Sun. May 26th, 2024

Enquanto os Democratas procuram tomar o controlo da Câmara dos Representantes dos EUA em Novembro, a sua luta começará plenamente com as primárias de terça-feira na Califórnia.

E o seu problema imediato não são os republicanos. São os próprios democratas.

No distrito de Central Valley, controlado pelos republicanos, que se estende de Bakersfield a Fresno, que teria favorecido o presidente Biden em 13 pontos percentuais em 2020, uma batalha entre dois democratas tornou-se tão pessoal que alguns no partido temem poder dividir a votação, deixando o o titular, o deputado David Valadão, competindo em novembro contra outro republicano que concorre à sua direita, Chris Mathys.

Com tão poucas cadeiras verdadeiramente disputadas para disputar este ano, a perspectiva de um bloqueio antecipado na Califórnia – onde os dois primeiros colocados, independentemente da filiação partidária, competem nas eleições gerais – trouxe à tona alguns pesos pesados, incluindo Dolores Huerta, a 93- líder trabalhista e dos direitos civis, de um ano de idade, que co-fundou o United Farm Workers com Cesar Chavez em 1962. Ela está se vestindo novamente em nome do ex-deputado da Califórnia Rudy Salas, a principal escolha dos democratas institucionais. O mesmo acontece com o governador da Califórnia, Gavin Newsom, que reunirá eleitores para Salas no domingo, num esforço para eliminar o outro candidato democrata, a senadora estadual Melissa Hurtado.

“Estou com medo”, disse Huerta na quinta-feira, nos modestos escritórios de sua fundação, com sede em Bakersfield. “Precisamos trabalhar muito mais.”

O controle do Congresso pode estar em jogo. Dos 16 distritos na Câmara vencidos por Biden, mas atualmente em mãos republicanas, cinco estão na Califórnia, tornando o estado um eixo das esperanças do partido de retomar a Câmara, onde os republicanos atualmente detêm uma maioria de três assentos.

“Vai se resumir a essas disputas, e os democratas teriam que vencer cerca de dois terços delas para obter a maioria”, disse Erin Covey, analista da Câmara no apartidário Cook Political Report.

Apenas dois dos 16 distritos visados ​​pelos democratas – na região de Tidewater, na Virgínia, e em Omaha – estão em estados com governadores republicanos.

O Comité Nacional Republicano do Congresso, o braço de campanha dos republicanos da Câmara, calculou que dois terços da batalha pelo controlo da Câmara ocorrerão em estados praticamente intocados pelas eleições presidenciais. Sem nenhum impulso dos esforços de organização presidencial e de obtenção de votos, os funcionários do NRCC criaram 24 escritórios de campo – o maior número de sempre – imaginando que estão por conta própria na defesa da escassa maioria do Partido Republicano.

Os republicanos deixaram claro que estão ansiosos por processar o seu caso em território azul. Os conservadores obtiveram ganhos nesses estados – especialmente no sul da Califórnia e em Long Island e outras áreas nos arredores da cidade de Nova Iorque – recorrendo ao crime, ao elevado custo de vida e ao afluxo de migrantes. Uma questão importante que motiva os democratas, o aborto, não teve tanto impacto nos estados onde os eleitores consideram o direito ao aborto protegido.

Mas os Democratas jogarão no seu próprio território, com organizações estatais fortes e estruturas fracas do Partido Republicano. E insistem que estão a jogar com mão forte: a ameaça que representa o direito ao aborto e outras liberdades, incluindo nos Estados Democratas, por um governo totalmente republicano, com Trump no comando. A possibilidade de uma Casa Branca de Trump e de um Senado Republicano poderia fazer da Câmara um baluarte solitário contra o controlo total do Partido Republicano em Washington.

Os candidatos democratas dizem compreender que precisam combater os republicanos em questões como a imigração. Will Rollins, um ex-procurador federal de 39 anos e funcionário do Departamento de Justiça que concorre para trocar a cadeira ocupada pelo deputado Ken Calvert, republicano da Califórnia, disse que o Partido Republicano deu um “presente” ao seu partido quando os republicanos, a pedido de Trump , rejeitou um acordo bipartidário de segurança fronteiriça meticulosamente negociado, elaborado em parte por membros do seu próprio partido.

“Cabe a nós apresentar esses argumentos e abordar questões que os republicanos acham que têm prioridade: fronteira, inflação e crime”, disse Rollins, que concorreu no mesmo distrito, próximo a Palm Springs, há dois anos. . Ele perdeu para Calvert, 70, por quatro pontos.

O Sr. Calvert expressou confiança de que nada mudaria desta vez. “Os eleitores não estavam a comprar o que Rollins estava a vender da última vez”, disse ele, “e certamente não estão mais interessados ​​desta vez nas suas políticas radicais e brandas contra o crime”.

No geral, os democratas começam com uma ligeira desvantagem numérica quando se trata de retomar a Câmara. A gerrymandering e a distribuição natural dos eleitores entre densas áreas urbanas que são fortemente democráticas e vastos distritos rurais que são fortemente republicanos deixaram muito poucos em jogo.

O Centro de Política da Universidade da Virgínia classificou apenas 10 cadeiras republicanas como disputas, nove delas em estados com governadores democratas. Os democratas detêm apenas nove cadeiras consideradas disputadas e apenas uma em um estado com governador republicano.

Os democratas precisariam de cinco assentos para ganhar o controle da Câmara, e seus principais alvos na Califórnia são os distritos controlados por Valadão e pelos deputados John Duarte, Mike Garcia e Michelle Steel.

Com tão poucas oportunidades, um erro não forçado que tirasse os democratas do jogo no distrito de Valadão seria iminente. Numa entrevista, Salas não descartou a possibilidade de os republicanos se manifestarem em força para votar nas primárias presidenciais da Superterça, onde os democratas parecem ter menos em jogo.

“Este pode ser um cenário real”, disse ele em entrevista na sexta-feira.

Hurtado não se desculpou em uma entrevista na semana passada sobre chile relleno no La Imperial Taqueria em Wasco, Califórnia, uma cidade de 28 mil habitantes – se você contar a população carcerária – cercada no momento por quilômetros de amendoeiras em flor.

“Obviamente, eu não fui a escolhida”, ela disse encolhendo os ombros. “Mas eu gosto de ser o azarão.”

Os democratas melhoraram a sua posição em pelo menos uma corrida para a Câmara na Califórnia. O distrito de Garcia, no norte do condado de Los Angeles, redesenhado em 2022, teria favorecido Biden em vez de Trump em mais de 12 pontos percentuais. Mesmo assim, os eleitores do distrito indicaram o mesmo candidato democrata, Christy Smith, três vezes contra Garcia, e em todas as disputas, Garcia venceu-a.

Desta vez, os democratas abriram campo para um novo desafiante, George Whitesides, antigo chefe de gabinete da NASA e antigo executivo-chefe da empresa espacial privada Virgin Galactic. Whitesides arrecadou quase US$ 3,7 milhões, sendo US$ 271 mil deles com seu próprio dinheiro. Garcia arrecadou US$ 3,2 milhões.

Em uma entrevista, Whitesides criticou Garcia por vender até US$ 50 mil em ações da Boeing semanas antes de o Comitê de Transporte e Infraestrutura da Câmara divulgar sua investigação altamente crítica sobre o avião comercial 737 Max da empresa e falar sobre seu próprio histórico no setor aeroespacial. em um distrito que dependia da indústria.

“O facto de eu ter criado cerca de 700 empregos no distrito também ajuda muito”, disse ele.

Mas as lutas internas continuam em outros lugares. Em uma luta feroz pela vaga no Condado de Orange deixada pela deputada Katie Porter, uma democrata, o senador estadual Dave Min tem lutado contra a ativista política Joanna Weiss. Weiss tem o apoio do Projeto de Democracia Unida, pró-Israel, e da Lista de Emily, que trabalha para eleger candidatas pelo direito ao aborto. Esses grupos externos investiram mais de US$ 4 milhões contra Min, disse Covey, e divulgaram acusações de dirigir embriagado e racismo contra ele, o que não tornará mais fácil para os democratas ocuparem a cadeira.

Isso só faz com que o concurso no Vale Central se destaque ainda mais. Quando os democratas convenceram Salas a concorrer em 2022, ele foi considerado um recruta valioso, um legislador estadual popular que poderia ter sido o primeiro latino a representar o Vale Central, fortemente hispânico.

O ex-deputado da Califórnia Rudy Salas.Crédito…Assembleia do Estado da Califórnia/Via Reuters

Naquele ano, o drama estava do lado republicano. Os democratas tentaram se intrometer nas chamadas primárias da selva, incentivando Mathys, um fervoroso apoiador de Trump, em anúncios, esperando que um candidato de extrema direita fosse mais fácil de derrotar do que Valadão, que foi um dos apenas 10 republicanos a votar. para acusar o Sr. Trump por incitar o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio. Não funcionou. Valadão derrotou Mathys por 1.220 votos, ficando em um distante segundo lugar, atrás de Salas, e depois voltou a vencer o democrata no dia da eleição por três pontos.

Os democratas estavam prontos para dar outra chance a Salas neste ano de eleição presidencial, mas a Lista de Emily convenceu Hurtado a concorrer também, mostrando seus dados que indicavam que seu total de votos em suas disputas para o Senado estadual ultrapassou os votos de Salas em sua campanha para a Câmara.

Então Washington escolheu um lado, temendo que a ascensão de Hurtado pudesse deixar Valadão e Mathys como os dois primeiros colocados na terça-feira.

O PAC da maioria na Câmara, o super PAC da liderança democrata na Câmara, está veiculando anúncios em espanhol promovendo o histórico de Salas na área de saúde, enquanto Salas, com o incentivo dos democratas de Washington, foi ao ar com um anúncio retratando a Sra. hostis ao direito ao aborto, por se absterem ou perderem votações sobre o assunto no Senado Estadual. Essa foi uma despesa dolorosa para um candidato que arrecadou menos de US$ 747 mil.

Hurtado, que resistiu a mais de US$ 1 milhão em anúncios contra sua candidatura, arrecadou cerca de um décimo do total de Salas, US$ 76.741. E a Lista de Emily não a inclui como candidata aprovada. Mas com o reconhecimento do nome de um senador estadual cujo distrito corresponde ao distrito da Câmara dos EUA em 95%, os democratas estão suando muito.

Hurtado não está, esperando que os anúncios negativos de Salas realmente a ajudem, especialmente com os eleitores independentes e republicanos que a apoiaram no passado.

“Se eles fossem escolher um lado, deveriam ter sido francos sobre isso”, disse ela. “Eles poderiam ter dito: ‘Afaste-se’. Eles nunca fizeram isso.”

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By NAIS

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