Sat. Jun 15th, 2024

Um juiz federal concedeu um pedido de emergência para forçar Nova Jersey a redesenhar o seu boletim eleitoral antes das primárias de junho, derrubando uma antiga fonte de poder eleitoral para os partidos Democrata e Republicano do estado.

A decisão, emitida na sexta-feira, deverá remodelar fundamentalmente a política em Nova Jersey e terá um efeito imediato nas eleições primárias de junho.

“A integridade do processo democrático para uma eleição primária está em jogo”, escreveu Zahid N. Quraishi, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Nova Jersey, numa decisão de 49 páginas.

“Os demandantes apresentaram evidências confiáveis ​​não apenas de que seus direitos constitucionais são violados pelo atual modelo de votação usado em Nova Jersey, que não é usado em nenhum outro estado do país”, escreveu ele, acrescentando, “mas que os réus sofreriam danos mínimos”. na implementação do desenho da cédula solicitado.”

As implicações da decisão do juiz Quraishi pairaram sobre uma disputa de alto risco para substituir o senador Robert Menendez, um democrata de Nova Jersey acusado de aceitar subornos em troca de favores políticos.

O deputado Andy Kim, um democrata que concorre à cadeira de Menendez, fez das preocupações sobre a justiça da votação um tema definidor da disputa e, no mês passado, ele entrou com uma ação que levou à decisão judicial de sexta-feira.

O que está em causa é a forma única como Nova Jersey concebe os seus boletins de voto nas eleições primárias. Na maioria dos condados, as cédulas agrupam certos grupos de candidatos na mesma coluna com base no endosso dos líderes dos partidos políticos, em vez de agrupar os candidatos com base no cargo ao qual concorrem.

Durante meses, Tammy Murphy, esposa do governador Philip D. Murphy, foi a principal oponente de Kim no Senado. O caminho de Murphy para a vitória dependeu fortemente do apoio de chefes influentes do Partido Democrata que tinham ligações com seu marido e influência suficiente para garantir que seu nome aparecesse no lugar de destaque nas eleições primárias de 4 de junho.

Murphy desistiu da disputa no domingo passado, mas a batalha legal sobre o desenho da cédula – um componente banal, mas fundamental do poder eleitoral em Nova Jersey – continuou a dominar a discussão política no estado.

Grupos que há muito lutam para abolir o formato da votação saudaram a decisão do juiz Quraishi.

“É um novo dia em Nova Jersey”, disse Antoinette Miles, que lidera a Working Families, uma aliança de tendência esquerdista que desde 2020 tem pressionado para que o tribunal ordene um novo formato de votação.

“Os eleitores finalmente terão uma escolha significativa. Os candidatos, independentemente da sua origem, poderão finalmente entrar na política nos seus próprios termos”, disse Miles. “E finalmente teremos um sistema em que os funcionários serão responsáveis ​​perante os eleitores e não perante as preferências dos membros do partido.”

Em 19 dos 21 condados do estado, os líderes políticos locais agrupam os seus candidatos preferidos para cada cargo numa linha ou coluna proeminente nas votações primárias – uma posição que em Nova Jersey é conhecida como “a linha”. Os nomes dos desafiantes primários aparecem ao lado ou na borda da cédula, um local que os candidatos chamam de “cédula Sibéria”.

Os candidatos cujos nomes aparecem na divisa do condado normalmente vencem. Isto permite que os líderes políticos do condado utilizem as posições eleitorais para recompensar ou punir os candidatos, incentivando a fidelidade. Também lhes dá um controlo descomunal sobre as decisões políticas, empregos e contratos governamentais, ao mesmo tempo que diminui a capacidade dos constituintes de influenciar as eleições e responsabilizar os representantes eleitos.

Kim pediu ao juiz Quraishi que, em vez disso, exigisse que os funcionários eleitorais exibissem os nomes de todos os candidatos que concorrem a cada posição aberta juntos em uma seção discreta da votação, como é feito nos outros 49 estados.

Em depoimento na semana passada, durante uma audiência de um dia inteiro no tribunal do juiz Quraishi, Kim, 41 anos, argumentou que corria o risco de sofrer danos irreparáveis ​​se a votação não fosse reformulada antes das primárias.

Horas antes da audiência, o procurador-geral do estado, Matthew J. Platkin, um democrata e aliado de longa data do governador, escreveu ao juiz Quraishi que concordava que o desenho da votação era inconstitucional.

Sra. Murphy desistiu da corrida uma semana depois.

Os advogados dos líderes políticos do condado, na esperança de salvar sua vantagem no design das urnas, argumentaram que a urgência do pedido de Kim havia desaparecido com a decisão de Murphy de abandonar a disputa.

“A decisão de hoje é uma vitória para uma política mais justa e democrática em Nova Jersey”, disse Kim num comunicado. “É uma vitória construída a partir do incrível trabalho popular de ativistas em todo o nosso estado que viram um sistema antidemocrático marginalizando as vozes dos eleitores e trabalharam incansavelmente para corrigi-lo.”

Estudos realizados por professores das universidades Rutgers e Princeton mostraram que a divisa do condado dá aos candidatos uma vantagem muitas vezes intransponível.

Um estudo realizado por Julia Sass Rubin, reitora associada da Escola de Planejamento e Política Edward J. Bloustein da Rutgers, descobriu que estar na divisa do condado dava aos candidatos ao Congresso uma vantagem de 38 pontos percentuais.

O processo de Kim também incluiu um experimento em tempo real mostrando o efeito do desenho da cédula feito por Josh Pasek, professor da Universidade de Michigan que escreveu livros sobre o comportamento dos eleitores. Pasek distribuiu amostras de cédulas para mais de 600 eleitores democratas de Nova Jersey, mas alternou o local em que os nomes de Kim, Murphy e outros candidatos apareciam.

Ele concluiu que a linha do condado “empurrou fortemente” os eleitores para candidatos específicos.

“O formato de votação da coluna partidária muda as escolhas eleitorais que os eleitores fazem para aquelas que são mais fortemente moldadas por membros do partido e menos pelas preferências dos eleitores”, escreveu o Dr. Pasek em um relatório apresentado com o processo.

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By NAIS

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