Fri. Apr 19th, 2024

Espera-se que o governo britânico associe publicamente a China a ataques cibernéticos que comprometeram os registos eleitorais de dezenas de milhões de pessoas, outro endurecimento notável da posição da Grã-Bretanha em relação à China desde que os seus líderes anunciaram uma “era de ouro” nas relações britânico-chinesas há quase uma década.

O vice-primeiro-ministro, Oliver Dowden, fará uma declaração sobre o assunto no Parlamento na tarde de segunda-feira, e deverá anunciar sanções contra indivíduos e entidades afiliados ao Estado implicados nos ataques.

O governo divulgou o ataque à Comissão Eleitoral no ano passado, mas não identificou os responsáveis. Acredita-se que tenha começado em 2021 e durado vários meses, com os dados pessoais de 40 milhões de eleitores sendo hackeados.

A Comissão Eleitoral, que supervisiona as eleições no Reino Unido, disse que foram acedidos os nomes e endereços de qualquer pessoa registada para votar na Grã-Bretanha e na Irlanda do Norte entre 2014 e 2022, bem como os dos eleitores estrangeiros.

A comissão disse anteriormente que os dados contidos nos registos eleitorais eram limitados e observou que muitos deles já eram do domínio público. No entanto, acrescentou que era possível que os dados “pudessem ser combinados com outros dados de domínio público, como aqueles que os indivíduos escolhem partilhar, para inferir padrões de comportamento ou para identificar e traçar o perfil de indivíduos”.

Além da infiltração na Comissão Eleitoral, espera-se que Dowden confirme que os chineses atacaram vários membros do Parlamento com um historial de declarações agressivas sobre a China. Eles incluem Iain Duncan-Smith, ex-líder do Partido Conservador; Tim Loughton, ex-ministro conservador da educação; e Stewart McDonald, membro do Partido Nacional Escocês.

Em comentários aos repórteres antes do anúncio, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse: “Fomos muito claros que a situação agora é que a China está se comportando de uma forma cada vez mais assertiva no exterior, autoritária em casa e representa um desafio que define uma época, e é também a maior ameaça estatal à nossa segurança económica.”

“Portanto, é correcto tomarmos medidas para nos protegermos, e é isso que estamos a fazer”, acrescentou Sunak.

As tensões entre a Grã-Bretanha e a China aumentaram nos últimos anos devido às preocupações com os direitos humanos e às ameaças chinesas à segurança britânica. Sob pressão dos Estados Unidos, a Grã-Bretanha anunciou em 2020 planos para reduzir o papel da Huawei, a gigante chinesa das telecomunicações, na sua rede 5G.

Depois, a Grã-Bretanha condenou uma nova lei de segurança nacional em Hong Kong, uma antiga colónia britânica, dizendo que violava os termos do acordo de transferência de Londres com Pequim. O governo ofereceu vistos a cerca de 350 mil residentes de Hong Kong que possuíam passaportes britânicos no estrangeiro, e cerca de 160 mil mudaram-se até 2023.

Em Setembro, a polícia prendeu um investigador britânico de 28 anos no Parlamento, sob suspeita de trabalhar para o governo chinês. O homem, que negou ser um espião, trabalhou com legisladores proeminentes, incluindo Tom Tugendhat, que agora é ministro da segurança do governo, na política da China, aumentando o receio de possíveis violações de segurança.

A detenção do investigador, que se acreditava não estar relacionada com os ataques cibernéticos, ampliou o fosso dentro do Partido Conservador, no poder, sobre como Londres deveria interagir com uma Pequim cada vez mais assertiva.

O actual secretário dos Negócios Estrangeiros, David Cameron, foi primeiro-ministro durante o período em que a Grã-Bretanha cultivou laços comerciais mais estreitos com a China. Numa conferência de imprensa com o presidente Xi Jinping em 2015, ele saudou o início de uma “era de ouro nas relações entre a Grã-Bretanha e a China”.

Espera-se que Cameron, que desde então endureceu a sua linguagem sobre a China, informe os membros conservadores do Parlamento sobre as acusações ainda na segunda-feira.

Na segunda-feira, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Lin Jian, rejeitou os relatos de hackers chineses como “notícias falsas”.

“Ao investigar e determinar a natureza dos incidentes cibernéticos, deve haver provas objetivas adequadas”, disse Lin, “sem difamar outros países sem uma base factual, para não mencionar a politização das questões de segurança cibernética”.

Cristóvão Buckley relatórios contribuídos.

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By NAIS

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