Wed. Feb 21st, 2024

O presidente Vladimir V. Putin e outros altos funcionários russos deveriam ser investigados por crimes de guerra depois que a destruição na cidade portuária ucraniana de Mariupol matou milhares de civis, disseram a Human Rights Watch e várias outras organizações na quinta-feira, no final de uma investigação de dois anos.

O ataque russo a Mariupol, de Fevereiro de 2022 a Maio de 2022, foi um dos episódios mais mortíferos da guerra, prendendo civis em abrigos subterrâneos e suscitando condenação internacional.

A Human Rights Watch, um grupo de direitos humanos com sede em Nova Iorque, reconstruiu a cadeia de comando das forças russas e listou 10 altos funcionários, incluindo Putin; Sergei K. Shoigu, o ministro da defesa; e o general Valery V. Gerasimov, que provavelmente assumiu a responsabilidade de comando pelos crimes de guerra cometidos em Mariupol durante esse período. Identificou pelo menos 17 unidades russas ou afiliadas à Rússia que participaram do ataque.

A Human Rights Watch trabalhou com a Truth Hounds, uma organização ucraniana de direitos humanos, para realizar mais de 200 entrevistas, a maioria com residentes deslocados de Mariupol. Também utilizou reconstruções 3-D e análises visuais e espaciais da SITU Research para um levantamento detalhado da destruição da cidade. A Rússia não permitiu que peritos forenses visitassem Mariupol.

O governo russo não abordou publicamente as conclusões da investigação nem respondeu às perguntas dos investigadores, disse a Human Rights Watch.

O estudo de dois anos concluiu que os ataques aéreos e de artilharia russos a dois hospitais, edifícios residenciais e locais de armazenamento e distribuição de alimentos violaram o direito internacional.

Não houve evidências de presença militar ucraniana nos locais bombardeados ou próximos a eles, o que o relatório investigou, tornando os ataques ilegalmente indiscriminados, disseram os investigadores. Em alguns casos em que houve uma presença militar limitada, os ataques foram ilegalmente desproporcionais, afirma o relatório. Também encontrou provas de bloqueio ilegal de ajuda humanitária e de evacuações e de transferência forçada de residentes para a Rússia, o que pode constituir crimes de guerra.

A pesquisa descobriu que 93 por cento dos edifícios altos numa zona central de 8 quilómetros quadrados foram danificados ou destruídos e pelo menos 8.000 pessoas morreram devido a combates ou causas relacionadas com a guerra durante os meses do ataque. Esse número é inferior às estimativas do governo ucraniano, mas é calculado a partir de estudos de imagens de satélite dos cemitérios da cidade, onde muitas vítimas foram enterradas em valas comuns.

O número real de vítimas poderá nunca ser conhecido, disseram os autores do relatório, porque muitas continuam desaparecidas e o governo russo já retirou muitas das provas ao demolir edifícios danificados e iniciar uma campanha para reconstruí-los.

“As forças de ocupação apagaram efetivamente as provas físicas em centenas de potenciais locais de crime em toda a cidade”, disse Ida Sawyer, diretora de crises e conflitos da Human Rights Watch.

Testemunhos e vídeos gravados por jornalistas e relatos de sobreviventes e equipes de resgate, no entanto, revelaram danos catastróficos causados ​​por bombas que atingiram o chão de complexos de apartamentos e mataram famílias que se abrigavam em porões subterrâneos. Os corpos retirados dos destroços foram colocados sob cobertores nas ruas para serem recolhidos e enterrados juntos em longas trincheiras.

O governo ucraniano informou que dezenas de bombas semelhantes têm sido usadas diariamente em outras cidades e vilas que estão sob ataque das forças russas.

A Human Rights Watch apelou aos países de todo o mundo para proibirem o uso de explosivos em áreas urbanas povoadas em todo o mundo.

“Devem condenar e procurar acabar com toda a utilização de armas explosivas com efeitos de vasta área em cidades, vilas e aldeias – não importa onde ou por quem”, afirmou no resumo do seu relatório.

Oleksandr Chubko contribuiu com reportagens de Kharkiv, Ucrânia.

By NAIS

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