Sat. Jun 15th, 2024

Nos últimos 10 anos, Dominique Horn trabalhou para uma organização comunitária de saúde na cidade de rápido crescimento de Vancouver, no estado de Washington, ajudando pessoas pressionadas pelo aumento dos aluguéis para tentar evitar a falta de moradia.

Às vezes ela se pergunta se será a próxima cliente de sua agência.

Com o marido lutando às vezes para encontrar trabalho, a Sra. Horn estourou o limite de seus cartões de crédito para acompanhar o aluguel. Ela contou com assistência pública e ficou em abrigos. O casal e seus dois filhos se mudaram tantas vezes que ela guarda em caixas itens sentimentais, como fotos e relíquias de família, porque nenhum lugar parece um lar ainda.

“Estou constantemente esperando que o outro sapato caia”, disse Horn, 42, cujo contrato atual expira em maio. “Estou a um aumento de preço de voltar à instabilidade.”

Horn é um dos milhares de residentes de Washington que convergiram nas últimas semanas para Olympia, a capital do estado, para fazer lobby junto aos legisladores sobre um dos projetos de lei habitacional mais observados no país: uma medida que limitaria os aumentos dos aluguéis residenciais em 7%. um ano.

Considerado uma prioridade pelos líderes democratas que controlam o Legislativo estadual, o projeto foi aprovado na Câmara dos Deputados e agora está no Senado. Se for promulgado, Washington tornar-se-á o terceiro estado do país a adoptar regulamentos estaduais de arrendamento, depois do Oregon e da Califórnia – e tudo isto nos últimos cinco anos.

De costa a costa, a habitação emergiu como talvez o maior problema do governo este ano. O número de famílias consideradas pelo governo federal como sobrecarregadas com aluguel – o que significa que o aluguel consome mais de 30% de sua renda – aumentou para um recorde de 22,4 milhões em 2022, de acordo com um novo relatório do Joint Center for Housing Studies da Universidade de Harvard.

“As pessoas enfrentam o aumento vertiginoso dos aluguéis”, disse a deputada Laurie Jinkins, democrata e presidente da Câmara estadual, durante a sessão de abertura da legislatura em janeiro. “Eles estão estressados, com medo e nos pedindo ajuda”.

As regulamentações de aluguel têm sido historicamente adotadas pelos municípios e não pelos estados. O sistema da cidade de Nova Iorque cobre 2 milhões de pessoas – quase um quarto da população. São Francisco e Los Angeles – e mais recentemente, St. Paul, Minnesota, e Montgomery County, Maryland – estão entre os 200 governos locais que regulam os aluguéis.

Quando os estados se envolvem na questão, muitas vezes é para impedir que as jurisdições locais aprovem regulamentações sobre aluguéis. Mais de 30 estados fizeram isso, com Montana, Flórida e Ohio sendo adições recentes; A Virgínia Ocidental pode ser a próxima, de acordo com Jim Lapides, que acompanha a legislação do National Multifamily Housing Council, um grupo que representa a indústria de apartamentos.

O estado de Washington bloqueou as regulamentações locais sobre aluguéis em 1981, quando os republicanos controlaram pela última vez o gabinete do governador e a legislatura. Em vez de levantar essa proibição, o projecto de lei actual protegeria os inquilinos em todo o estado, incluindo aqueles nas cidades que podem não ser capazes ou não querer tomar as suas próprias medidas.

A medida enfrenta desafios formidáveis ​​no Legislativo, que deverá ser adiado em 7 de março. Uma tentativa semelhante no ano passado falhou. E desta vez, a proposta original, que previa um limite máximo de 5 por cento, ficou paralisada numa comissão do Senado depois de uma democrata moderada ter dito que não podia apoiar “a adopção de políticas arriscadas que poderiam fazer mais mal do que bem”.

O limite proposto de 7 por cento seria estável, ao contrário dos do Oregon e da Califórnia, que podem variar um pouco dependendo da rapidez com que os preços ao consumidor estão a subir. O limite máximo é de 7% mais a taxa de inflação no Oregon e de 5% mais a inflação na Califórnia; ambos os estados estabeleceram um máximo de 10%.

A lei de Washington aplicar-se-ia apenas a renovações de arrendamento; os proprietários seriam autorizados a aumentar os aluguéis à vontade ao alugar para um novo inquilino. Para evitar desencorajar a construção, as restrições não se aplicariam durante os primeiros 10 anos de ocupação de um edifício, segundo a deputada estadual Emily Alvarado, o principal patrocinador do projeto.

Gregg Colburn, professor de imóveis na Universidade de Washington e coautor de um livro recente, “Sem-teto é um problema de habitação”, disse não estar surpreso com o fato de autoridades estaduais de todo o país adotaria uma abordagem “quase paternalista”.

“Isso está se tornando o tópico do dia”, disse ele. “Se você é um líder eleito em nível estadual, você agora diz: o que vamos fazer? Quais são as ferramentas que podemos usar?”

A mediana das rendas residenciais em Washington aumentou 34 por cento, ajustada à inflação, entre 2001 e 2019, ultrapassando o aumento de 21 por cento nos rendimentos dos inquilinos durante o mesmo período, de acordo com o Centro de Estudos Orçamentais e Políticos, um grupo de investigação nacional.

Em 2023, que alguns líderes estaduais chamaram de “ano da habitação”, os legisladores concentraram-se na oferta, aprovando leis para permitir mais duplexes, fourplexes e unidades habitacionais acessórias em áreas residenciais, ao mesmo tempo que orçavam um recorde de 400 milhões de dólares para um fundo fiduciário habitacional que ajuda famílias de baixa renda. residentes de renda.

A abreviada sessão legislativa deste ano foi marcada por projectos de lei relacionados com a acessibilidade da habitação e com a obtenção de novas receitas, a maioria deles patrocinados por Democratas com pouco ou nenhum apoio Republicano. Além da lei de rendas, os legisladores estão a ponderar um imposto sobre transacções imobiliárias superiores a 3 milhões de dólares e um imposto especial de consumo de até 10% sobre alugueres de curta duração, como unidades Airbnb.

“O Santo Graal dos Santo Graal é o controle dos aluguéis”, disse o deputado estadual Andrew Barkis, um republicano que representa um distrito a leste de Olympia. “Eles estão decididos a fazê-lo”, disse ele sobre os democratas, “e estão à beira de pensar que podem”.

Barkis, dono de uma empresa de administração de propriedades, é aliado da Washington Multi-Family Housing Association, que representa grandes empresas de administração de propriedades. O grupo enviou 150 membros para fazer lobby em Olympia em janeiro, o maior contingente de todos os tempos.

Mais expressivos do que os proprietários durante a sessão legislativa foram os inquilinos activistas, várias centenas, que encheram o campus do Capitólio para um comício ao meio-dia, organizado pela Washington Low Income Housing Alliance, uma coligação estadual.

Também estiveram presentes residentes mais velhos que vivem com rendimentos fixos e que estavam envolvidos com a Associação de Proprietários de Casas Pré-fabricadas, que representa pessoas que possuem casas em parques de caravanas e alugam os terrenos onde residem. Eles também enfrentaram aumentos acentuados nos aluguéis.

Para Horn, a agente comunitária de saúde, os momentos mais dolorosos no Capitólio do Estado ocorreram durante uma reunião presencial com legisladores da área de Vancouver, que teve a maior taxa de pedidos de despejo per capita no estado em 2023. Um após outro, os constituintes partilharam histórias de despejos e falta de abrigo.

Monica Zazueta, que trouxe seu filho Aries, de 9 anos, para a reunião, disse que Aries está cada vez mais desanimado com a situação instável de moradia de sua família.

“A equipe móvel de crise juvenil veio ajudar, porque Áries disse que não queria mais viver”, disse ela, soluçando.

Outro grupo que tem presença regular no Capitólio do Estado é a Rental Housing Association of Washington, que se opõe às regulamentações de aluguel e representa proprietários menores, como Mike Frost.

Natural de Montclair, NJ, um dos cerca de 100 municípios de Nova Jersey com regulamentações de aluguel, Frost, 67 anos, é dono de dois prédios no bairro de Capitol Hill, em Seattle, totalizando 26 unidades, e faz seus próprios reparos. Durante uma visita ao seu prédio de apartamentos com jardim, construído na década de 1950, Frost disse que estava orgulhoso de fornecer unidades relativamente acessíveis – um apartamento de 430 pés quadrados custa US$ 1.385 por mês – em um quarteirão em rápida mudança.

Do outro lado da rua, novas moradias estão sendo vendidas por US$ 800 mil. À esquerda, um prédio de cinco andares tem 56 microunidades – estúdios de até 25 metros quadrados, uma das mais recentes tentativas de acessibilidade da cidade – cujo aluguel custa US$ 1.200 por mês.

Frost disse que as regulamentações estaduais de aluguel, do tipo que está sendo discutido em Olympia, prejudicaria pequenos proprietários que já se debatem com o aumento das despesas e da burocracia, e levaria alguns deles a vender os seus edifícios.

Referindo-se aos prováveis ​​compradores, Frost disse: “Isso traz pessoas que serão mais pescadoras de fundo”.

Uma das inquilinas do Sr. Frost, Brittaney Moses, uma designer de interiores de 37 anos, sofreu recentemente uma convulsão, limitando sua mobilidade. Ela deve $ 955 de aluguel atrasado. Mas Frost – “um excelente proprietário”, disse ela – ajudou-a a obter subsídios comunitários e outros recursos para não ficar ainda mais para trás.

Desde que ela se mudou, há três anos, o aluguel mensal da Sra. Moses aumentou uma vez, em US$ 120, ou 9,5%. O aumento tem sido assustador.

“Sou a favor de qualquer coisa que mantenha o aluguel baixo”, disse ela. “Mas também entendo a perspectiva do proprietário. Eu sei o quão caro é.

Os governos locais também têm abordado questões de habitação.

Em Seattle, uma iniciativa eleitoral proposta, agora em fase de recolha de assinaturas, iria cobrar às empresas um “imposto sobre compensação excessiva sobre a folha de pagamento” por cada funcionário que receba mais de 1 milhão de dólares anualmente para financiar novas habitações públicas.

Edward R. King Jr. e Kerri Burnside são ativistas inquilinos em Bellingham. Em uma entrevista no Little Cheerful Cafe, de propriedade de King, ele disse que há uma década estava lutando contra a esclerose múltipla e o divórcio, e finalmente encontrou um apartamento de um quarto em 2015 por US$ 750 por mês no complexo onde A Sra. Burnside vive.

Quando a propriedade foi adquirida em 2021 por uma empresa de gestão com sede em Michigan, o aluguel do Sr. King era de US$ 850, mas logo saltou – primeiro para US$ 1.100, depois para US$ 1.750.

Sua próxima casa foi seu Saturn Vue 2007.

“Eu realmente não tinha dinheiro para me mudar para lugar nenhum”, disse King, 59 anos.

Ele finalmente chegou ao topo de uma lista de espera de oito anos para moradias públicas. E ficou surpreso ao ver quantos de seus antigos vizinhos foram forçados a se mudar, às vezes para outros estados.

“Parei de contar aos 20”, disse Burnside.

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By NAIS

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