Mon. Jun 24th, 2024

Os democratas gastaram milhões de dólares e mais de um ano em tribunal lutando com sucesso por uma oportunidade de redesenhar o mapa do Congresso de Nova Iorque para potencialmente impulsionar os seus candidatos em disputas importantes.

Agora, eles devem decidir se vão tentar.

A legislatura estadual dominada pelos democratas deve votar na segunda-feira se aceita um modesto conjunto de mudanças em um mapa do Congresso que a comissão bipartidária de redistritamento do estado recomendou este mês, ou rejeitá-lo e tomar para si os poderes de elaboração de mapas.

A escolha poderá ter consequências importantes para a batalha nacional pela Câmara. Mesmo com apenas alguns ajustes, os legisladores estaduais democratas poderiam efetivamente empilhar as cartas contra os republicanos em até seis cadeiras oscilantes, de Long Island a Syracuse.

Os líderes partidários em Nova Iorque e Washington pareciam estar a preparar o terreno durante a última semana para fazer exatamente isso. Mas no final do domingo, na véspera da votação esperada, ainda não tinham se comprometido a votar contra a proposta bipartidária.

“É uma grande bifurcação no caminho”, disse Dave Wasserman, analista eleitoral do Cook Political Report. “Quanto mais agressivo for o jogo, maior será a recompensa potencial em assentos, mas os tribunais de maior risco poderiam intervir novamente para bloqueá-lo ou preservar o status quo.”

Os porta-vozes de Andrea Stewart-Cousins, líder da maioria no Senado Estadual, e o presidente da Assembleia, Carl E. Heastie, recusaram-se a comentar.

O mesmo aconteceu com quase uma dúzia de outros legisladores do partido, incluindo o deputado Hakeem Jeffries, o principal democrata da Câmara, amplamente visto como a voz mais influente no processo.

A sua reticência reflectiu um conjunto complexo de preocupações políticas e jurídicas que afectavam o processo de elaboração de mapas. Embora a Constituição de Nova Iorque dê ao Legislativo a autoridade máxima para desenhar os mapas, também proíbe explicitamente a manipulação partidária.

Os democratas insistem que quaisquer mudanças que possam considerar nas linhas distritais são motivadas pela reunificação das chamadas comunidades de interesse divididas entre distritos.

Mas eles apresentaram o mesmo argumento em 2022, quando os legisladores estabeleceram os limites pela última vez, e viram o tiro sair pela culatra de forma terrível. Os republicanos processaram. O tribunal superior do estado decidiu que o mapa era um gerrymander democrata. E um cartógrafo nomeado pelo tribunal traçou linhas que ajudaram os republicanos a conseguir quatro cadeiras.

Ronald S. Lauder, que ajudou a financiar o último desafio legal bem-sucedido, acusou os democratas no domingo de planejarem mais uma vez “o pior tipo de hackeamento”. Ele disse que estava pronto para voltar ao tribunal, se necessário.

“Lutarei para detê-los tanto nos tribunais quanto no tribunal da opinião pública”, disse Lauder. “E eu vou vencer.”

O cenário estava montado para a luta atual quando um processo separado movido por democratas nacionais levou um Tribunal de Apelações do Estado reconfigurado a reabrir o processo de elaboração de mapas em dezembro. Com uma nova maioria mais liberal, ordenou que a comissão bipartidária de 10 membros, criada por uma alteração constitucional, orientasse o processo de elaboração de um novo plano.

À medida que os contornos da proposta da comissão começaram a vazar no início deste mês, os democratas influentes em Albany e Washington sinalizaram que poderiam estar dispostos a aceitar as linhas distritais recentemente propostas como um compromisso imperfeito mas aceitável.

O mapa da comissão faria pequenas alterações na área de Syracuse, colocando em risco um titular republicano, o deputado Brandon Williams. Também reorganizaria ligeiramente as linhas distritais do Vale do Hudson, ajudando um democrata da linha de frente, Pat Ryan, e um republicano, Marc Molinaro.

A proposta não fez alterações nas áreas de batalha em Long Island ou em Westchester, onde os democratas cobiçam três assentos decisivos representados por republicanos em primeiro mandato.

Embora as razões precisas permaneçam obscuras, quando o painel votou 9 a 1 para adoptar o seu plano, em 15 de Fevereiro, o sentimento começou a oscilar fortemente na outra direcção entre os Democratas proeminentes que queriam destruir o mapa da comissão bipartidária.

Quando Jeffries emitiu uma declaração através de um porta-voz criticando o plano da comissão no dia seguinte, muitos em Albany leram-na como uma declaração de intenções agourenta.

O porta-voz, Andy Eichar, disse que o mapa da comissão “ignora ou exacerba” as preocupações dos grupos de vigilância sobre como as linhas atuais dividem as chamadas comunidades de interesse. Ele também destacou mudanças no 19º Distrito no Vale do Hudson que foram “projetadas gratuitamente para beneficiar inadmissivelmente um titular”, nesse caso, o Sr.

“Isso seria uma clara violação da Constituição do Estado de Nova York”, escreveu ele.

Notavelmente, porém, a declaração do Sr. Jeffries não fez nenhuma menção ao vizinho 18º Distrito. Lá, mudanças semelhantes às que ele denunciou tiveram o efeito de proteger o Sr. Ryan.

Jeffries tem contado com dois congressistas democratas com laços profundos com a política estadual, Joseph Morelle, de Rochester, e Gregory W. Meeks, do Queens, para servirem como intermediários com os líderes estaduais na elaboração de uma possível alternativa.

Se eles conseguirão encontrar um substituto capaz de obter os votos necessários para ser aprovado em ambas as câmaras legislativas em Albany e agradar Jeffries, deverá ficar claro até o final de segunda-feira.

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By NAIS

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