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O presidente Vladimir V. Putin estendeu no domingo o seu governo sobre a Rússia até 2030, usando uma eleição presidencial fortemente gerida e sem competição real para retratar o apoio público esmagador ao seu domínio interno e à sua invasão da Ucrânia.

Alguns russos tentaram transformar a votação antidemocrática num protesto, formando longas filas nas assembleias de voto a uma hora pré-determinada – meio-dia – para registar o seu descontentamento. Ao mesmo tempo, a Ucrânia procurou dar o seu próprio voto disparando uma saraivada de drones explosivos contra Moscou e outros alvos.

Mas o Kremlin ignorou esses desafios e divulgou os resultados após o encerramento das urnas, alegando que Putin obteve 87% dos votos – um número ainda maior do que nas quatro eleições anteriores em que participou.

Depois disso, Putin deu uma longa volta de vitória televisionada, incluindo uma arrogante entrevista coletiva após a meia-noite, na qual comentou pela primeira vez a morte do líder da oposição preso Aleksei A. Navalny, referindo-se a isso como um “infeliz incidente.”

Putin deverá agora usar o seu novo mandato de seis anos para consolidar ainda mais o seu controlo sobre a política russa e para prosseguir com a guerra na Ucrânia. Se ele levar o mandato até o fim, ele se tornará o líder russo mais longevo desde Catarina, a Grande, em 1700.

Os governos ocidentais foram rápidos a condenar as eleições como antidemocráticas. Adrienne Watson, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional do presidente Biden, disse que “as eleições obviamente não foram livres nem justas”.

Mas enquanto Putin se prepara para assumir um quinto mandato como presidente, ele parece mais encorajado do que nunca, aprofundando o seu confronto com o Ocidente e mostrando vontade de continuar a aumentar as tensões. Questionado na conferência de imprensa se acreditava que um conflito em grande escala entre a Rússia e a NATO era possível, Putin respondeu: “Penso que tudo é possível no mundo de hoje”.

Apesar da condenação do Ocidente, o Kremlin vê estas eleições como um ritual crucial para que Putin se apresente como um líder genuinamente popular. Os analistas esperam agora que ele promova os apoiantes linha-dura da guerra dentro do governo russo, apostando que o apoio ocidental à Ucrânia acabará por desmoronar e que o governo ucraniano será forçado a negociar um acordo de paz nos termos da Rússia.

Questionado sobre as suas prioridades para o seu próximo mandato, Putin começou por referir-se à invasão da Ucrânia. “Precisamos realizar as tarefas no contexto da operação militar especial”, disse ele. Os resultados, disse ele, ajudaram a “consolidar a sociedade” em torno da sua liderança, um refrão também repetido na televisão estatal.

Foi difícil avaliar a extensão do verdadeiro apoio do público russo a Putin nas eleições, dado que os candidatos da oposição foram impedidos de concorrer e que o enchimento de votos e outros casos de fraude foram ocorrências comuns em eleições russas anteriores. Esta foi também a eleição menos transparente da história recente da Rússia, com o trabalho dos observadores eleitorais independentes reduzido a níveis nunca vistos desde o colapso da União Soviética.

Mais de cinco milhões de votos teriam vindo de regiões da Ucrânia ocupadas pela Rússia, onde as pessoas eram por vezes orientadas a votar sob a vigilância de soldados russos armados; na região ocupada de Donetsk, na Ucrânia, foi relatado que Putin recebeu 95% dos votos.

Nas últimas eleições presidenciais, em 2018, o resultado oficial de Putin foi de 78% dos votos – cerca de 10 pontos abaixo do resultado deste fim de semana.

Grigorii Golosov, um cientista político em São Petersburgo, disse numa entrevista por telefone que ficou surpreendido com a elevada percentagem de votos que o Kremlin reivindicou, descrevendo-a como “característica de autocracias extremamente fechadas”.

“Eles podem declarar os resultados que quiserem, visto que o processo não é transparente”, disse Golosov. “Tudo o que estes resultados mostram é o grau de controlo sobre o sistema eleitoral, o processo eleitoral, que as autoridades russas alcançaram.”

Pela primeira vez nas eleições presidenciais russas, a votação durou três dias, de sexta a domingo – um período prolongado que tornou mais fácil para o Kremlin aumentar a participação e mais difícil para alguém detectar fraudes.

Desde a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, em Fevereiro de 2022, as autoridades russas montaram uma campanha de repressão nunca vista desde os tempos soviéticos, criminalizando efectivamente qualquer forma de discurso anti-guerra.

E alguns eleitores entrevistados em Moscovo disseram que estavam orgulhosos por terem votado em Putin, repetindo uma narrativa que é um elemento básico da televisão estatal russa. O presidente, disseram, transformou a Rússia numa potência mundial próspera e respeitada, que foi forçada a entrar em conflito militar com uma Ucrânia armada pelo Ocidente.

“Estou orgulhosa do meu país e do meu presidente”, disse Irina, 59 anos, perto de uma assembleia de voto na Avenida Kutuzovsky, no centro de Moscovo, recusando-se a fornecer o seu apelido quando falou com um repórter ocidental. “Ele nos elevou globalmente a ponto de não permitir que ninguém nos ofendesse.”

A Ucrânia tentou repetidamente minar a imagem de Putin como líder que protege a Rússia, lançando ataques durante o período de votação.

No domingo, autoridades russas disseram que a Ucrânia tinha como alvo sete regiões do país com a explosão de drones, e os militares russos disseram ter abatido 35 deles. Uma refinaria de petróleo foi incendiada na região de Krasnodar, no sul da Rússia, e as forças de defesa aérea abateram dois drones que voavam em direção a Moscou, disseram autoridades russas.

Mas havia poucas provas de que os ataques – que foram largamente ignorados pelos meios de comunicação estatais – tivessem conseguido perfurar a aura de Putin entre os seus apoiantes.

Pyotr, 41 anos, especialista em marketing em Moscou, expressou orgulho pelo fato de Putin ter conseguido enganar e sobreviver aos adversários ocidentais. “No contexto destes sub-presidentes, dos Macron e assim por diante”, disse ele, referindo-se ao presidente Emmanuel Macron da França, Putin “parece um ser tão celestial”.

Os outros três candidatos na votação presidencial eram todos membros da Duma Estatal, o Parlamento russo, e votaram a favor da guerra na Ucrânia, pelo aumento da censura e por leis que restringem os direitos dos homossexuais.

Com os críticos mais conhecidos de Putin na prisão ou no exílio, um oponente pouco conhecido da guerra, Boris B. Nadezhdin, conseguiu recolher dezenas de milhares de assinaturas numa tentativa de chegar às urnas. Mas o governo invalidou assinaturas suficientes no mês passado para impedi-lo, citando o que chamou de “irregularidades”.

Ainda assim, a oposição russa, em grande parte exilada e em apuros, conseguiu aproveitar as eleições para organizar um protesto invulgar: os opositores de Putin foram encorajados a fazer fila na sua assembleia de voto ao meio-dia, hora local, no domingo. Embora tenha sido difícil avaliar quantos eleitores escolheram esse momento para expressar o seu descontentamento, uma assembleia de voto perto da famosa Galeria Tretyakov, em Moscovo, estava relativamente calma antes de uma longa fila se formar subitamente ao meio-dia.

“Este é o nosso protesto – não temos outras opções”, disse Lena, 61 anos, que compareceu a uma assembleia de voto no centro de Moscovo antes do meio-dia com a intenção, disse ela, de estragar o seu voto. “Todos nós, pessoas decentes, somos reféns aqui.”

Tal como outros eleitores entrevistados, ela recusou-se a fornecer o seu apelido, por medo de represálias.

As filas do meio-dia eram ainda mais longas em cidades com grandes diásporas russas – como Belgrado, na Sérvia, e Yerevan, na Armênia – onde a Embaixada da Rússia servia como local de votação. Por volta das 13h em Berlim, a fila para votar serpenteava por cerca de um quilômetro e meio pelas ruas da cidade, terminando logo após o local onde uma placa indicava a localização do bunker de Hitler na Segunda Guerra Mundial.

Yulia Navalnaya, viúva de Navalny, esperou na fila por cerca de seis horas, fazendo uma de suas primeiras aparições públicas desde que declarou que continuaria o trabalho político de seu marido depois que ele morreu no mês passado. Ela disse depois de deixar a Embaixada da Rússia que havia escrito “Navalny” em sua cédula.

Navalnaya abraçou e tirou fotos com apoiadores que se aproximaram dela, alguns deles chorando.

Yulia Lozovskaya, 29, que se mudou de São Petersburgo para a Alemanha após a invasão da Ucrânia por Putin, disse que procurou Navalnaya depois de saber pelas redes sociais que ela estava em algum lugar na fila.

“Você sente que não está sozinho”, disse Lozovskaya, referindo-se ao tamanho da multidão. “E isso dá uma força enorme.”

O relatório foi contribuído por Alina Lobzina, Valéria Hopkins, Anatoly Kurmanaev e Milana Mazaeva.

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By NAIS

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