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Shani Mott, uma estudiosa de estudos negros na Universidade Johns Hopkins, cujos exames de raça e poder na América se estenderam para além da sala de aula, abrangendo o seu empregador, a sua cidade e até a sua própria casa, morreu em Baltimore. Ela tinha 47 anos.

Ela morreu de câncer adrenal em 12 de março, disse seu marido, Nathan Connolly, professor de história na Johns Hopkins.

Embora a Dra. Mott tenha passado sua carreira em alguns dos espaços de elite da academia, ela estava firmemente comprometida com a ideia de que os estudos deveriam ser fundamentados e tangíveis, não sucumbindo à abstração da torre de marfim. Ela encorajou os alunos a olharem criticamente para suas próprias origens e para as realidades do mundo ao seu redor. Numa cidade como Baltimore, com a sua história racial complicada e muitas vezes cruel, havia muito para examinar.

“Como pensamos sobre o que estamos fazendo e como isso se relaciona com uma cidade como Baltimore?” foi assim que Minkah Makalani, diretora do Centro de Estudos Africanos da universidade, descreveu algumas das questões que motivaram o trabalho do Dr. Mott. “Havia esse tipo de curiosidade intelectual exigente que ela trazia para tudo que realmente impulsionava a conversa e exigia que as pessoas pensassem sobre o que estávamos fazendo de maneiras mais tangíveis.”

Sua pesquisa se concentrou em livros americanos, tanto populares quanto literários, e em como eles revelavam o tipo de conversa sobre raça permitida pela indústria editorial e outros guardiões culturais. Este trabalho conectou-se a um tema mais amplo de seus estudos: como as grandes instituições determinam como a raça é discutida e vivenciada na América.

Como membro ativo do corpo docente da Johns Hopkins, ela explorou claramente as formas como a universidade se envolveu, ou não, com os seus próprios trabalhadores e com a cidade de maioria negra onde está inserida. Em 2018 e 2019, o Dr. Mott foi o investigador principal do projeto Housing Our Story, que entrevistou funcionários negros da Johns Hopkins cujas vozes não foram incluídas nos arquivos do campus.

“O que ela tinha uma grande capacidade de fazer era dizer e lembrar que estamos pensando em coisas que são reais, e não apenas abstratas”, disse Tara Bynum, professora assistente de Estudos Ingleses e Afro-Americanos na Universidade de Iowa, que recebeu seu doutorado na Johns Hopkins.

Embora a Dra. Mott tenha ensinado seus alunos a compreender o racismo como uma força contínua na vida americana, a dura realidade ainda pode ser chocante. Em 2021, ela e o Dr. Connolly esperavam refinanciar a hipoteca de sua casa, que fica em um bairro histórico predominantemente branco. Mas a avaliação foi muito inferior ao que esperavam e o seu pedido de empréstimo de refinanciamento foi negado.

Acreditando que a raça desempenhava um papel fundamental, solicitaram novamente um empréstimo vários meses depois, mas para esta avaliação esconderam provas da sua raça, como fotografias de família, e pediram a um colega branco que os substituísse quando o avaliador veio fazer uma visita. . A segunda avaliação foi quase 60% superior à primeira.

Meses depois, em 2022, acionaram a empresa hipotecária que negou o empréstimo, a empresa avaliadora contratada e o avaliador individual que estava na casa. Todas as partes negaram que houvesse preconceito e o avaliador individual respondeu por difamação.

Para a Dra. Mott, foi uma ilustração desanimadora do mundo real daquilo que ela havia pesquisado há muito tempo.

“As pessoas dizem isso o tempo todo: uma coisa é estudar algo, mas outra coisa totalmente diferente é realmente experimentá-lo”, disse o Dr. Mott em uma entrevista de 2022 ao The Times. Ela entendeu a discriminação através de seu trabalho, disse ela, mas “estar realmente vivendo um tipo de vida que sempre foi um sonho e depois ter alguém em 45 minutos chegando e simplesmente estragando tudo, ou tentando – isso me deixa com raiva. ”

Shani Tahir Mott nasceu em 16 de março de 1976, em Chicago. Sua mãe era professora e seu pai era um veterano do Exército que perdeu a visão na Guerra do Vietnã.

Depois de se formar na Wesleyan University, ela obteve seu mestrado e doutorado na Universidade de Michigan. Sua dissertação concentrou-se na literatura americana de meados do século, particularmente livros em que autores negros retratavam personagens brancos e em que autores brancos retratavam personagens negros. Tais tentativas dos escritores de “libertar-se das fronteiras raciais” que o país manteve foram, em última análise, infrutíferas, concluiu ela.

Ela considerou o trabalho que realizou fora da academia consistente com sua pesquisa. Em Baltimore, ela incentivou os alunos a trabalharem ao lado dela como voluntários na Cross Freedom School de Orita, um programa que oferece instrução e recreação para jovens negros quando suas famílias estão no trabalho. Em 2020, quando muitas dessas crianças ficaram presas em casa durante a Covid, a Dra. Mott e a sua família produziram uma série de vídeos no YouTube nos quais liam e discutiam livros infantis que celebravam a história e a cultura negra. Seus sobreviventes incluem seu marido e seus filhos, duas filhas e um filho.

Ela foi diagnosticada com câncer em 2021, mas colegas disseram que ela continuou mantendo uma agenda lotada de aulas e projetos externos. Dias antes de sua morte, o Dr. Mott prestou um depoimento de oito horas no processo de avaliação, que ainda estava pendente, disse o Dr. Ela se recusou a tomar analgésicos, acrescentou ele, para poder responder às perguntas com clareza.

“Ela queimou dois tanques de oxigênio e ficou em uma cadeira de rodas o tempo todo”, disse o Dr. “E sua capacidade de falar com força e de ser direta e, francamente, de ser tão clara sobre como funcionam os imóveis e, em particular, os instrumentos dentro da estrutura de uma transação hipotecária, foi uma aula magistral.”

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By NAIS

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