Fri. Feb 23rd, 2024

O Supremo Tribunal da Florida parecia relutante na quarta-feira em impedir que uma medida proposta que protege o direito ao aborto aparecesse na votação de Novembro, apesar de vários membros do tribunal conservador questionarem se a linguagem da medida deixava claro os seus efeitos potencialmente abrangentes.

A emenda constitucional pediria aos habitantes da Flórida que “limitassem a interferência do governo no aborto” antes que o feto fosse considerado viável, o que geralmente ocorre por volta das 24 semanas de gravidez.

Se a linguagem que resume a iniciativa nas urnas não for enganosa, indicaram vários juízes, então caberia aos eleitores – e não ao tribunal – decidir se concordam com uma medida tão ampla.

“O povo da Flórida não é estúpido”, disse o presidente do tribunal, Carlos G. Muñiz, durante uma audiência em Tallahassee. “Quero dizer, eles podem descobrir isso.”

A Florida, o terceiro estado mais populoso do país, era até recentemente um destino frequente para as mulheres do Sul que procuravam fazer um aborto, porque permitia o procedimento até cerca de 24 semanas. Mas em 2022, o estado promulgou a proibição do aborto após 15 semanas e, no ano passado, uma proibição após seis semanas.

Os moradores da Flórida aguardam uma decisão da Suprema Corte do estado sobre a constitucionalidade da proibição de 15 semanas. Se, como esperado, o tribunal o confirmar, o caminho estará aberto para que a proibição de seis semanas entre em vigor.

O equilíbrio ideológico do tribunal mudou nos últimos anos, de liberal para conservador. Cinco dos sete juízes atuais foram nomeados pelo governador Ron DeSantis, um republicano, que assinou as duas proibições ao aborto.

Mesmo assim, vários juízes rejeitaram na quarta-feira os argumentos dos oponentes da medida eleitoral, liderados pelo gabinete do procurador-geral republicano do estado, Ashley Moody, de que a linguagem da alteração proposta e o seu resumo da votação eram demasiado amplos, vagos e enganosos. A Flórida exige que as questões eleitorais sejam claras e limitadas a um único assunto.

A alteração proposta diz, em parte: “Nenhuma lei deverá proibir, penalizar, atrasar ou restringir o aborto antes da viabilidade ou quando necessário para proteger a saúde do paciente, conforme determinado pelo prestador de cuidados de saúde do paciente”.

“Isso é incrivelmente amplo”, disse Mathew D. Staver, advogado de dois grupos que se opõem à medida, o Conselho da Liberdade antiaborto e os Eleitores da Flórida Contra o Extremismo. O grupo de eleitores se prepara para fazer campanha contra a medida caso ela seja aprovada.

“Você está dizendo: ‘Isto é um lobo’, e pode ser um lobo”, disse o juiz John D. Couriel. “Mas parece que nosso trabalho é responder se é um lobo em pele de cordeiro. Isso é tudo que podemos fazer.”

Os defensores da medida eleitoral veem a Flórida como um alvo importante em sua campanha para expandir os direitos ao aborto após a derrubada do caso Roe v. Wade em 2022, dando aos eleitores uma palavra direta sobre o assunto.

Esforços semelhantes no Kansas, Kentucky e Michigan resultaram na manutenção ou expansão dos direitos ao aborto nesses estados. Esforços para colocar emendas constitucionais estaduais na votação de novembro estão em andamento em cerca de uma dúzia de outros estados, além da Flórida. Os opositores em vários estados tentaram defender-se das medidas eleitorais questionando a sua linguagem.

Os juízes da Flórida têm até 1º de abril para decidir sobre a constitucionalidade do texto da medida proposta. Se for aprovado e colocado em votação, será necessário mais de 60% do apoio dos eleitores para ser aprovado.

Floridians Protecting Freedom, uma organização guarda-chuva que inclui a Planned Parenthood e a American Civil Liberties Union, anunciou em janeiro que havia coletado assinaturas de petições suficientes para colocar a medida em votação, enquanto se aguarda a revisão da Suprema Corte. O estado validou quase 1 milhão de assinaturas e designou a medida como Emenda 4.

“Esta alteração segue a diretriz dada pela Suprema Corte dos EUA em Dobbs que o povo deve decidir como seu estado governa o aborto”, disse Courtney Brewer, advogada do Floridians Protecting Freedom, ao tribunal, referindo-se à decisão de 2022 que anulou Roe. “E ao elaborar a alteração e o resumo, os redatores seguiram as instruções dadas por este tribunal.”

Valéria Crowder contribuiu com reportagens de Tallahassee, Flórida.

By NAIS

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