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Após o tiroteio em Kansas City esta semana, em um desfile para comemorar a vitória dos Chiefs no Super Bowl, crianças atingidas por tiros inundaram o Children’s Mercy Hospital, a menos de um quilômetro da Union Station, onde ocorreu o tiroteio.

“Medo”, disse a diretora de enfermagem do hospital, Stephanie Meyer, aos repórteres. “A única palavra que eu usaria para descrever o que vimos e como eles se sentiram quando vieram até nós foi medo.”

Do outro lado das armas também estavam os jovens, segundo as autoridades que afirmaram na sexta-feira que dois adolescentes detidos na sequência do tiroteio foram acusados ​​de crimes “relacionados com armas” e de resistência à prisão.

O que parecia um ataque ao desfile em si acabou por ser um ato muito mais comum de violência americana: uma disputa que terminou em tiroteio e, neste caso, deixou uma pessoa morta e 22 feridas, cerca de metade delas mais jovens do que 16.

O tiroteio foi notícia em todo o mundo por causa de quando e onde aconteceu. Mas, em muitos aspectos, as circunstâncias eram demasiado familiares num país onde as armas e a violência armada são generalizadas.

“Se a mesma coisa acontecesse num posto de gasolina, num bairro ou noutra comunidade, ninguém falaria sobre isso”, disse James Densley, professor de justiça criminal na Metro State University, no Minnesota, que estuda a violência juvenil.

Kansas City tem sofrido muito desse derramamento de sangue. A cidade tem um dos maiores índices de homicídios do país, e no ano passado 182 pessoas foram mortas, superando a marca alta estabelecida em 2020. Autoridades municipais dizem que muitos dos assassinatos foram atribuídos a discussões, a mesma causa que os investigadores citaram no tiroteio. no desfile do Super Bowl.

O facto de as crianças terem sido vítimas e, segundo as autoridades, perpetradores sublinha o que os especialistas e os dados sugerem é a perturbadora facilidade com que os jovens podem acabar a disparar sobre alguém ou serem baleados.

“Empurrões e empurrões se transformam muito rapidamente em tiros sempre que há armas presentes”, disse Densley. “E então há muita resolução de conflitos, digamos, ou resolução de disputas, que é feita com o cano de uma arma com esses jovens.”

Muitos decisores políticos suspiraram de alívio quando os números preliminares de homicídios no país mostraram uma queda acentuada em 2023, o segundo ano consecutivo de declínio após um aumento da violência durante a pandemia.

No entanto, os números permanecem bem acima dos anos anteriores à pandemia, e mesmo esses números foram superiores ao número de assassinatos anuais ocorridos no início da década passada.

E as evidências sugerem que, mesmo que o número total de tiroteios fatais diminua, o número de incidentes envolvendo menores pode estar a aumentar.

Uma pessoa com menos de 18 anos atirou e matou outra criança em algum lugar dos Estados Unidos, em média, uma vez por dia no ano passado, de acordo com relatórios de incidentes compilados pelo Gun Violence Archive, uma organização sem fins lucrativos que rastreia tiroteios em todo o país. A frequência tem aumentado de forma constante ao longo do tempo, embora seja difícil dizer exactamente quanto, uma vez que os dados demográficos sobre suspeitos e vítimas nos casos são por vezes incompletos.

No entanto, a tendência é geralmente consistente com outros dados sobre crianças e violência armada. A violência armada em 2020 tornou-se a principal causa de morte de crianças e adolescentes, superando os acidentes automobilísticos, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Depois de atingir o pico em 2021, os homicídios com armas de fogo entre adultos caíram mais de 7% em 2022. Mas para crianças de 12 a 17 anos, o total aumentou 8%, de acordo com dados de causas de morte publicados pelo CDC

Embora o CDC ainda não tenha divulgado os números para 2023, os dados do Arquivo de Violência Armada sugerem que um padrão semelhante continuou: uma diminuição geral nas mortes por armas de fogo, mas nenhum declínio nas vítimas juvenis de armas de fogo. E muitas vezes, as crianças estão entre as vítimas e os suspeitos.

Milwaukee é uma cidade que há anos enfrenta o problema da violência juvenil. No ano passado, houve pelo menos oito casos em que crianças foram acusadas de terem atirado fatalmente em outras crianças na cidade, de acordo com o Arquivo de Violência Armada.

No dia de Ano Novo de 2023, um jovem de 17 anos foi morto e outras duas pessoas ficaram feridas em um tiroteio dentro de um restaurante.

Três semanas depois, um jovem de 14 anos foi morto e seu irmão de 13 anos foi ferido enquanto gravava um vídeo.

E as matanças lá continuaram em ritmo acelerado.

Em março, um menino de 15 anos foi morto a tiros. Mais tarde naquele mês, outro menino de 15 anos foi morto e outras cinco pessoas ficaram feridas quando eclodiram tiros durante uma briga na rua.

Ao todo, 96 crianças foram assassinadas em Milwaukee desde 2020, contra 34 nos quatro anos anteriores, de acordo com a Comissão de Revisão de Homicídios de Milwaukee. As crianças representaram mais de 12 por cento das vítimas de homicídio na cidade desde a pandemia, contra 7 por cento nos anos anteriores, mostram os dados da comissão, e as armas estiveram envolvidas na grande maioria dos casos.

O número de crianças suspeitas de matar também triplicou durante os anos de pandemia em comparação com o período anterior, mostram os dados da comissão.

Crianças atirando em crianças não é um fenômeno limitado às grandes cidades. Em Urbana, Illinois, ocorreram três incidentes desse tipo em um único bairro desde 2020, de acordo com o Arquivo de Violência Armada. Houve também três homicídios de crianças contra crianças com armas de fogo no mesmo período em um raio de um quilômetro em Canton, Mississipi, de acordo com a organização sem fins lucrativos.

Pesquisa após pesquisa com jovens, os pesquisadores descobriram que a grande maioria dos adolescentes que adquirem e portam armas o fazem porque se sentem inseguros em sua vizinhança. Eles acreditam – muitas vezes com razão – que muitas outras pessoas portam armas.

“Quase sempre eles têm medo”, disse David Hemenway, professor de política de saúde em Harvard que estuda os jovens e a violência armada. “E por que eles estão com medo? Porque outras crianças têm armas.”

E então ele sempre fez uma pergunta complementar.

“Dizemos: em que tipo de mundo você quer viver – onde seja fácil conseguir armas, difícil conseguir armas ou impossível conseguir armas? E uma esmagadora maioria quer viver num mundo onde seja impossível para adolescentes como eles conseguirem armas. Mesmo aqueles que carregam ilegalmente, a maioria costuma dizer que gostaríamos de viver em um mundo onde fosse impossível para adolescentes como nós conseguirem armas.”

Kevin Draper relatórios contribuídos. Susan C. praiano contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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