Mon. May 27th, 2024

O cachorro que salvou a vida de Mike Favor foi um filhote de pastor alemão chamado Honey: 8 semanas de idade, problema cardíaco, quatro meses de vida. Isso foi em 2016, e o Sr. Favor estava tentando ficar sóbrio, após 13 anos de dependência ativa de cocaína. Quando ouviu falar da cachorrinha, em uma organização de resgate onde ocasionalmente trabalhava como voluntário, ele sabia que não poderia levá-la.

“Sou muito novo na sobriedade”, disse ele à sua noiva na época, que também era voluntária no centro de resgate. Outra tragédia em sua vida, disse ele, poderia levá-lo de volta às drogas.

Então ele conheceu Honey.

Favor é um cara grande e durão, filho de um policial, um “cara de rua” que se autodenomina e tem um peso no ombro. Mas aqui estava esse cachorrinho olhando para ele, precisando de um lar, mesmo que apenas por quatro meses. Ele disse a si mesmo: “Vou dar a ela os melhores quatro meses possíveis”.

Numa tarde recente em Staten Island, Favor, 40 anos, exibiu o produto desse encontro: um centro de resgate e santuário de 4.000 pés quadrados para cães maltratados ou negligenciados chamado Freedom Home. Destaca-se a foto de Honey, que viveu sete anos sob seus cuidados, superando em muito o prognóstico do veterinário, antes de morrer no ano passado.

Na Freedom Home, o Sr. Favor também dirige o Broken Souls Rescue and Recovery, para facilitar adoções, e também criou um programa para conectar viciados em recuperação com os cães. Ele chamou esse empreendimento de Pitbulls e Addicts, em homenagem a “duas raças incompreendidas” que precisam de cuidado e aceitação.

“Eu queria mostrar às pessoas o que funciona para mim”, disse ele. “Esse estilo de vida com cachorros só me fez não querer mais lidar com as drogas, mas sim lidar com almas quebradas, porque eu era uma alma quebrada. Esses animais me deram um propósito para viver.”

Ele acrescentou: “Aquele cachorro me aceitou como eu era no ponto mais baixo da minha vida. Como adictos, ficamos encurralados e nos defendemos. Abri meu coração e a recebi. E com isso, ela me acolheu para encontrar o homem que está lá dentro. Eu ainda era um garoto quebrado tentando chegar até aquele homem.”

O labirinto de salas e jaulas, ligadas por corredores com portões de segurança em ambas as extremidades, abrigava algumas dúzias de cães grandes – alguns deles sem pernas, alguns cegos, alguns voláteis perto de outros cães. Os cães foram espancados com facões ou tacos de beisebol, atirados de janelas ou, mais frequentemente, simplesmente deixados amarrados a bancos ou postes. Vários estão aqui há anos, com pouca esperança de serem adotados.

A energia era um caos controlado.

Um mural pintado em cores vivas em uma parede anunciava Freedom Home; outro, ao lado de um saco de pancadas pesado e alguns halteres, homenageou a atriz Betty White, que fez campanha pelo bem-estar animal.

Uma foto montada do Sr. Favor trazia sua história resumida: “Meu cachorro de resgate me resgatou”.

Um dálmata manchado de fígado chamado Rolly, cheio de afeto, veio saltando em direção ao Sr. Favor. Rolly nasceu com uma anormalidade nas pálpebras que impedia sua visão. Favor pagou pela cirurgia e agora planeja treiná-lo para confortar crianças com câncer.

Passar um tempo no Freedom Home é sentir um paralelo. A transformação dos cães, de quebrados para inteiros, não é diferente da do próprio Sr. Favor.

“Esses cachorros sabem quando estou tendo um dia emocionante”, disse ele, deixando Rolly pular sobre ele. “Durante toda a minha vida, não tive nenhuma conexão emocional. Não havia sentimentos por dentro. Então, hoje em dia, se estou tendo um dia ruim ou algo dá errado — Rolly, chega! Suficiente. Suficiente. Agora você está dando um show. Sentar-se.”

Na hora certa, ele o fez.

Em uma tarde no final de janeiro, dentro da porta sem identificação do Freedom Home, o Sr. Favor estava lidando infeliz com o que mais o incomodava: em suas palavras, “os humanos”. Uma mulher comprou um dálmata de um criador e não gostou da maneira como ele se comportava perto dos filhos. Agora ela estava ligando para o Sr. Favor tirar isso das mãos dela.

Exatamente o tipo de pedido que o irritou.

“Eu fico tipo, você é estúpido ou apenas tem morte cerebral?” ele disse, longe do telefone. “Você pensou que ele seria um cachorro de conto de fadas. E agora você tem um cachorro com problemas porque não fez nada por ele.”

Para a mulher ele sugeriu contratar um treinador e desligou, irritado. “As pessoas pensam que porque eu resgato cães, quero os problemas deles”, disse ele. “Eu não quero os problemas deles.”

Outro problema: na semana anterior, uma mulher adotou um dos cães do Sr. Favor, um Rottweiler chamado Marli, que não era amigável com outros cães. Agora ela disse que pretendia levar para casa um segundo cachorro. O Sr. Favor ficou furioso. Ele deixou claro que isso não funcionaria. Então ele teve que levar Marli de volta antes que algo de ruim acontecesse, mesmo que seu canil já estivesse lotado. “Não preciso de nenhuma estupidez”, disse ele.

Há uma franqueza estimulante no Sr. Favor – sobre as pessoas que o irritam, sobre seus próprios traumas e lutas. Ele experimentou cocaína pela primeira vez aos 21 anos, em uma viagem à costa de Jersey, e depois de 13 anos cada vez mais prejudiciais, ele parou de repente, disse ele, porque “eu não queria que meu pai e minha mãe me enterrassem como uma droga”. viciado.”

Ele gosta mais de cachorros do que de pessoas, incluindo outras pessoas em resgate. “Pouquíssimas pessoas de quem Mike gosta”, disse Erica Mahnken, sua ex-noiva. (Os dois continuam amigos e ela dirige um programa chamado No More Pain Rescue.)

Na conversa, o Sr. Favor repete frequentemente a frase “São os humanos” para indicar a raiz de qualquer problema com um cachorro ou com o mundo. Ele imprimiu as palavras em camisetas que vende, ao lado de moletons com o slogan mais direto: “Eutanize pedófilos, não pitbulls”.

Favor diz simplesmente: “A América mole não é para mim”.

Broken Souls Rescue and Recovery está entre os mais de 300 grupos de resgate sem fins lucrativos na cidade de Nova York que acolhem cães vadios ou maltratados, seja em abrigos da cidade ou nas ruas. Muitas das pessoas que os dirigem, como o Sr. Favor, não têm formação formal. “Cada um tem seu próprio estilo e filosofia”, disse Joel Lopez, vice-presidente do Centro de Adoção ASPCA. “Estou muito grato por todos que estão fazendo sua parte.”

Favor e Mahnken iniciaram sua operação de resgate em 2017, um ano após sua sobriedade, em um terreno baldio atrás de um bar na região de Tottenville, em Staten Island. Ele havia feito alguns trabalhos de contratação para o proprietário da propriedade. “Sou um alcoólatra em recuperação e tinha que passar por um bar todos os dias”, disse ele.

Para começar, eles tinham apenas um cachorro, US$ 5 mil “e um sonho”, disse Favor. Carpinteiro de profissão, construiu alojamentos para cães, posteriormente ampliando e acrescentando uma cachoeira e uma área de recreação com grama artificial. Para pagar por tudo – incluindo cuidados médicos e treinamento profissional para os cães – o Sr. Favor solicita constantemente doações no GoFundMe e no Instagram, onde conquistou mais de 180 mil seguidores. Qualquer pessoa que adote um cachorro paga US$ 600, principalmente para cobrir despesas médicas.

Favor se concentrou nos pit bulls, disse ele, porque eles são os mais difíceis de identificar, estigmatizados como agressivos e perigosos. Algumas seguradoras, na verdade, não cobrem pit bulls nas apólices dos proprietários.

“Mike simplesmente se vê naqueles cães”, disse Zach Skow, que dirige um centro de resgate e um programa de prisão canina na Costa Oeste e se tornou mentor de Favor. Assim como seu protegido, o Sr. Skow foi resgatado enquanto se recuperava do vício em drogas e álcool. Embora Favor não tenha achado as reuniões de Alcoólicos Anônimos úteis, ele foi atraído pelas postagens de Skow no Instagram descrevendo sua recuperação e trabalho com cães.

“Ele está sempre falando sobre querer ajudar os oprimidos”, disse Skow. “Ele fala comigo sobre vários cães que deseja ajudar ou pessoas que está tentando ajudar. Ele pode não entender isso do ponto de vista de AA, mas Mike tem tudo a ver com serviço. Como se ele estivesse sempre tentando puxar alguém. E é aí que encontramos a nossa recuperação. É aí que está a recuperação.”

O papel dos cães na recuperação faz todo o sentido, disse Skow: “O que todo cão precisa é de regras, limites, disciplina, estrutura, exercício e carinho. É exatamente disso que um viciado e alcoólatra em recuperação precisa.”

Em uma seção traseira do Freedom Home, às vezes chamada de “zona proibida”, é uma pit bull chamada Arya. Favor resgatou-a de um sótão no Bronx, onde ela ficou para trás por dias quando seus donos se mudaram. A maioria dos cães aqui são indisciplinados, mas amigáveis. Arya, o primeiro cachorro do Sr. Favor em Freedom Home, não é.

“Eu não cuido de Arya e sou a gerente”, disse Jenn Magrone, que começou a trabalhar para Mr. Favor depois de um acidente de carro que a deixou física e emocionalmente abalada. “Mas ela é ótima com Mike.” Ela acrescentou: “Mike é um grande Pop-Tart. Ele é duro por fora e macio por dentro.”

A cidade de Nova Iorque é agora o lar de cerca de 600.000 cães e, desde o início da pandemia do coronavírus, os abrigos da cidade – geridos pela organização sem fins lucrativos Animal Care Centers of NYC – estão sobrelotados e têm lutado para manter funcionários. No mês passado, a organização sacrificou 38 cães, principalmente por questões comportamentais. O Sr. Favor vê sua missão como capturar esses cães antes que eles cheguem ao abrigo. Um cachorro como Arya provavelmente não sobreviveria lá.

Pat DeSario, gerente do Bay Street Animal Hospital, no outro extremo de Staten Island, vê a maioria dos cães que o Sr. Favor acolhe, muitos deles famintos ou agressivos, alguns precisando de cuidados médicos caros. “São cães dos quais a polícia não consegue se aproximar ou não consegue desamarrar”, disse ela. “E ele acaba levando. E a transformação deles é inacreditável. A princípio eles ficam petrificados; eles não chegarão perto dele. E dentro de uma hora, eles estão pulando e lambendo seu rosto. É quase uma resposta maluca, para ser honesto com você.”

Quando Favor fundou a Pitbulls and Addicts, ele tinha planos ambiciosos para abrigar cães e também pessoas em recuperação de abuso de substâncias. Descobriu-se que os cães eram a parte fácil.

“Fui roubado”, disse ele. “Eu deixo as pessoas dormirem em sofás. Coloquei pessoas em quartos de hotel. Coloquei caras sob minha proteção por muitos, muitos, muitos meses.” Ele suspeita que alguém iniciou deliberadamente um incêndio que queimou grande parte do abrigo em 2019.

Ele admite agora que tentou fazer mais do que podia. “No começo, eu estava tentando realizar esse sonho visionário, só com pressa”, disse ele. “E isso simplesmente me atrapalhou.”

“Fui enganado muitas vezes pelos humanos”, disse ele. “Mas quando alguém se volta para mim, estou de braços abertos.”

No final de janeiro, ele estava trabalhando com um homem de 23 anos chamado Rob, que lutava contra o vício em cocaína desde a adolescência. Depois de ver as postagens do Sr. Favor no Instagram, ele pediu ajuda. Favor deu-lhe um emprego e providenciou para ele uma academia de ginástica por três meses e um treinador. Ele contatou os pais de Rob para convencê-los.

“Ele não me reconheceu por causa de um buraco na parede”, disse Rob, usando apenas seu primeiro nome para proteger sua privacidade. “Parece que ele realmente se preocupa com a minha recuperação e é difícil encontrar pessoas boas assim.”

Agora Rob estava limpando as áreas para cães na Freedom Home.

“Já estive na reabilitação várias vezes”, disse ele. “Mas isso é diferente.” Com os cães, disse ele, “certas partes do meu cérebro que se concentram apenas naquela coisa, naquela substância”, estavam agora focadas em “algo que é bom para mim”.

Ele estava sóbrio há 26 dias, sujo de trabalho e grato, disse ele, por estar pensando em outra coisa que não a cocaína.

“Acordo todas as manhãs e estou ansioso para vir aqui”, disse ele. “Porque eu sei que vou estar no quintal e vou brincar com os cachorros. Olhe para mim”, disse ele, apontando a sujeira em suas roupas. “E eu tenho um sorriso no rosto. Você já viu isso antes?

O Sr. Favor instruiu-o a levar a roupa suja do centro para a lavanderia, dando-lhe US$ 40 pelas máquinas. Antes de Rob partir, ele recebeu uma breve conversa estimulante. Um mês depois, ele ainda está sóbrio e trabalhando na Freedom Home. “A vida está começando a melhorar para mim”, disse ele.

A recuperação do próprio Sr. Favor ainda é um trabalho em andamento. Há quatro anos, ele se suicidou por causa de problemas dentários crônicos, que temia que o levassem de volta às drogas.

Sobre seu estado atual, ele disse: “São sete anos. Finalmente sinto que estou bem. Não me senti assim durante toda a minha vida. Como se eu finalmente tivesse uma razão para viver.”

Mas ele ainda tinha mais trabalho a fazer, especialmente no que diz respeito à mudança de atitudes públicas.

“Se você passa por um cachorro sem-teto na rua, você para e quer ajudar”, disse ele. “Você passa por um viciado em drogas e passa por cima dele.”

Ele acrescentou: “Precisamos fazer melhor”.

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By NAIS

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