Mon. May 27th, 2024

Olhando retrospectivamente, o atalho de Idaho pode ter sido uma má ideia.

A missão já havia começado a ir para o lado quando Dana Beal – uma pioneira do movimento de legalização da maconha em Nova York, mas que nunca obteve carteira de motorista – convocou um entusiasta da cetamina para levá-lo através da América.

Ou talvez o momento fatídico tenha sido quando o Sr. Beal decidiu evitar o frio permanecendo na minivan parada no acostamento da Interestadual 84. Isso forçou o prestativo policial estadual a vir e dar uma olhada nos 56 quilos de maconha que o Sr. … Beal estava trazendo de volta para Nova York.

Na realidade, havia inúmeras hipóteses para o Sr. Beal, 77 anos, evitar a sua situação actual: enfrentar acusações criminais de tráfico de droga que acarretam potenciais 15 anos de prisão.

Beal passou quase seis décadas desafiando as leis sobre a maconha e é uma figura constante da envelhecida contracultura de Nova York, famosa por distribuir baseados em comícios. Ele empreendeu muitas odisséias de compra de maconha e escapou de inúmeras prisões. Geralmente, de qualquer maneira. Agora, apesar da ampla legalização da cannabis, ele conseguiu ser preso em um dos estados mais rigorosos do país e se encontra em sua situação mais grave até então.

Após sua prisão em 15 de janeiro, ele passou quase dois meses na prisão e uma fortuna em telefone pré-pago para mobilizar sua rede de ativistas para arrecadar o pagamento de uma fiança de US$ 250 mil, que o libertou em 9 de março. se declarar culpado e cumprir pena de um ano, e diz que “jogará os dados” no julgamento.

Ele agora diz que ficará em Idaho. Ele tem um plano.

“Minha estratégia legal agora depende de eu ajudar a legalizar a maconha em Idaho”, disse Beal.

Beal construiu uma vida de ativismo mesquinho. Ele foi um dos primeiros membros do Partido Internacional da Juventude, o movimento Yippie conhecido por suas pegadinhas dadaístas e protestos teatrais contra a Guerra do Vietnã, e viveu durante anos na sede do grupo em Greenwich Village, antes de o local ser executado em 2014.

Ele liderou manifestações pelos direitos civis e forneceu maconha medicinal para pacientes com AIDS e câncer. Ele ajudou a organizar shows de Rock Contra o Racismo e a Marcha Global da Maconha. Ele organizou centenas de fumantes, manifestações, marchas e desfiles, e fez contrabando através do país para financiar seu ativismo e obter maconha para distribuir em eventos onde poderia ser encontrado carregando um baseado inflável gigante.

“Ninguém pressionou pela legalização da maconha em Nova York por tantos anos quanto Dana”, disse John Penley, amigo de Beal e defensor da legalização.

E, em 2021, ele teve sucesso quando Nova York legalizou a maconha, como fez grande parte do resto do país.

Mas a erva legal não era uma panaceia: os preços nos dispensários médicos e recreativos eram demasiado elevados para Beal e o seu círculo de longa data, muitos dos quais vivem com rendimentos fixos. O próprio Beal estava surfando no sofá em Manhattan depois de ser expulso do sótão de uma sinagoga no centro da cidade, onde passou o bloqueio pandêmico.

Então, Beal continuou suas corridas de maconha em nome da maconha acessível para todos, e também para arrecadar dinheiro para sua outra cruzada de legalização: uma substância vegetal psicoativa proibida chamada ibogaína, que há muito é estudada como tratamento para o vício em opioides, doença de Parkinson e muitas outras doenças.

O seu mais recente esquema era produzir ibogaína no estrangeiro e depois levá-la aos soldados ucranianos que sofriam de traumas no campo de batalha e lesões cerebrais. Ele tinha acabado de concluir uma dessas missões em dezembro, antes de partir para Oregon para comprar uma grande quantidade de maconha para revender em Nova York e financiar outra.

Pode ter sido o final de sua carreira.

A desventura de Beal começou em meados de janeiro, quando sua viagem para fora do sul do Oregon fracassou. “O caminhão foi roubado por alguns fanáticos por velocidade e o motorista teve uma recaída”, disse Beal em uma ligação da prisão no início deste mês. “Alguém colocou fentanil na cetamina dele.”

Então, Beal disse que encontrou outro homem indo para o leste, embora com um veículo que “não estava à altura”. Assim, ele e seus 56 quilos de maconha foram confiados a um estranho que dirigia uma minivan de 2003 com transmissão avariada.

Ainda assim, ele tinha seu plano urgente de ibogaína a cumprir, então Beal pressionou para cortar Idaho. Com certeza, a transmissão expirou na interestadual e os dois homens e a carga ilícita pararam no acostamento nos arredores de Twin Falls.

“Pensei que íamos parar e pedir um reboque”, disse ele, mas em vez disso fomos espionados por um policial estadual. “Em menos de 10 minutos, esse cara nos ataca.”

“Foi tudo um momento ruim”, disse ele.

Com temperaturas bem abaixo de zero, Beal, vestindo sua habitual jaqueta de tweed e botas de cowboy, permaneceu no veículo – outro erro, lamentou ele – forçando o policial estadual a ir até eles e acabar sentindo o cheiro da carga. (O Sr. Beal disse que se arrependeu de não ter trazido um ambientador.)

Beal tentou contar sua história sobre a Ucrânia com o policial, que não acreditou.

“Eu disse a ele: ‘Eu estava trazendo para eles o remédio que eles realmente precisam, e agora é por sua conta’”, disse Beal.

Beal reconheceu que as malas no carro pertenciam a ele, disse o policial em uma reclamação juramentada. O motorista foi liberado com intimação.

Idaho é cercado principalmente por estados amigos da maconha e é rigoroso com as pessoas que dirigem com a droga. As autoridades estão especialmente vigilantes nos “condados corredores” ao longo da Interestadual 84, dos quais o condado de Gooding – onde o Sr. Beal encontrou a polícia estadual – é um deles.

De acordo com a lei estadual, portar mais de 25 quilos de maconha é crime com pena mínima obrigatória de cinco anos; o máximo é de 15 anos, com multa máxima de US$ 50.000.

“É um dos piores lugares do país para se portar maconha, definitivamente”, disse Michelle Agee, advogada nomeada pelo tribunal de Beal. “Idaho está preso na década de 1950 no que diz respeito à maconha. Definitivamente é o lugar errado, a hora errada para uma pessoa ser acusada de consumir maconha.”

Muitos camaradas de longa data vêem o desastre de Idaho como apenas mais um acidente de Dana Beal, mas ele teme que a sua proeminência possa levar os procuradores a fazer dele um exemplo.

Procurado para comentar, o procurador-geral de Idaho, Raúl R. Labrador, um ex-congressista republicano que ajudou a fundar o conservador House Freedom Caucus, disse que a legalização nos estados vizinhos não fez nada para impedir a aplicação estrita das leis em Idaho.

“Observamos como essas decisões de legalizar as drogas arruinaram outros estados, e Idaho exige um pouco melhor para os nossos cidadãos e comunidades”, disse ele. “Se você está tentando transportar maconha através das fronteiras estaduais através de Idaho, escolha o caminho mais longo. Isso nos poupará dinheiro em seu encarceramento.”

Beal conhece bem a cela, tendo sido preso durante inúmeras viagens para comprar maconha ao longo de várias décadas.

Em Nebraska, em 2009, ele foi preso com mais de 45 quilos de maconha. Em 2011, ele passou dois anos em uma prisão de Wisconsin, durante os quais foi submetido a uma operação de ponte de safena dupla após um ataque cardíaco quase fatal e passou uma semana em coma induzido.

Em 2017, ele foi preso com 22 quilos de maconha ilegal no norte da Califórnia depois que as autoridades o avistaram em um carro alugado serpenteando lentamente por uma estrada. Ele não cumpriu pena naquela época, nem depois de ser preso em 2020 no Oregon, disse ele.

Beal foi finalmente libertado sob fiança da prisão do condado de Gooding este mês pelo ativista pró-maconha Adam Eidinger e Don Wirtshafter, um advogado que fundou o Museu da Cannabis em Athens, Ohio.

Na esperança de clemência, Beal disse que também estava tentando obter dos promotores de Idaho seus registros médicos de seu episódio em Wisconsin.

Os esforços de legalização do Sr. Beal são um tiro no escuro. Idaho recusou-se firmemente a legalizar a erva. Mas Beal disse que, depois de uma viagem de volta a Nova York para se reagrupar, manterá presença em Idaho para a luta, e não apenas para reforçar seu próprio caso.

“É uma posição moral, cara”, disse ele. “Eu não sou o cara comum de passagem.”

Na semana passada, ele se encontrou com um colega ativista em Boise e visitou o Capitólio do Estado para marcar uma reunião com um legislador estadual democrata para apresentar sua visão para a legislação.

Beal disse que se uniu a um velho conhecido com quem trabalhou na organização da Marcha Global da Maconha anual e entrou em contato com os organizadores do Kind Idaho, um grupo que defende a maconha medicinal legal. Ele já está programado para falar no Boise Hempfest em 11 de maio e espera lotar o tribunal com ativistas quando comparecer a uma audiência logo depois.

“Se eles não queriam mudar a lei em Idaho”, disse ele, “não deveriam ter me impedido”.

O Sr. Wirtshafter não tinha tanta certeza. Beal está em um terreno político mais difícil do que está acostumado, disse ele.

“Mas ele é irreprimível”, acrescentou. “Ele se tornará um pé no saco o suficiente para que eles sejam mais vingativos em sua acusação ou simplesmente se livrem dele.”

Se assim for, disse Beal, ele retomará a missão da ibogaína, agora marginalizada por sua decisão precipitada de atravessar Idaho.

“Olhando para trás, eu provavelmente não deveria ter feito isso”, disse ele. Mas, ele explicou: “Eu estava com pressa, cara. Tive que voltar para a Ucrânia.”

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By NAIS

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