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O ex-presidente Donald J. Trump tomou posição em sua própria defesa na quinta-feira no julgamento do processo de difamação de E. Jean Carroll contra ele, um caso civil que surgiu de sua acusação de que ele a estuprou no camarim de uma loja de departamentos no meio -década de 1990.

Seu depoimento, após dias de expectativa, durou menos de cinco minutos.

“A defesa liga para o presidente Donald Trump”, disse Alina Habba, sua principal advogada, ao tribunal.

Ela perguntou ao ex-presidente se ele manteve seus comentários em um depoimento no qual chamou a Sra. Carroll de mentirosa.

“Cem por cento, sim”, disse Trump. “Ela disse algo que considerei uma acusação falsa.”

A breve aparição de Trump ocorreu depois de muito debate antes do julgamento sobre se o juiz, Lewis A. Kaplan, deveria garantir que Trump não se desviasse da única questão do caso – danos. A advogada de Carroll, Roberta A. Kaplan, escreveu ao juiz, dizendo que Trump poderia ver um benefício político “em transformar intencionalmente este julgamento num circo”.

No final, ambos os lados pareciam ter alcançado pelo menos parte dos seus objetivos na quinta-feira: Trump respondeu às poucas perguntas que o seu advogado fez e não começou a reclamar de Carroll.

A única questão enfrentada pelo júri de nove membros que considera o caso é quanto dinheiro, se houver, Trump deve pagar a Carroll como indenização por difamação em junho de 2019, depois que ela o acusou publicamente pela primeira vez, em um trecho de livro em Nova York. revista, de atacá-la. Na época, Trump, que ainda estava no cargo, chamou a acusação dela de “totalmente falsa” e disse que nunca conheceu Carroll e que ela estava apenas tentando vender um livro.

Carroll, 80 anos, está pedindo pelo menos US$ 10 milhões por danos que ela diz terem sido causados ​​à sua reputação, bem como danos punitivos em um esforço para impedir que Trump, 77 anos, continue a difamá-la, como fez nas redes sociais. postagens, na CNN, em coletivas de imprensa e na campanha.

Ela já obteve um veredicto civil em um julgamento no ano passado sobre a agressão no camarim e uma outra alegação de difamação. Em maio, um júri concedeu a Carroll US$ 5 milhões depois de descobrir que Trump a abusou sexualmente e também a difamou em uma postagem em seu site Truth Social em 2022. O juiz Kaplan decidiu que essas descobertas se aplicavam ao julgamento atual, e que no tribunal, Trump não poderia contestar a versão dos acontecimentos da Sra. Carroll ou alegar que ela inventou sua história.

O caso civil é apenas parte de uma série de problemas jurídicos que Trump enfrenta, incluindo quatro acusações criminais que compreendem 91 acusações criminais. Enquanto busca retornar à Casa Branca, Trump tem alternado paradas de campanha com comparecimentos ao tribunal, usando seu tempo no tribunal como uma oportunidade para chegar aos eleitores e reclamar de ter sido maltratado.

Nessas aparições, ele continuou a atacar, novamente chamando a Sra. Carroll de mentirosa e rotulando o juiz Kaplan de “um cara que odeia Trump”.

Com as queixas de Trump vieram ataques vocais ao juiz e ao demandante por parte dos apoiadores do ex-presidente. Os jurados, por ordem do juiz Kaplan, são anônimos, referidos apenas por número. O juiz até os aconselhou a não divulgarem suas identidades uns aos outros.

Na manhã de quinta-feira, Trump foi acompanhado no tribunal por vários advogados, além de sua equipe de julgamento civil, incluindo seu consultor jurídico Boris Epshteyn e Susan R. Necheles, que representa Trump em um caso criminal em Manhattan. O Sr. Epshteyn conversou discretamente durante o dia com a Sra. Necheles e também passou notas para a Sra. Habba enquanto ela questionava uma testemunha.

Durante a manhã, os advogados de Carroll apresentaram ao júri um trecho de um depoimento em vídeo que Trump deu em outro caso contra ele: o processo de fraude civil movido pelo procurador-geral de Nova York. Na gravação, Trump discute o valor de suas propriedades e estima que sua marca por si só vale “talvez US$ 10 bilhões”.

A gravação poderia ajudar a demonstrar aos jurados a avaliação de Trump sobre sua riqueza, o que poderia ser vantajoso quando os advogados de Carroll pedissem ao júri que impusesse indenizações punitivas consideráveis.

No início da tarde, chegou a hora do ex-presidente testemunhar em sua própria defesa, como havia prometido há dias. Trump disse que se arrependeu de não ter comparecido ao julgamento na primavera passada; ele disse que seu advogado na época o aconselhou a não comparecer.

Seu depoimento veio somente depois que o juiz Kaplan questionou a Sra. Habba, fora da presença do júri, sobre o que o ex-presidente diria – um esforço para garantir que ele não se desviasse do escopo do caso.

Trump parecia chateado com as limitações; a certa altura, antes de o júri entrar no tribunal, ele disse, gesticulando para dar ênfase: “Nunca conheci a mulher. Não sei quem é a mulher.”

O juiz interveio: “Sr. Trump, fale baixo.”

Finalmente, ele tomou posição. Habba perguntou a Trump se ele pretendia machucar Carroll quando chamou seu relato de agressão sexual de farsa.

“Não”, disse Trump. “Eu só queria defender a mim mesmo, minha família e, francamente, a presidência.”

O juiz Kaplan disse: “Tudo depois do ‘não’ é eliminado – o júri irá desconsiderá-lo”.

O interrogatório foi igualmente breve: a advogada de Carroll, Sra. Kaplan, perguntou se este era o primeiro julgamento em que Trump compareceu, no qual Carroll era a demandante. Ele disse sim.

Habba, em resposta, perguntou se Trump estava ouvindo o conselho do advogado que o representava – o que gerou uma objeção da Sra. O juiz manteve a impugnação.

Os jurados permaneceram impassíveis enquanto Trump testemunhava; alguns olharam para ele, enquanto outros olharam para baixo. Quando Trump saiu do banco das testemunhas e voltou para a mesa da defesa, ele olhou diretamente para frente e não fez contato visual com os jurados.

Espera-se que os advogados de Carroll e Trump apresentem os argumentos finais perante o júri durante grande parte da manhã de sexta-feira, e o júri então começará a deliberar. Um veredicto pode vir na sexta-feira. No julgamento anterior, o júri deliberou durante menos de três horas.

Na quinta-feira, após o breve depoimento de Trump, ele caminhou lentamente ao sair do tribunal.

“Isto não é a América”, disse ele em voz alta. “Não a América. Esta não é a América.”

Olivia Bensimon, Anusha Bayya e Maggie Haberman relatórios contribuídos.

By NAIS

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