Tue. May 21st, 2024

O presidente Donald J. Trump tinha acabado de fazer o seu discurso inflamado no Ellipse no início da tarde de 6 de janeiro de 2021, dando início ao ataque dos seus apoiantes ao Capitólio.

Quando entrou no seu veículo blindado após o discurso, Trump imediatamente levantou um assunto que frequentemente abordava após as suas aparições públicas: Qual era o tamanho da multidão?

Mas em 30 segundos, a sua conversa com o seu principal agente do Serviço Secreto tomou um rumo mais controverso, de acordo com uma transcrição divulgada na segunda-feira de uma entrevista feita por investigadores da Câmara a outro agente do Serviço Secreto que conduzia o carro. Trump queria ir ao Capitólio, mas seu principal agente, Robert Engel, disse não, dizendo-lhe que não havia nenhum plano em vigor.

“O presidente insistiu em ir ao Capitólio”, contou o motorista, cujo nome não foi divulgado. “Ficou claro para mim que ele queria ir ao Capitólio. Ele não estava gritando com o Sr. Engel. Ele não estava gritando comigo. Certamente sua voz estava elevada, mas não me pareceu que ele estivesse irado – certamente não, certamente não parecia tão irritado ou agitado como quando estava a caminho da Elipse.

Mas, disse o motorista, Trump nunca se lançou ao volante ou abordou fisicamente os agentes, contradizendo os elementos mais sensacionais e acaloradamente contestados do depoimento prestado ao comitê da Câmara em 6 de janeiro por um assessor da Casa Branca. A transcrição do motorista é o primeiro relato extenso de uma testemunha ocular do que aconteceu no veículo blindado a ser tornado público.

“Não o vi chegar”, disse o motorista do Serviço Secreto aos investigadores do painel da Câmara. “Ele nunca agarrou o volante. Eu não o vi, você sabe, se lançar para tentar entrar no banco da frente. Você sabe, o que mais se destacou foi a irritação em sua voz, mais do que sua presença física.”

A transcrição do motorista acrescenta detalhes a um dos episódios mais examinados de 6 de janeiro de 2021. A transcrição nunca foi divulgada publicamente pelo comitê de 6 de janeiro da Câmara, que firmou um acordo com o Serviço Secreto a respeito de 12 entrevistas para evitar a divulgação de “privacidade informações, informações somente para uso oficial, registros sensíveis de inteligência e aplicação da lei e informações brutas de inteligência”.

Os republicanos sugeriram que o painel não divulgou a transcrição porque contradiz partes de um relato público do incidente feito por uma testemunha proeminente, Cassidy Hutchinson, que serviu como assessor de Mark Meadows, o chefe de gabinete da Casa Branca na época. A Sra. Hutchinson testemunhou em junho de 2022 que tinha ouvido falar do que aconteceu de outras pessoas, de segunda ou terceira mão. Os republicanos criticaram a decisão do painel de promover o seu relato sobre o comportamento de Trump no veículo.

Uma carta de Jonathan E. Meyer, conselheiro geral do Departamento de Segurança Interna, forneceu o motivo pelo qual o histórico escolar do motorista não havia sido divulgado. O comitê da Câmara solicitou que o departamento revisasse as transcrições em busca de informações confidenciais que deveriam ser protegidas contra divulgação, para que o restante pudesse se tornar “parte do registro histórico”.

Mais de um ano depois que o motorista foi entrevistado em novembro de 2022, a agência ainda estava revisando as transcrições, escreveu Meyer aos republicanos da Câmara em fevereiro. Ele disse que a agência determinou que poderia divulgar versões editadas de seis entrevistas, incluindo a do motorista, para republicanos que investigam o trabalho do comitê enquanto procuram irregularidades ou sinais de parcialidade.

Os republicanos planejavam divulgar uma cópia do seu relatório sobre o trabalho do comitê na tarde de segunda-feira.

“Este testemunho em primeira mão contradiz diretamente a história de Cassidy Hutchinson e a narrativa do ex-comitê selecionado J6”, disse o deputado Barry Loudermilk, o republicano da Geórgia que tem liderado o esforço do Partido Republicano na Câmara para investigar o trabalho do comitê de 6 de janeiro por preconceito. “Embora o comitê seleto tivesse essas informações críticas, eles ainda promoveram a versão de terceira mão dos acontecimentos da Sra. Hutchinson em seu relatório final.”

Ex-assessores do comitê seleto afirmam que o relatório final do painel incluía detalhes de entrevistas com o motorista e que não houve encobrimento. O relatório final também faz referência ao depoimento do Sr. Engel, embora nenhuma das transcrições tenha sido divulgada na época.

“Engel não caracterizou a troca no veículo da forma como Hutchinson descreveu o relato que ouviu de Ornato, e indicou que não se lembrava do presidente Trump gesticulando em sua direção”, afirmou o relatório do comitê de 6 de janeiro, referindo-se a Anthony M. Ornato, o vice-chefe de gabinete da Casa Branca e um agente ativo do Serviço Secreto que a Sra. Hutchinson citou como uma das fontes da história que ela transmitiu.

O relatório do painel acrescentou: “O motorista testemunhou que não se lembrava de ter visto o que o presidente Trump estava fazendo e não se lembrava se havia movimento”.

“É difícil conciliar totalmente os relatos de várias testemunhas que forneceram informações com o que ouvimos de Engel e Ornato”, concluiu o relatório. “Mas o principal ponto factual aqui é claro e indiscutível: o Presidente Trump solicitou específica e repetidamente para ser levado ao Capitólio. Ele foi insistente e zangado e continuou a pressionar para viajar ao Capitólio mesmo depois de retornar à Casa Branca.”

A transcrição do motorista é o relato em primeira mão mais detalhado até agora de como Trump se comportou dentro de sua comitiva presidencial naquele dia, percorrendo a curta distância da Casa Branca até o Ellipse.

Trump já havia começado a manhã com um humor “muito agitado, muito irritado” a caminho do Ellipse, testemunhou o motorista. A voz do presidente continha um “toque de raiva” ao falar com o Sr. Engel, que o acompanhava no veículo.

O motorista disse que Trump estava zangado com o vice-presidente Mike Pence, que resistia aos esforços de Trump para bloquear a certificação do Congresso naquele dia da vitória do Colégio Eleitoral Jr. de Joseph R. Biden.

“Não me lembro exatamente como ele expressou isso, mas me lembro que ele ficou chateado porque o vice-presidente não estava disposto a não certificar o Colégio Eleitoral”, testemunhou o motorista.

Após o discurso, no qual Trump repetiu suas alegações infundadas de fraude eleitoral, atacou Pence e incitou a multidão de seus apoiadores, ele voltou para o SUV blindado e começou a exigir ir ao Capitólio junto com a multidão para protestar contra a certificação do Congresso.

“Provavelmente dentro de 30 segundos ou mais, se não menos do que entrar no carro, depois de perguntar sobre o tamanho da multidão”, testemunhou o motorista. Ele acrescentou que o tamanho das multidões era uma fonte constante de interesse para Trump: “Isso era bastante típico daquele presidente”.

Trump, disse ele, não parecia convencido de que uma viagem não planejada representasse uma ameaça à segurança, visto que a multidão no Capitólio seria seus apoiadores.

“Não me lembro exatamente o que motivou isso ou como essa parte da conversa cresceu organicamente, mas ele estava se esforçando bastante para ir embora”, testemunhou o agente. Ele acrescentou: “O que mais se destaca é que ele ficava perguntando por que não podíamos ir, por que não podíamos ir, e que ele não estava preocupado com as pessoas que estavam lá ou as referia como pessoas ou apoiadores de Trump. .”

Em algum momento durante a viagem para o Ellipse ou no caminho de volta, testemunhou o motorista, Trump e Engel discutiram por que as pessoas na multidão estavam sendo mantidas afastadas do local do discurso, com Engel dizendo ao presidente que eles tinha “itens proibidos de algum tipo”.

O comportamento de Trump na carreata foi destacado no testemunho de grande sucesso da Sra. Hutchinson. Ela disse que Ornato lhe disse que Trump tentou agarrar o volante de seu veículo quando lhe disseram que não poderia ir ao Capitólio para se juntar a seus apoiadores, alguns dos quais, segundo lhe disseram, estavam armados. Hutchinson também disse que Ornato disse a ela que o presidente “atacou” Engel.

Funcionários do Serviço Secreto há muito contestam partes dessa conta. Funcionários da agência disseram que Engel, Ornato e o motorista do Suburban poderiam confirmar que Trump exigiu que seus agentes o levassem ao Capitólio, mesmo depois de enfatizarem que era muito perigoso para ele ir.

Mesmo assim, o motorista disse que não previu a violência no Capitólio e ficou surpreso com o que viu.

“O que aconteceu no Capitólio foi terrivelmente ruim e terrível”, disse ele. “Naquele ponto, estava claro o que estava acontecendo na cidade e no Capitólio, e era simplesmente – desafia as expectativas de uma sociedade civilizada”,

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By NAIS

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