagens de Vilnius, Lituânia.

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By NAIS

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