Wed. Jun 19th, 2024

O ex-presidente Donald J. Trump encerrou uma varredura limpa entre os delegados republicanos em Michigan no sábado, durante uma convenção estridente, que expôs ainda mais uma fissura profunda no partido estadual que ameaça apodrecer em um dos estados mais importantes do campo de batalha.

Trump, o favorito republicano, obteve pelo menos 90 por cento dos votos em todos os 13 distritos eleitorais do estado, exceto um, contra a ex-governadora Nikki Haley da Carolina do Sul, que foi embaixadora nas Nações Unidas sob Trump.

Era necessária uma maioria simples em cada distrito para ganhar sua parcela de delegados no evento estilo caucus, dando a Trump 39, para acompanhar os 12 que ele ganhou nas primárias de Michigan, que foram realizadas na terça-feira. Sra. Haley saiu dessa competição com quatro delegados.

O domínio de Trump no início da semana deixou poucas dúvidas sobre o resultado da convenção de sábado no Amway Grand Plaza em Grand Rapids, Michigan.

Mas uma luta prolongada sobre o líder legítimo do partido estadual repercutiu no processo, onde cerca de 200 partidários republicanos de cerca de 20 dos 83 condados de Michigan tiveram suas credenciais negadas. Dois grupos boicotaram o evento e realizaram convenções separatistas, uma a mais de 160 quilômetros ao norte, em Houghton Lake, Michigan, e outra a mais de 80 quilômetros a sudeste, em Battle Creek, Michigan.

Muitas das credenciais negadas eram pessoas alinhadas com Kristina Karamo, que os líderes do partido votaram em janeiro para destituir o cargo de presidente do partido estadual. Eles a substituíram por Pete Hoekstra, um ex-representante dos EUA que era embaixador de Trump na Holanda.

Nem todos os apoiadores de Karamo foram excluídos no sábado: um grupo do condado de Saginaw zombou e fez gestos negativos quando Hoekstra falou. Ele reconheceu o atrito.

“Pode ser um pouco abusivo”, disse Hoekstra aos delegados durante uma das convenções, que aconteceu em um salão de baile repleto de um lustre e um retrato do presidente Gerald R. Ford, um republicano da velha guarda que foi criado em Grandes Rapids.

Hoekstra, falando aos repórteres, negou que o desprezo pelo credenciamento tenha sido um ato de retribuição, dizendo que aqueles rejeitados não haviam se registrado adequadamente para a convenção.

Ernest Dugan, um delegado do condado de Saginaw e apoiador da Sra. Karamo, disse que estava enojado com as ações dos líderes do partido, que a criticaram por problemas financeiros no partido e questões de governança.

“A coisa toda fede demais, você sabe onde”, disse Dugan.

Como republicano negro, ele disse que estava preocupado com a mensagem que o partido estava enviando com a destituição da Sra. Karamo, que é negra.

“Uma pessoa negra quer fazer parte do seu grupo”, disse ele, acrescentando: “Então você a chuta para o meio-fio?”

Até sexta-feira, parecia que uma convenção rival, planeada há meses por Karamo, poderia competir com aquela organizada por Hoekstra em Grand Rapids e reconhecida pelo Comité Nacional Republicano. Mas depois de uma série de derrotas judiciais contestando sua destituição do cargo de presidente do partido, Karamo frustrou seus planos de realizar o evento em Detroit.

“Precisamos estar unidos em torno de Hoekstra”, disse Jay A. Fedewa, presidente do Partido Republicano do Condado de Genesee. “É desanimador que eles não queiram fazer isso.”

Trump, cuja vitória em Michigan nas eleições de 2016 o impulsionou à presidência e que mais tarde perdeu o estado para Joseph R. Biden Jr. em 2020, reconheceu Hoekstra como presidente durante a luta pelo poder.

Debra Ell, uma líder partidária do condado de Saginaw, compartimentalizou sua lealdade à Sra. Karamo e ao ex-presidente.

“Quase todo mundo, honestamente – a propósito, nós amamos Trump – mas todo mundo que Trump apoiou em Michigan não ganhou”, disse Ell, que usava um broche com a foto de Karamo. “Então abençoe seu coração. Nós o amamos, mas fique fora de nossa política.”

Na convenção, onde um delegado teve uma parada cardíaca, Trump superou seu desempenho nas primárias de terça-feira. Hoekstra atribuiu a varredura do ex-presidente ao fato de o processo ter sido limitado aos republicanos. As primárias em Michigan são abertas a todos os eleitores, independentemente da filiação partidária.

“Essas pessoas estão focadas em vencer em novembro”, disse ele. “Certo? Não lutando contra outros republicanos.”

Mesmo assim, uma mulher segurando uma placa “Hoekstra é uma Impostora” permaneceu por perto.

Na reunião separatista em Houghton Lake, cerca de 300 republicanos que boicotaram a convenção de Grand Rapids realizaram a sua própria votação para premiar os delegados, uma medida que Hoekstra e o RNC disseram que não contaria. Todos os votos foram para o Sr. Trump.

Daire Rendon, um ex-deputado estadual que enfrenta acusações criminais relacionadas a uma violação da máquina de votação após a eleição de 2020 – que pretendia anular a derrota de Trump em Michigan – presidiu o evento. Ela usava um boné Trump azul com um alfinete Q – para o movimento de conspiração QAnon – nele.

“Isso não terá impacto nas eleições nacionais”, disse Rendon. “Mas o que isso faz é impactar o partido aqui em nosso estado, porque o que fizemos foi voltar ao partido dos velhos brancos quando tínhamos um novo partido popular liderado por Kristina Karamo, que era a versão mais jovem e dinâmica de um renascimento do Partido Republicano, abraçando um conjunto de valores que o Partido Republicano sempre disse defender”.

O grupo dissidente realizou então o que equivalia a uma votação, pedindo aos apoiantes da Sra. Karamo que se apresentassem. Eles fizeram o mesmo com o Sr. Hoekstra; ninguém o defendeu.

“Temos uma votação unânime”, disse Rendon.

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By NAIS

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