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A Rússia atacou a cidade de Kharkiv, no leste da Ucrânia, com mísseis e drones nas horas que antecederam a véspera de Ano Novo, no que Moscou disse ser uma retaliação por um suposto ataque aéreo ucraniano mortal no sábado à cidade russa de Belgorod.

Os moradores da cidade ucraniana de Kharkiv, que fica a apenas 60 milhas da fronteira de Belgorod, foram abalados por múltiplas sirenes de ataque aéreo durante a noite, enquanto diversas ondas de mísseis balísticos e drones de ataque choviam sobre o centro da cidade, ferindo quase 30 pessoas e danificando empresas privadas. casas, hospitais e um hotel, segundo autoridades ucranianas.

“Não se trata de instalações militares, mas de cafés, edifícios residenciais e escritórios”, disse Ihor Terekhov, prefeito de Kharkiv, em uma postagem nas redes sociais que incluía um vídeo de bombeiros tentando extinguir um incêndio em meio a uma pilha de escombros.

O Ministério da Defesa russo afirmou num comunicado que os ataques a Kharkiv “atingiram centros de tomada de decisão e instalações militares”, afirmando, por exemplo, que o Kharkiv Palace Hotel, atingido por um míssil, alojava membros das forças armadas e dos serviços de inteligência da Ucrânia. . A greve deixou um buraco de vários andares na fachada do hotel.

O hotel é um dos mais famosos de Kharkiv e jornalistas estrangeiros costumavam ficar lá. O ataque parece ser o mais recente de uma série de ataques com mísseis russos em locais populares entre os repórteres. No verão passado, mísseis russos atingiram um conhecido restaurante e um hotel nas cidades orientais de Kramatorsk e Pokrovsk.

Os ataques aéreos do fim de semana na Ucrânia e na Rússia coroaram uma semana de ataques intensificados de ambos os lados em terra, mar e ar, sinalizando que nem Kiev nem Moscovo pretendem acalmar a guerra. Nos últimos dias, a Ucrânia atingiu um navio de guerra russo e disse ter abatido cinco caças, enquanto as forças russas fizeram pequenos avanços ao longo de toda a linha da frente.

“Para todos os ataques em Odesa, na região de Sumy, em Kiev e em todas as nossas outras cidades e regiões”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia no seu discurso nocturno de sábado, “haverá uma responsabilidade justa do Estado terrorista. Tanto político como muito prático.”

O recente recrudescimento da guerra começou na sexta-feira, quando a Rússia atacou a Ucrânia com um enorme e mortal ataque aéreo que violou as defesas aéreas e causou estragos em Kiev, a capital ucraniana. Foi, segundo o prefeito Vitali Klitschko, o ataque mais mortal à população civil da cidade desde o início da guerra, há quase dois anos.

Autoridades em Kiev disseram durante a noite que equipes de resgate encontraram mais corpos nos escombros, elevando para 23 o número de mortos no ataque de sexta-feira à capital. Eles declararam o dia 1º de janeiro como dia de luto.

No geral, os ataques contra a Ucrânia na sexta-feira mataram cerca de 40 pessoas, feriram cerca de 160 outras e atingiram infraestruturas industriais e militares críticas, bem como edifícios civis, como hospitais e escolas.

Em resposta ao bombardeio, a Ucrânia lançou o ataque a Belgorod, que matou pelo menos 22 pessoas e feriu quase 110 outras, segundo autoridades russas. Parecia ser o ataque mais mortífero em solo russo desde que as forças do presidente Vladimir V. Putin iniciaram a invasão em grande escala da Ucrânia em Fevereiro de 2022.

Vídeos do rescaldo do bombardeamento de Belgorod mostraram pessoas deitadas nas calçadas, carros em chamas e vidros partidos espalhados ao pé de edifícios danificados – um eco impressionante do tipo de cenas que têm sido vistas regularmente na Ucrânia.

O governo ucraniano não comentou publicamente o ataque aéreo de sábado, como costuma ser a sua política para ataques em território russo. Mas um funcionário dos serviços de inteligência da Ucrânia, que falou sob condição de anonimato para discutir o assunto, disse que o ataque foi uma resposta ao ataque da Rússia na sexta-feira. Ele acrescentou que apenas instalações militares foram alvejadas e sugeriu que civis foram mortos por destroços de mísseis ucranianos abatidos.

A Rússia disse no sábado que o ataque contra Belgorod “não ficaria impune”.

Demorou apenas algumas horas para Moscovo contra-atacar, tendo como alvo a vizinha Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, com o que as autoridades ucranianas disseram parecer serem mísseis balísticos Iskander de curto alcance. Kharkiv fica tão perto da fronteira com a Rússia que os alarmes de ataque aéreo muitas vezes não têm tempo de soar antes dos mísseis atingirem.

A Força Aérea Ucraniana disse que a Rússia também lançou cerca de 50 drones de ataque contra a Ucrânia durante a noite, a maioria deles dirigidos a áreas da linha de frente. Acrescentou que abateu menos de metade deles, sugerindo que muitos atingiram os seus alvos. A polícia ucraniana disse que duas pessoas foram mortas por bombardeios russos em Borova, uma vila perto da frente oriental.

Na noite de sábado, surgiram cenas de devastação após o ataque a Kharkiv. O saguão do Kharkiv Palace Hotel estava repleto de destroços dos pisos desabados, um piano branco e poltronas vermelhas cobertas de escombros. As mesas postas para o jantar no restaurante do hotel foram varridas por um vento suave, pois as janelas do restaurante foram todas destruídas.

Numa rua próxima, bombeiros e trabalhadores municipais estavam ocupados limpando as ruas dos escombros que haviam caído das fachadas destruídas, com cacos de vidro quebrando sob seus pés.

“Na véspera de Ano Novo, os russos querem intimidar a nossa cidade”, disse Terekhov, o prefeito, nas redes sociais. “Mas não teremos medo.”

Laura Boushnak contribuiu com reportagens de Kharkiv e Vivek Shankar de Seul.

By NAIS

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