Mon. May 27th, 2024

A ideia parecia uma solução de bom senso: com milhares de refeições destinadas aos migrantes não consumidas e desperdiçadas, os líderes da cidade de Nova Iorque criaram um programa piloto para distribuir cartões de débito às famílias para que pudessem comprar a sua própria comida.

O plano foi rapidamente ridicularizado pelos líderes republicanos e pelas vozes conservadoras, que questionaram a sabedoria e a justiça de dar cartões de débito aos migrantes recentes, e previram que haveria abusos.

Também foram levantadas questões sobre o custo para a cidade e como escolheu a empresa de serviços financeiros que supervisionará o programa, o que levou o prefeito Eric Adams a defender o plano.

Aqui está o que você precisa saber:

A cidade está a planear fornecer cartões de débito pré-pagos a 500 famílias migrantes com crianças para as ajudar a pagar a comida e os produtos para bebés, como parte de um programa piloto. Os cartões só podem ser utilizados em supermercados, bodegas, mercearias e lojas de conveniência.

As autoridades municipais disseram que os cartões seriam carregados uma vez por mês, com cada pessoa recebendo cerca de US$ 12 por dia; para uma família de quatro pessoas, isso seria cerca de US$ 1.440 por mês.

Os cartões irão inicialmente para famílias que receberam um voucher de 28 dias para se hospedar em um determinado grupo de hotéis. Se o programa for bem-sucedido, expandir-se-á para mais famílias, com os custos do contrato a subirem para 53 milhões de dólares. Cerca de US$ 2 milhões poderiam ir para o provedor de serviços financeiros que supervisiona o programa, enquanto o restante iria para as famílias, disseram autoridades municipais.

De acordo com o contrato da cidade com o fornecedor, Mobility Capital Finance, um cartão não pode conter mais de US$ 10.000, a fim de minimizar os riscos de segurança e fraude, mas as autoridades municipais disseram que não havia razão para um cartão atingir esse limite.

Nenhum cartão de débito foi distribuído ainda, mas o programa poderá começar em breve.

O plano recebeu atenção significativa na Fox News, onde o governador Greg Abbott, do Texas, disse que a ideia era “insanidade” numa altura em que os migrantes eram acusados ​​de cometer crimes.

Então, uma coluna de opinião de primeira página no The New York Post esta semana rotulou o plano de “uma bobagem de cartão de débito”, sugerindo incorretamente que os migrantes receberiam “até US$ 10 mil cada um em dinheiro do contribuinte” em uma “Bermuda aberta e multibilionária”. Triângulo de dinheiro desaparecido e não rastreável, usado para qualquer finalidade.”

Autoridades municipais e empresariais reagiram, argumentando que os cartões de débito deveriam ser usados ​​apenas para compras relacionadas a alimentos e suprimentos para bebês e que eram semelhantes aos cartões de vale-refeição que têm limites nos itens que podem ser adquiridos.

Os participantes do programa devem assinar uma declaração juramentando restringir o uso do cartão a alimentos e itens para bebês; os infratores, se forem pegos, correm o risco de serem retirados do programa, segundo a prefeitura.

“Precisamos dissipar o boato de que demos cartões American Express a todos”, disse Adams em entrevista coletiva este mês. “Isso simplesmente não é verdade.”

O contrato foi concedido à Mobility Capital Finance, empresa conhecida como MoCaFi que se concentra na prestação de serviços financeiros a comunidades de baixa renda, em caráter emergencial, sem licitações de outras empresas.

O acordo gerou algum cepticismo, especialmente após o contrato sem licitação da cidade, no valor de 432 milhões de dólares, com a DocGo, uma empresa de serviços médicos cujo trabalho na crise migratória foi marcado por escândalos.

O prefeito tem desfrutado de ampla margem de manobra para assinar contratos de emergência em tempos de crise, incluindo a pandemia do coronavírus e a aglomeração de 170 mil migrantes que entram em Nova Iorque.

Mas depois dos problemas com o DocGo, o controlador da cidade, Brad Lander, declarou que os gastos com migrantes teriam de ser primeiro autorizados pelo seu gabinete, numa base caso a caso. Seu escritório aprovou o contrato MoCaFi.

Adams, o segundo prefeito negro da cidade, disse que o MoCaFi correspondia a duas de suas prioridades: usar a tecnologia para melhorar os serviços da cidade e contratar empresas pertencentes a mulheres e minorias.

“Esta empresa tem uma forma única que eu gostaria de ver se conseguiria expandir o uso de um produto desta natureza”, disse ele.

Adams argumentou que o plano economizaria dinheiro para a cidade e disse que “não havia outro relacionamento além de um relacionamento profissional” com o empreiteiro. Ele disse que estuda MoCaFi há quase três anos.

“Mesmo nos contratos sem licitação, você ainda examina”, disse o prefeito esta semana.

O presidente-executivo da empresa, Wole Coaxum, criou a MoCaFi em 2015, um ano depois que um policial matou Michael Brown a tiros em Ferguson, Missouri.

Coaxum, ex-executivo do JPMorgan Chase, criou a startup na esperança de melhorar o acesso a serviços financeiros para negros e latinos. Desde então, a empresa tem trabalhado com cidades como Los Angeles em cartões de débito para auxílio emergencial.

Coaxum disse numa entrevista que a ideia de que a sua empresa não tinha a experiência certa para o trabalho “simplesmente não é verdade”. Muitos imigrantes indocumentados nos Estados Unidos “não têm ou têm poucos bancos”, disse ele, o que é a área de especialização da sua empresa.

“Estamos em posição de fornecer às pessoas uma ferramenta que lhes permite obter acesso eficiente aos recursos, permite-lhes ter escolha, permite-lhes colocar dinheiro de volta na comunidade – é disso que somos”, ele disse.

Coaxum não é um dos maiores ou mais frequentes doadores do prefeito: em junho de 2020, o Sr. Coaxum doou US$ 250 para a campanha do Sr. Questionado sobre a doação, Coaxum disse que “gostou de sua mensagem” como candidato e que “não havia expectativa” de que isso influenciaria Adams.

Então, no final de 2020 ou início de 2021, Coaxum disse que se encontrou com Adams como parte de suas “aulas para prefeito”, que Adams disse usar para “encontrar ideias sobre como administrar as cidades com mais eficiência”.

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By NAIS

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