Tue. May 28th, 2024

Conhecemos as duas irmãs em um pequeno vilarejo a 1.600 quilômetros de distância de onde o evento principal estava acontecendo.

A Índia tinha acabado de lançar uma nova liga de críquete para mulheres, atraindo colossais 500 milhões de dólares em investimentos privados, e parecia um grande momento. Uma carreira no esporte para mulheres jovens não era mais apenas uma quimera. Agora poderá haver oportunidades económicas – até mesmo estrelato.

A maioria dos jogadores no novo palco glamoroso veio de origens modestas de cidades pequenas, como Harmanpreet Kaur, que subiu de uma vila em Punjab ao topo do jogo, perseverando apesar de todos os obstáculos.

Queríamos saber como tudo parecia para outras jovens indianas com sonhos.

Então viajamos para o vilarejo de Dharoki, na província natal da Sra. Kaur, onde conhecemos um alegre grupo de meninas treinando sob a orientação de um policial que transformou um canto das terras de sua família em campos de prática. Entre eles estavam Naina, de 13 anos, e sua irmã mais velha, Sunaina, de 14.

A Premier League Feminina acaba de começar sua segunda temporada com muito alarde, mas naquela época, na primavera, ainda era novidade, pois observávamos as meninas correrem seu circuito de aquecimento de três quilômetros ao redor da vila, realizando seus treinos com bastante de risadas e depois desaparecem em suas bicicletas no crepúsculo.

Somente quando, certa noite, subimos escadas precárias até a casa de um único cômodo onde esta fotografia foi tirada – os pais das meninas trabalham como varredores – é que compreendemos completamente o quanto a nova liga de críquete poderia significar.

Na Índia, qualquer promessa de mobilidade ascendente é dificultada pela luta do país para gerar empregos suficientes. Para as mulheres, esse desafio é agravado pela visão comum de que o seu lugar é em casa.

Agora, o críquete pode oferecer outro caminho para alguns. Extremamente popular na Índia, é jogado ou assistido em quase todos os lares.

“O elevado nacionalismo do desporto confere às mulheres uma certa licença para se exporem ao mundo de uma forma que quase nada o faz”, escreve Sohini Chattopadhyay num novo livro sobre as atletas femininas da Índia.

Naina, Sunaina e seus companheiros de equipe ainda estão aprimorando suas habilidades, ainda andando de bicicleta pelos campos de mostarda até o campo de treino. No ano passado, as irmãs foram selecionadas para jogar em nível superior, em competições de outros distritos.

Naina, Sunaina e seus companheiros conheceram um ídolo, Harmanpreet Kaur, em maio, durante uma partida da liga masculina.

Eles voltaram com um conselho: as meninas tinham que falar, para que pudessem ser ouvidas no campo de críquete. Pode haver uma lição de vida nisso também, mas, por enquanto, está claro que eles levaram a sério o conselho em campo.

Em uma recente visita a Dharoki, vimos como eles mais uma vez correram, provocaram seu mentor e brincaram um com o outro. Eles terminaram com um novo exercício de força, revezando-se para escalar a corda pendurada em uma árvore.

Havia um grande ar de confiança neles.

E eram barulhentos, de fato.

Fotografia de Atul Loke, escrita por Mujib Mashal

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By NAIS

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