Sat. Jun 15th, 2024

O deck superior do Dodger Stadium está longe da ação, mas pode ter a melhor vista do beisebol. Em frente estão as montanhas de San Gabriel. Durante os jogos noturnos, conforme o sol se põe, o céu fica rosa. Abaixo, a coreografia completa do jogo está em exibição, oferecendo uma vista panorâmica evitada pelas estrelas de cinema e magnatas que ocupam as seções atrás do home plate.

E na manhã de quinta-feira, os torcedores que se dirigiam para aqueles assentos baratos passaram por uma nova adição ao estádio: uma lanterna de pedra de quase dois metros e meio dada de presente aos Dodgers na década de 1960 por um famoso colunista esportivo japonês, Sotaro Suzuki, que ajudou a desenhar os Dodgers. ao Japão para uma turnê de boa vontade em 1956, dois anos antes de a equipe deixar o Brooklyn e ir para Los Angeles.

Para Kimi Ego, fã de longa data dos Dodger, a lanterna tem um significado especial, e ela chorou ao vê-la: seu pai era um amigo próximo de Suzuki e durante anos, antes de seu pai morrer em 2000, ele cuidou da pedra lanterna, que foi então enfiada em uma encosta além das arquibancadas externas, e aparou as plantas e arbustos que a cercavam.

“Lágrimas de alegria”, disse Ego, um professor aposentado que vem ao jogo dos Dodgers desde 1960. “Meu pai trabalhou muito para manter o jardim.”

O monumento é uma homenagem ao passado da equipe e também ao seu presente.

Em dezembro, os Dodgers assinaram com a maior estrela do beisebol do mundo, a sensação bidirecional Shohei Ohtani, o contrato mais rico da história do esporte, US$ 700 milhões em 10 anos. Para garantir, a equipe contratou outra estrela japonesa, o arremessador Yoshinobu Yamamoto, por US$ 325 milhões ao longo de uma dúzia de anos. Foi o contrato mais lucrativo de todos os tempos para um arremessador.

Na quinta-feira, quando Los Angeles teve um vislumbre de sua mais nova megaestrela, o impacto de Ohtani foi aparente antes mesmo de ele entrar em campo: novos anúncios de empresas asiáticas – uma companhia aérea, uma rede de varejo, bebidas de iogurte, produtos para a pele – pontilharam o estádio. Um apresentador local – em uma cobertura pré-jogo que começou quando a maioria dos Angelenos estava tomando café da manhã ou presa no trânsito – comparou Ohtani a Taylor Swift, dizendo que os Dodgers eram a versão do Eras Tour no beisebol. E uma novidade no cardápio do estádio é um bolinho de polvo frito japonês sendo promovido como um dos pratos favoritos de Ohtani.

Em uma região extensa conectada por rodovias, onde os padrões de trânsito ditam o ritmo da vida diária e onde é fácil se sentir desconectado, os Dodgers unem as pessoas: o time lidera regularmente as ligas principais em público, com cerca de 50.000 pessoas lotadas nas arquibancadas cada noite. Em campo, a equipe desfrutou de mais de uma década de excelência na temporada regular, quase sempre seguida de decepção em outubro – com exceção de um título da World Series conquistado após a temporada de 2020, encurtada pela pandemia.

Este ano, todos parecem acreditar, será diferente.

“Depois da decepção da temporada passada, ficamos chateados com isso”, disse Manny Palomo, detentor de ingresso para a temporada que perguntou ao seu chefe há três meses se ele poderia tirar folga na quinta-feira. “E então pegamos Ohtani, e isso rejuvenesceu a base de fãs.”

Sendo Hollywood, porém, uma reviravolta dramática foi inserida na história dos Dodgers: na semana passada, enquanto o time disputava dois jogos da temporada regular contra o San Diego Padres, em Seul, surgiram notícias ligando Ohtani e seu intérprete de longa data, Ippei Mizuhara, a um escândalo de jogo.

A primeira tomada sugeria que Mizuhara havia acumulado dívidas de milhões com uma casa de apostas ilegal e que Ohtani havia resgatado seu amigo. Mas a história mudou rapidamente, com Mizuhara sendo acusado de roubar a conta bancária de Ohtani para pagar o corretor de apostas.

Antes de Ohtani jogar um jogo importante diante de sua nova base de fãs, a Liga Principal de Beisebol e o IRS anunciaram investigações sobre o assunto. Então, na tarde de segunda-feira, enquanto o time se preparava para um jogo de treinamento no final da primavera, Ohtani finalmente falou.

Ele disse que nunca apostou em esportes, muito menos em beisebol, e foi traído por Mizuhara – que, segundo ele, “tem mentido o tempo todo”.

“Para resumir como estou me sentindo agora, estou mais do que chocado”, disse ele, lendo um comunicado preparado diante de cerca de 75 jornalistas, muitos deles do Japão, que se aglomeraram em uma sala de entrevistas nas entranhas do estádio. . “É muito difícil verbalizar como estou me sentindo neste momento.”

Seu comportamento foi sereno, direto, enfático e detalhado, embora muitas perguntas permanecessem sem resposta. Isso foi bom o suficiente para seus companheiros de equipe e seu técnico.

“Ouvi tudo o que precisava ouvir e sei que os jogadores sentem o mesmo”, disse Dave Roberts, técnico dos Dodgers.

Apesar de toda a sua fama global, Ohtani, um rebatedor poderoso e caricatural que também é um arremessador de estrelas – algo que o jogo não via desde Babe Ruth – é em grande parte um mistério, embora tenha jogado seis temporadas com o Los Angeles Angels, o equipe também concorreu da região. Uma impressão dele, talvez um mito, como um monge do beisebol – ele era conhecido no Japão como um yakyu shonen, ou um garoto do beisebol que come, dorme e respira o esporte – cresceu ao longo dos anos, e essa reputação o acompanhou até a América. .

“Ninguém conhece Ohtani”, disse David Vassegh, a voz do “Dodgers Talk” no rádio.

O beisebol tem a ver com conexões com o passado e entre si, passando de uma geração para outra. Esta semana, horas depois da coletiva de imprensa de Ohtani, dois pais estavam nas arquibancadas certas, onde muitas das bolas de home run do rebatedor certamente cairão.

AJ Lester, cuja filha de 8 anos, MacKenzie, tinha acabado de levar uma bola de um dos jogadores, disse que quando ouviu a notícia do escândalo do jogo, pensou: “Isso pode ser muito ruim, certo? Tipo, ele pode ser suspenso. Isso pode ser horrível.

Agora ele se sentiu aliviado, assim como seu amigo Roy Cruse, que é da Grã-Bretanha e que se apaixonou pelo beisebol anos atrás, depois de se casar com uma mulher de Santa Monica. O filho de Cruse, Ollie, estava comemorando seu nono aniversário no estádio.

“Parece que ele é tão dedicado ao seu ofício que nunca pensaria em seguir esse caminho”, disse Lester. “Para mim, parecia que ele estava sendo honesto, que foi enganado ou como você quiser dizer.”

E assim, com o drama da história do jogo fora do caminho – pelo menos por enquanto – era hora, como disse Roberts, de “focar apenas no beisebol”.

A multidão, com lotação esgotada para 52.667 pessoas, rugiu quando Ohtani foi apresentado antes do jogo pelo ator Bryan Cranston, passando pela cerca central do campo em direção a um tapete azul. (“Achei que a caminhada foi um pouco longa, mas a cerimônia foi bem feita”, disse Ohtani após o jogo.) Todos estavam de pé quando ele entrou na área para sua primeira rebatida, acertando um duplo para o campo direito . E eles aplaudiram sua agressividade quando ele foi eliminado tentando esticar aquele duplo para triplo.

Para os fãs dos Dodgers, o dia terminou tão espetacularmente quanto começou: Ohtani acrescentou outra rebatida, encerrando o dia 2 a 3, com os Dodgers derrotando o St. Louis Cardinals por 7-1.

Eric Karros, um ex-jogador de primeira base que acertou mais home runs do que qualquer Dodger desde que o time se mudou para Los Angeles e cujo filho é jogador da liga secundária dos Dodgers, chamou o dia de abertura de uma “celebração” e um “começo espiritual” que transcende apenas jogar um jogo. isso finalmente conta na classificação.

“É o começo”, disse ele. “Você está pronto para começar. Tudo está em zero. Está fresco. Uma lousa limpa.”

Para quem gosta de beisebol, ou joga, o dia da inauguração é um momento de nostalgia.

“Acho que isso me lembra de crescer e jogar na liga infantil”, disse Palomo, o detentor do ingresso para a temporada no deck superior. “Eu simplesmente posso reviver isso.”

Vários níveis abaixo no estádio, Kyle Hurt estava se sentindo da mesma maneira. Hurt, um arremessador novato dos Dodgers que cresceu no sul da Califórnia, estava se preparando para seu primeiro dia de estreia como grande jogador.

“Parece o dia de estreia na Liga Infantil, vou ser honesto com você”, disse ele. “Só o nervosismo. Isso meio que faz você se sentir como uma criança de novo.”

Para Miguel Rojas, um veterano jogador de campo utilitário, foi durante a viagem a Seul que ele absorveu totalmente a fama global dos Dodgers. Multidões cumprimentavam a equipe onde quer que fossem, do aeroporto ao hotel e ao estádio.

“Será uma sensação diferente ao longo do ano”, disse ele, “porque teremos muitas câmeras, muita atenção”.

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By NAIS

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