Tue. May 21st, 2024

A indústria dos ovos esconde um segredo obscuro.

Todos os anos, nos Estados Unidos, mais de 300 milhões de pintinhos machos nascem. Mas como não põem ovos nem produzem carne valiosa, são normalmente mortos no espaço de um dia, geralmente desfiados vivos em moedores industriais. A prática, conhecida como abate de pintos, é replicada em grande escala em todo o mundo, com cerca de 6,5 mil milhões de pintos machos mortos todos os anos, ou cerca de 200 por segundo.

Mas agora um produtor de ovos americano disse que planeia começar a vender ovos de galinhas compradas num incubatório equipado com nova tecnologia que evita esse resultado terrível, uma novidade nos Estados Unidos.

“O consumidor médio simplesmente não tem consciência de que isso é um problema”, disse o produtor, John Brunnquell, fundador e presidente da Egg Innovations, com sede em Indiana, que vende 300 milhões de ovos caipiras e criados a pasto por ano.

Brunnquell disse que o principal incubatório que ele usa está no caminho certo para adotar a tecnologia no início de 2025 e que espera começar a vender ovos produzidos com a nova técnica no final do próximo verão. “A suposição é que, assim que começarmos, outras pessoas nos seguirão”, disse ele. “Alguém tem que mover a agulha.”

Ele se recusou a identificar o incubatório, citando um acordo de sigilo.

Vários países europeus utilizam a tecnologia, conhecida como sexagem in ovo, que pode determinar o sexo de um pintinho antes de ele nascer. Então, os óvulos indesejados podem ser destruídos antes do ponto em que, segundo estudos, o embrião sente dor. A tecnologia acrescentaria alguns centavos por ovo, dizem especialistas do setor.

A Alemanha e a França proíbem o abate de pintinhos, e a Itália planeja acabar com a prática em 2027. Os ovos de galinhas criadas em incubatórios que usam a tecnologia são vendidos na Noruega, Bélgica, Holanda e Espanha e alguns carregam uma etiqueta “livre de pintinhos”. rótulo de seleção”.

Os Estados Unidos ficaram para trás, apesar da promessa não vinculativa feita pelo United Egg Producers, um grupo comercial, de acabar com o abate de pintinhos até 2020. O grupo, que representa os produtores de mais de 90% dos ovos vendidos no país, disse que em A tecnologia ovo ainda não está disponível na escala necessária para a indústria americana de ovos.

Num comunicado, o grupo afirmou que os incubatórios europeus mais pequenos estão melhor posicionados para adoptar a sexagem in ovo e que os produtores americanos querem utilizá-la. “Esta é uma prioridade e é a coisa certa a fazer”, disse o grupo. Mas Robert Yaman, fundador e executivo-chefe da Innovate Animal Ag, uma organização sem fins lucrativos focada em tecnologia que melhora o bem-estar animal, disse que a escala da indústria de ovos na Europa era semelhante à dos EUA.

Em geral, os americanos desconhecem a prática de abate de pintinhos, o que significou pouca demanda dos consumidores nos Estados Unidos para acabar com seu uso.

“Acho que não é preciso ser um filósofo para acreditar que é moralmente problemático permitir que alguns animais nasçam apenas para serem mortos imediatamente”, disse Yaman.

Cerca de 87% dos ovos postos nos Estados Unidos são ovos de mesa não fertilizados, de acordo com o Departamento de Agricultura; a United Egg Producers disse que 92,6 bilhões de ovos de mesa foram produzidos em 2022. Os 13% restantes são ovos fertilizados, também conhecidos como ovos para incubação. Os pintinhos fêmeas são criados para produzir galinhas.

Os pintinhos machos têm pouca utilidade neste ciclo de produção, porque não podem botar ovos e sua carne é considerada dura e pegajosa. Em incubatórios comerciais, os trabalhadores determinam o sexo dos pintinhos de um dia e os pintinhos machos são mortos e muitas vezes transformados em ração animal.

Os grupos de defesa dos direitos dos animais, não surpreendentemente, protestam contra esta prática. Vicky Bond, presidente da organização sem fins lucrativos Humane League, chamou-lhe “um sintoma de um sistema falido que vê os seres sencientes como lixo que pode ser criado e destruído sem qualquer consideração pelo seu sofrimento”.

Dois tipos de tecnologia de sexagem in ovo estão actualmente a ser utilizados na Europa, estando mais em desenvolvimento. Um método envolve imagens não invasivas de ovos incubados para determinar o sexo dos embriões, e outro envolve fazer um pequeno buraco na casca do ovo para colher amostras e analisar o fluido dentro dele, e selar novamente o buraco, muitas vezes com cera de abelha.

De acordo com a Innovate Animal Ag, quase 15 por cento das galinhas poedeiras na União Europeia foram incubadas usando sexagem in-ovo em setembro de 2023. (As proibições de abate não se aplicam a patinhos fêmeas mortos como parte da indústria de foie gras).

A Fundação para a Investigação Alimentar e Agrícola, um grupo sem fins lucrativos criado e parcialmente financiado pelo Congresso, disse que a adopção generalizada da sexagem in-ovo poderia reduzir significativamente os custos e as ineficiências porque cerca de metade dos óvulos fertilizados já não precisariam de ser incubados até eclodirem. No final do ano passado, o grupo anunciou três finalistas num prémio multimilionário para desenvolver tecnologia de sexagem in-ovo que seja altamente precisa e possa ser utilizada em escala comercial.

Brunnquell, da Egg Innovations, disse que ainda não sabe quantos ovos eclodidos de lotes sem abate ele venderia, ou qual seria o seu preço.

“Existe preocupação inata suficiente com a eutanásia de pintinhos machos para que as pessoas paguem um pouco mais?” ele perguntou. “Esse é o desconhecido.”

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By NAIS

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