Wed. Feb 21st, 2024

É uma linha de ataque óbvia que tem se infiltrado no arsenal de rivais que tentam deter o ex-presidente Donald J. Trump antes das convenções de Iowa na segunda-feira – se for nomeado porta-estandarte do Partido Republicano na Casa Branca, o ex-presidente poderá muito bem ser um criminoso condenado até o dia da eleição.

O governador Ron DeSantis, da Flórida, avançou em direção a esse porrete em um debate na noite de quarta-feira, alertando que um “júri de esquerda empilhado em DC” provavelmente julgará os esforços de Trump para subverter as eleições de 2020, e perguntando: “O que são as chances de ele superar isso?

Depois, acrescentou, “o que vamos fazer como republicanos em termos de quem nomeamos para presidente? Se Trump for o indicado, será por volta de 6 de janeiro, questões legais, julgamentos criminais.”

A ex-governadora Nikki Haley da Carolina do Sul tem sido muito mais relutante em abordar os seus problemas jurídicos, falando quase diariamente de Trump como um agente do “caos” e da “desordem” sem mencionar explicitamente as 91 acusações criminais que se aproximam dele.

Mas talvez seguindo o exemplo dos eleitores desconfiados de ataques ao ex-presidente, os rivais mais próximos de Trump continuam a evitar uma palavra sinistra: convicção.

Para o Partido Republicano, a realidade do perigo legal de Trump é inescapável e foi sublinhada na terça-feira, quando ele deixou a campanha em Iowa para participar de discussões no tribunal sobre se ele pode reivindicar imunidade legal absoluta para quaisquer ações tomadas como presidente. Independentemente da forma como os eleitores se sintam relativamente às suas acusações por subverter as eleições de 2020, pelo mau uso de documentos altamente confidenciais e pela falsificação de registos comerciais para encobrir potenciais escândalos sexuais durante a campanha presidencial de 2016, um desses casos poderá ir a julgamento antes das eleições.

E uma condenação por um júri dos seus pares, após um julgamento amplamente divulgado, poderia resultar de forma diferente das próprias acusações, que foram rejeitadas por Trump e pela maioria dos seus rivais como esforços políticos dos Democratas para interferir nas eleições presidenciais.

“Na verdade, ainda acredito que eles terão um julgamento e ele será condenado por pelo menos uma acusação de crime”, disse Asa Hutchinson, ex-governador do Arkansas e promotor federal que ainda busca a indicação presidencial republicana. “Isso coloca o Partido Republicano em perigo: um candidato falho, um precedente histórico de um candidato condenado por um crime e depois uma derrota” nas eleições gerais.

Isso pode soar como um argumento poderoso para os inimigos mais proeminentes de Trump, mas muitos eleitores republicanos não querem ouvi-lo. Na manhã de terça-feira, em um pub irlandês em Waukee, Iowa, Nick e Kadee Miller, de Adel, Iowa, aguardavam Haley quando ambos expressaram dúvidas sobre as acusações enfrentadas por Trump. Eles apoiaram as decisões da Sra. Haley e do Sr. DeSantis de permanecerem afastados.

“Eu realmente acredito que se você não tem nada de bom para dizer, não diga nada”, disse Miller, uma política independente de 49 anos que permanece indecisa sobre a escolha de seus candidatos.

Steph Herold, aposentada de 62 anos de West Des Moines, disse que tal negatividade aplicada a Trump desperdiçaria o tempo de Haley.

“O que adoro em Nikki é que ela fala com fatos e verdade”, disse ela. Durante a presidência de Trump, “todos nós voltamos ao playground do ensino médio, espancando as pessoas e sendo agressores. Não precisamos de mais disso.”

Bruce Norquist, um analista de segurança cibernética de 60 anos de Urbandale, Iowa, estava certo de que uma condenação apenas reforçaria o apoio de Trump, como fizeram as acusações no ano passado.

Mas não é isso que as pesquisas mostram. Quase um quarto dos apoiadores de Trump disseram aos pesquisadores do New York Times/Siena College em dezembro que ele não deveria ser o candidato do Partido Republicano se fosse considerado culpado de um crime. Cerca de 20 por cento daqueles que se identificaram como apoiantes de Trump disseram que ele deveria ir para a prisão se fosse condenado por conspirar para anular as eleições de 2020, e 23 por cento dos seus apoiantes disseram em Dezembro que acreditavam que ele tinha cometido “crimes federais graves”, acima de 11 por cento em julho.

“Quando você coloca dessa forma, um criminoso condenado, não, eu não quero votar em um criminoso condenado”, disse Miller, rompendo com o marido, que disse que votaria “absolutamente” em um condenado. Trump “se ele pudesse vencer Biden”.

Na quarta-feira, em um vinhedo coberto de neve em Indianola, Iowa, Laura Leszczynski, de 57 anos, proprietária de uma empresa de segurança e tecnologia da informação de St. Mary’s, Iowa, aguardava o empresário que se tornou candidato à presidência, Vivek Ramaswamy. Ainda indecisa, ela admitiu que não conhecia bem os casos apresentados contra Trump, mas não estava disposta a rejeitá-los.

“Parece que há muita coisa lá”, disse ela. “Eu não sou advogado. Não estudei, mas estou preocupado.”

Ainda assim, talvez não seja coincidência que os dois candidatos republicanos que estavam mais dispostos a aumentar a perspectiva de condenação – Hutchinson e o ex-governador Chris Christie de Nova Jersey – estivessem vendo um dígito ou pior nas pesquisas nacionais de eleitores republicanos nas primárias antes Christie desistiu da corrida na quarta-feira.

Em seu discurso de despedida em New Hampshire, Christie voltou ao momento do debate das primárias republicanas de agosto, quando quase todos os candidatos no palco levantaram a mão quando questionados se votariam em Trump, mesmo que ele fosse um criminoso condenado.

“Quero que você imagine por um segundo se Jefferson, Hamilton, Adams e Washington estivessem francamente sentados aqui esta noite”, disse ele. “Você acha que eles poderiam imaginar que o país para o qual arriscaram suas vidas estaria realmente conversando sobre se um criminoso condenado deveria ser presidente dos Estados Unidos?”

No entanto, essa conversa continua.

Em uma entrevista na sexta-feira ao The Des Moines Register e à NBC News, a Sra. Haley dançou em torno da perspectiva de uma condenação por quase três minutos: “Ele é inocente até que seja provado ser culpado”, disse ela. “Ele terá que descobrir isso. Não tenho que lidar com esses processos judiciais.”

DeSantis tem tentado reconhecer o perigo. Em uma entrevista no mês passado com a personalidade conservadora do rádio Hugh Hewitt, ele culpou os liberais pelo risco legal de Trump: “Acho que é muito difícil para um republicano, muito menos para Donald Trump, conseguir um tratamento justo na frente de um júri de DC”, disse ele.

Mas como ele apresentou seu caso contra Trump de forma mais agressiva antes das convenções partidárias de Iowa, DeSantis ajustou esse argumento.

“Estamos assumindo um risco enorme ao capacitar um júri, provavelmente um júri totalmente democrata na capital do país, a área mais democrata do país, para emitir um julgamento”, disse ele na entrevista à NBC News, “porque obviamente se decidirem contra ele, se tiverem um veredicto contra ele, isso nos prejudicará nas eleições.”

Nicolau Nehamas relatórios contribuídos.

By NAIS

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