Fri. Apr 19th, 2024

Na manhã de sábado, moradores de South Jordan, Utah, cerca de 32 quilômetros ao sul de Salt Lake City, acordaram com uma visão surpreendente. Milhares de ervas daninhas chegaram à cidade e se amontoaram nas casas das pessoas durante a noite.

As estradas foram bloqueadas. Carros inteiros enterrados. Em alguns casos, as ervas daninhas atingiram os telhados ou as varandas dos andares superiores das casas das pessoas, disse Rachael Van Cleave, oficial de informação pública da cidade.

“Foi um espetáculo e tanto de se ver”, disse ela. “Eles simplesmente invadiram muitos de nossos bairros, bloqueando casas, portas de entrada e garagens, com 3 e talvez até 4,5 metros de altura.”

Ventos de 70 a 80 milhas por hora sopraram em grande parte de Utah por alguns dias, com pico no sábado. As ervas daninhas também explodiram em massa na cidade vizinha de Eagle Mountain, no sul da Jordânia, e em trechos de terrenos abertos e rodovias em Nevada e no oeste de Utah.

Antes de South Jordan receber seu nome atual, a cidade se chamava Gale, “como ventos fortes”, disse Van Cleave.

O vento desta semana fez parte da mesma frente fria e tempestade que despejou 3 metros de neve em partes da Califórnia. Em Utah, as ervas daninhas foram rapidamente seguidas de neve a partir da noite de sábado.

As tempestades de inverno e os ventos que as acompanham são normais em Utah, mas a força dos ventos recentes foi incomum, disse Hayden Mahan, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico Nacional em Salt Lake City. Vários milhares de casas ficaram sem energia e estações de esqui na área foram fechadas, disse ele.

O vento também levantou poeira, reduzindo a visibilidade no aeroporto de Salt Lake City e impedindo voos que chegavam.

No Utah, como em todo o lado, as alterações climáticas contribuem por vezes para padrões climáticos invulgarmente poderosos ou estranhos, embora esta tempestade em particular não possa ser necessariamente atribuída ao aquecimento, disse Jonathon Meyer, climatologista do Centro Climático do Utah.

Uma razão pela qual Jordan City, em particular, foi tão sitiada esta semana é porque a cidade fica no que os especialistas chamam de “interface urbana-selvagem” – um nome dado a lugares onde coisas como bairros e casas esbarram em terrenos não urbanizados onde cresce mais vegetação. O termo é normalmente usado quando se discute incêndios florestais, mas invasões de ervas daninhas podem acontecer em ambientes semelhantes.

Questionado se as comunidades na fronteira urbana da região de Salt Lake City – aquelas que estão infestadas de ervas daninhas neste momento – também poderiam estar em risco de incêndios florestais, o Dr. Meyer disse “absolutamente”.

Utah foi o estado de crescimento mais rápido do país de acordo com o censo de 2020, e South Jordan uma das cidades de crescimento mais rápido. A área recebeu um fluxo adicional de novos residentes em busca de espaço e recreação ao ar livre durante a pandemia do coronavírus e atualmente tem uma população de cerca de 87.000 habitantes. Em 2010, a cidade tinha apenas uma população de cerca de 50.000 habitantes.

A interface entre áreas selvagens e urbanas do Sul da Jordânia está a avançar para oeste, onde a cidade tem vindo a anexar terrenos que anteriormente pertenciam a uma mina de cobre e a transformá-los em comunidades residenciais planeadas.

Embora esta última tempestade de ervas daninhas tenha sido particularmente surpreendente, a cidade não é estranha ao fenómeno “tumblemageddon”. Qualquer novo bairro que esteja mais a oeste no momento pega as ervas daninhas, de acordo com a Sra. Van Cleave.

Tumbleweeds são arbustos secos e desenraizados de cardo russo, uma espécie invasora que chegou à América do Norte na década de 1870. As plantas têm raízes superficiais e estão adaptadas para secar sazonalmente, saltar do solo e cair ao vento para espalhar suas sementes.

Os acontecimentos do fim de semana uniram a comunidade em confusão, com os moradores trazendo suas pás de neve para ajudar uns aos outros. “Nós nos divertimos um pouco com isso. Tentamos rir de algo tão bizarro”, disse Van Cleave.

Eles ainda estão limpando a bagunça espinhosa. Na noite de terça-feira, os trabalhadores municipais já haviam feito 25 viagens ao aterro com lixeiras cheias de ervas daninhas.

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By NAIS

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