Fri. Apr 19th, 2024

O senador Sherrod Brown, democrata de Ohio, sempre teve o luxo de concorrer às eleições em anos notavelmente bons para seu partido. Ele conquistou seu assento em 2006, durante a reação à Guerra do Iraque, foi reeleito em 2012, a última vez que um democrata governou o Estado, e o fez novamente em 2018, em meio a um acerto de contas nacional sobre a presidência de Donald J. Trump.

A sua campanha em 2024 será diferente, e muito provavelmente a mais difícil da sua carreira, com um Partido Republicano determinado a conquistar o seu assento e um presidente democrata pendurado nele como um dos seus ternos amarrotados que são a sua marca registrada. Num ano eleitoral em que o controlo do Senado depende da capacidade do Partido Democrata de vencer todas as eleições competitivas, um peso enorme recai sobre os ombros caídos do famoso desgrenhado homem de 71 anos.

“Eu luto pelos habitantes de Ohio”, disse Brown em entrevista na quarta-feira. “Há uma razão para eu vencer em um estado que é um pouco mais republicano.”

O cabelo despenteado e a voz rouca de Brown têm falado aos eleitores da classe trabalhadora desde que ele foi eleito secretário de Estado de Ohio em 1982. Seus braços podem estar cerrados com força em volta do peito, mas ele projeta uma confiança casual de que pode vencer mais uma vez com firmeza. Red Ohio, onde é o último democrata a ocupar um cargo estadual.

Mas por baixo dessa imagem há problemas. Na segunda-feira, ele tinha acabado de receber o endosso do Conselho de Construção e Construção do Estado de Ohio, com 100 mil membros, quando um pedreiro aposentado, Jeff King, puxou-o de lado em um desgastado salão sindical em Dayton.

Brown teve muitas conquistas para aproveitar, disse King, que fez a viagem de seu local em Cincinnati, ao senador. Mas, perguntou ele, será que os trabalhadores de um Estado operário que por duas vezes deu a Trump vitórias de oito pontos percentuais compreenderiam quem deveria receber o crédito?

“Essa é a missão”, disse Brown, inclinando-se. “Eles não sabem o suficiente”.

O partido e seus aliados sindicais fizeram da reeleição do senador sênior de Ohio sua maior prioridade – “o topo”, disse Lee Saunders, presidente da Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Distritais e presidente da AFL- Comitê político do CIO.

A eleição pode estar abrindo caminho para Brown. Com o endosso de Trump – e um empurrãozinho de um super PAC democrata – o oponente republicano preferido dos democratas, Bernie Moreno, prevaleceu facilmente nas primárias republicanas do Senado na terça-feira, entregando ao titular um contraste com riqueza impressionante, pouca experiência política e o imprimatur de um ex-presidente que poderia levar alguns eleitores a dividirem suas chapas.

No dia seguinte, o governo Biden anunciou um acordo de US$ 8,5 bilhões para financiar a fabricação de semicondutores da Intel Corporation, grande parte destinada a Ohio, cortesia da legislação que Brown ajudou a garantir. Por causa de Brown, essa lei, a Lei de Chips e Ciência, exige que os chamados acordos de trabalho de projeto sejam celebrados entre a administração e os trabalhadores sindicalizados antes que a construção da planta possa começar. Assim, 7.000 comerciantes sindicalizados serão empregados no enorme complexo da Intel nos arredores de Columbus.

Na mesma quarta-feira, o governo finalizou novos padrões rigorosos de emissões de carros e caminhões que deveriam aumentar a fabricação de veículos elétricos no complexo Stellantis Jeep em Toledo e nas fábricas de baterias automotivas em Youngstown.

Finalmente, a construção deve começar na época das eleições em um substituto há muito procurado para a ponte Brent Spence, ligando Cincinnati aos subúrbios de Kentucky. Isso também foi entregue em parte pelo Sr. Brown.

No entanto, os republicanos estão extremamente confiantes por uma razão muito mais simples: a gravidade política. Nas pesquisas de março, Trump está à frente de Biden em Ohio por apenas nove pontos percentuais e até 18. Brown provavelmente correrá à frente de Biden no estado, dizem os republicanos, mas não o suficiente. ganhar.

“Temos agora a oportunidade de aposentar o velho comunista”, proclamou Moreno em sua festa da vitória na terça-feira, referindo-se a Brown.

Em uma entrevista na quarta-feira, Brown insistiu que sua disputa mais difícil para o Senado foi a primeira, quando destituiu Mike DeWine, que conquistou dois mandatos como governador de Ohio.

E DeWine deu crédito a essa confiança na noite de segunda-feira, implorando aos eleitores em Columbus que votassem no candidato que ele achava que poderia derrotar Brown, o senador estadual Matt Dolan.

“Esta não será uma corrida fácil, pessoal”, aconselhou DeWine no Hey Hey Bar & Grill na vila alemã de Columbus. “Eu corri contra esse homem.”

Este ano pode ser diferente.

“Nada pode salvar Sherrod Brown do fato de ele votar com Joe Biden 99% das vezes”, disse Moreno.

Comparado a Moreno, um recém-chegado político, Brown é uma presença constante em Ohio. “As pessoas simplesmente sabem que eu as defendo”, disse ele.

Há dois anos, Tim Ryan, então representante dos EUA, concorreu ao Senado como um democrata operário do Vale Mahoning, cortado dos moldes de Brown. Embora tenha conduzido o que foi quase universalmente aclamado como uma campanha clássica, perdeu para JD Vance por seis pontos percentuais.

Mas Ryan disse que faltava algo que Brown tem: uma identidade fixa em todo o estado. Para vencer em Ohio como democrata, disse ele, “a única coisa que você precisa fazer é ter o nome de Sherrod Brown”.

Esta luta será sobre Moreno tentando definir a agenda política de Brown – e o democrata removendo o nome de Biden dela. Brown fala sobre sua ação para salvar mais de 1.460 pensões de motoristas sindicalizados em Ohio por meio da Lei Butch Lewis, uma provisão de pensão nomeada em memória de um caminhoneiro de Ohio e inserida na enorme lei de alívio da Covid, o Plano de Resgate Americano.

Ele conta ao público sobre seu papel na enorme lei assinada por Biden que estendeu os cuidados de saúde aos veteranos a ex-militares que foram expostos a “fossas de queima” tóxicas no Iraque e no Afeganistão. Também foi nomeado em homenagem a um sargento de Ohio. Primeira classe Heath Robinson, que morreu de câncer de pulmão aos 39 anos.

Ele fala efusivamente da Lei CHIPS, que garante que as duas novas fábricas de semicondutores que estão sendo construídas em Ohio com dinheiro federal empregarão trabalhadores treinados pelos sindicatos.

Mas até ele disse que entendia o caminho a seguir, especialmente quando Moreno chamava seu histórico de “radicalismo do New Deal Verde, destruidor de empregos”.

“Eles conhecem as realizações”, disse Brown. “Eles simplesmente não sabem realmente quem fez isso.”

O titular quase certamente será capaz de igualar os republicanos dólar por dólar e muito mais. Entre as lealdades que construiu no movimento trabalhista e os interesses corporativos com empresas perante o Comitê Bancário do Senado, que ele preside, o Sr. Brown construiu um formidável baú de guerra: US$ 33,5 milhões arrecadados desde 2019 e US$ 13,5 milhões em dinheiro em mãos no final do mês passado.

Moreno, depois de uma primária tripla brutal, emergiu com US$ 2,4 milhões em dinheiro, de acordo com registros federais de financiamento de campanha do final de fevereiro.

E Brown disse que por trás da inclinação pró-Trump de Ohio havia um estado menos conservador do que os republicanos acreditam. Em agosto passado, os habitantes de Ohio esmagaram uma medida eleitoral arquitetada pelos republicanos para dificultar a aprovação de futuras medidas eleitorais, um esforço transparente para derrotar uma votação pendente sobre o direito ao aborto. Três meses depois, consagraram o direito ao aborto na Constituição do estado, em 13 pontos percentuais. No mesmo dia, votaram pela legalização da maconha – por 14 pontos.

“Isso deveria assustá-los”, disse Brown sobre seus oponentes republicanos. “Eles precisam descobrir como conquistar esses eleitores”.

Até que ponto Brown pode continuar a superar os democratas nacionais é um assunto de debate em Ohio. David Pepper, ex-presidente do Partido Democrata de Ohio, disse que o senador superou o resto da chapa democrata em 2018 em mais de 10 pontos percentuais, derrotando o republicano James B. Renacci por 7 pontos percentuais quando DeWine estava derrotando seu oponente democrata. para o governador, Richard Cordray, por 3,7 pontos.

“A questão é: quanto Biden compete aqui?” disse David Pepper, ex-presidente do Partido Democrata de Ohio. “Se ele competir muito, ele mantém o alcance para Brown.”

No salão sindical de Dayton da Irmandade Internacional dos Trabalhadores Elétricos Local 82, era impossível encontrar alguém que não estivesse firmemente no campo do Sr. Brown.

“Ele vai ganhar tantas pensões quantas as que ele economizou”, declarou David Bruce, presidente do Dayton Building Trades Council.

Mas por baixo da bravata estava um reconhecimento do trabalho que temos pela frente.

“Essa é a nossa batalha”, disse o pedreiro aposentado, Sr. King, citando o fluxo de informações de direita consumido por muitos de seus irmãos sindicalizados. “Somos chamados, como líderes sindicais, a fazer um trabalho melhor com a nossa mensagem. O problema é que somos pedreiros. Não entendemos as mensagens.”

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By NAIS

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