Sun. Apr 14th, 2024

Há dez anos, a agência que supervisiona a manutenção do majestoso Capitólio do Estado de Nova Iorque informou que a escadaria de granito que conduz à entrada principal estava tão deformada e saliente que parte dela poderia desabar a qualquer momento.

Os inspetores descobriram balaustradas inclinadas, suportes de aço enferrujados, granito rachado e deslocado, sistemas de drenagem defeituosos e paredes de tijolos estruturais tão enfraquecidas pelo tempo e pela negligência que os tijolos individuais podiam ser removidos manualmente.

Um reparo completo, estimado em US$ 17 milhões, foi recomendado. Em vez disso, apenas algumas correções urgentes foram feitas.

A entrada, conhecida como Abordagem Leste, está fechada até hoje, com barricadas de bloqueio de acesso que agora são uma parte familiar da paisagem do centro da cidade.

Numa capital estatal conhecida pela sua ineficiência e incapacidade de cumprir prazos, a escadaria e o exterior do Capitólio são lembretes visuais da tendência de Albany para a degradação e disfunção.

Existem “galpões de calçada” de andaimes, barricadas para bicicletários ou cercas de construção em todos os lados do Capitólio francês de estilo renascentista e românico. Durante os meses de inverno, a maior parte do Empire State Plaza adjacente também é isolada com barricadas temporárias para evitar que as pessoas escorreguem e se machuquem na praça gelada – embora quase não tenha havido neve ou gelo neste inverno.

E quase todo mundo que entra no Capitólio precisa usar uma de suas entradas laterais escuras ou uma entrada subterrânea pelo Empire State Plaza.

A deputada Pat Fahy, cujo distrito inclui Albany, assumiu o cargo em 2013, no momento em que a escadaria foi fechada. Ela aplaudiu as reformas do interior do Capitólio sob o comando do ex-governador Andrew M. Cuomo, mas disse que o estado há muito negligencia o exterior, “que é o que a maioria das pessoas consegue ver”.

“Isso envia a mensagem errada”, disse ela. “Capitólios em outros estados são importantes destinos turísticos.”

Durante muitos anos, a Abordagem Oriental serviu como uma grande porta de entrada para o Capitólio, um lugar onde se diz que Theodore Roosevelt subiu correndo os 77 degraus para praticar exercício e desporto quando era governador. Nas décadas seguintes, foi palco de discursos políticos, marchas de protesto e inúmeras sessões de fotos de casamento.

Mas a sua história de problemas também é bem narrada.

Há um século, a Abordagem Oriental – a última grande peça do Capitólio a ser construída – foi considerada pelo The New York Sun como “desmoronando lentamente”.

“A deterioração contínua, mais cedo ou mais tarde, transformá-lo-á numa ruína completa”, segundo o artigo de 1924, que estimava o custo estimado da reparação em 1 milhão de dólares, ou cerca de 91 milhões de dólares em valores actuais.

No entanto, de acordo com o relatório de 2014, nenhuma dotação foi feita até 1951, quando a escadaria teve de ser fechada ao público por medo de desabar, como acontece hoje novamente.

Quando o estado finalmente se comprometeu a fazer um trabalho de reparação mais completo na escada, os danos e os custos já tinham aumentado. Reparos urgentes em 2016, que custaram cerca de US$ 120 mil, salvaram a seção mais fraca do colapso, mas a água e o sal derretido da neve continuaram a corroer a abordagem.

A governadora Kathy Hochul, que herdou o problema das escadas quando se tornou governadora em 2021, aprovou uma dotação de US$ 41 milhões para corrigi-lo, mais que o dobro do custo estimado em 2014.

A Sra. Hochul disse que a Abordagem Oriental está fechada ao público há demasiado tempo. Ela se lembra de ter ficado maravilhada com o Capitólio quando era estagiária de 16 anos, quando podia subir a escadaria leste do segundo andar do prédio, que abriga o gabinete do governador que ela agora ocupa.

“Dou as boas-vindas ao dia em que as pessoas poderão subir os degraus da frente e tirar as fotos que quiserem”, disse ela em um recente encontro com repórteres. “Este é o prédio deles.”

Com o inverno tecnicamente encerrado em Albany, as autoridades estaduais planejam reexaminar as áreas abaixo dos salientes degraus de granito e das lajes de passeio com vazamentos, onde já encontraram falhas na infraestrutura de drenagem.

“Esses projetos não ficam mais fáceis com o tempo”, disse Jeanette Moy, comissária do Escritório de Serviços Gerais. “Os custos vão subir, a inflação vai aumentar e então os danos causados ​​pela água vão piorar.”

Por enquanto estão alinhando empreiteiros, com o objetivo de começar as obras na próxima primavera e terminá-las em 2028. É possível, dependendo do nível de deterioração da escada, que o custo estimado possa subir novamente.

A principal coordenadora do projeto da escadaria, Bridget O’Hanlon, que atua sob o comando da Sra. Moy como vice-comissária de design e construção, está determinada a romper totalmente com a tradição de Albany de aplicar unguentos temporários em feridas estruturais abertas no Capitólio.

“Ao fazer uma pequena parte disso, você não estava abordando a questão maior”, disse O’Hanlon. “Nos próximos 100 anos, quando os nossos filhos ou netos estiverem aqui, penso que a Abordagem Oriental estará em boa forma.”

O Capitólio foi meticulosamente construído ao longo de 32 anos, começando em 1867, um período marcado por acidentes, abusos de contratações e custos excessivos. Foi o edifício governamental mais caro de sua época.

Na década de 1880, o teto da Assembleia do Estado era, como dizia uma manchete do New York Times, “Caindo em pedaços” e tornou-se “uma fonte de ansiedade no Legislativo”, pois pedras soltas caíam de uma altura de 25 metros. para dentro da câmara.

“A ideia de um Capitólio estadual concluído é algo que o povo do estado absorve com dificuldade”, relatou o The Times em 1898, observando que os nova-iorquinos passaram a esperar que a construção “continuaria para sempre”.

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By NAIS

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