Mon. Jun 24th, 2024

Depois que a Rússia invadiu a Ucrânia em 2022, as nações ocidentais impuseram a Moscou as mais extensas sanções e restrições comerciais da história. Hoje, a Rússia parece estar bem.

Sua economia está crescendo continuamente. A Rússia não pode comprar muito do Ocidente, mas encontrou novos fornecedores de drones, equipamentos de vigilância, chips de computador e outros equipamentos. As suas vendas de petróleo e gás continuam fortes, apesar das tentativas para as impedir. As autoridades russas dizem que têm muito dinheiro para pagar a guerra.

A força contínua de Moscovo é um resultado humilhante para os EUA e os seus aliados. Estas nações representam mais de metade da economia global e tentaram usar a sua influência sobre o comércio e as finanças para enfraquecer a Rússia. Esperavam fazer do presidente Vladimir Putin um pária e talvez até parar a guerra. Hoje, explicarei por que esses esforços foram insuficientes — e se é possível fazê-los funcionar novamente.

As medidas contra a Rússia vão muito além das sanções tradicionais, que historicamente têm como alvo os bancos e as elites. Essas regras limitam a quantidade de tecnologia que a Rússia pode importar e orientam as companhias marítimas e as seguradoras a limitar o preço do petróleo russo a 60 dólares por barril – bem abaixo da taxa de mercado.

As sanções cobraram seu preço. Aumentaram o custo de muitos itens para os civis russos e forçaram os militares a comprar mísseis e semicondutores de qualidade inferior. Para as empresas energéticas russas como a Gazprom e a Rosneft, as exportações para o Ocidente diminuíram. Mas a economia russa revelou-se surpreendentemente adaptável, em parte graças à sua relação com a China.

Pode parecer surpreendente que a Rússia tenha conseguido substituir tão rapidamente grande parte do seu comércio com os EUA, o Japão e a UE. Mas o resto da economia global – especialmente a da China – é suficientemente grande para que a mudança não demorasse muito. A China já produz muito do que a Rússia necessita e pode comprar muito do que vende. O comércio entre a China e a Rússia atingiu um recorde no ano passado, quando os russos se voltaram para carros, eletrônicos e componentes de armas chineses. “A China atenuou em grande medida a dor”, disse Eswar Prasad, economista comercial da Universidade Cornell.

Outra mudança foi o surgimento de uma rede de companhias marítimas, seguradoras e comerciantes de petróleo que não responde às regras ocidentais. Esta rede, baseada em países como a China, a Índia e os Emirados Árabes Unidos, expandiu-se desde o início da guerra para fornecer novos canais para o petróleo russo. Graças a esta frota paralela, a Rússia pode contornar o limite de preço ocidental do seu petróleo, recorrendo a companhias marítimas que não o cumprem. E os russos continuam a adquirir televisões, chips e telemóveis através de comerciantes na Ásia Central e no Médio Oriente, que os compram ao Ocidente e os vendem com uma margem de lucro.

O Ocidente optou por não implementar algumas medidas duras, como um embargo total ao petróleo, por receio de que pudessem perturbar a economia global. Ao contrário de algumas nações que os EUA já penalizaram anteriormente – pensemos em Cuba, no Irão e na Venezuela – a Rússia está melhor integrada no comércio mundial. Exporta produtos de que outros países necessitam, como aço e fertilizantes. E ainda fornece grande parte da energia da Europa. A dor dirigida à Rússia seria sentida muito além das suas fronteiras.

Finalmente, as mais recentes sanções – as que tentam restringir o acesso da Rússia à tecnologia e às suas vendas de petróleo – não foram tão eficazes. Os EUA exercem muito menos influência sobre estes sectores do que sobre o sector bancário, que está ligado ao dólar. As novas medidas, impostas em 2022, tornaram mais difícil e mais caro para a Rússia fazer negócios no estrangeiro. Mas não prejudicaram a sua economia o suficiente para fazer com que a maioria dos russos questionasse a guerra. “O clima na Rússia é que o mundo inteiro está contra nós, mas estamos a gerir muito bem”, disse Maria Snegovaya, investigadora sénior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

As autoridades dos EUA reconhecem tudo isto. Ainda assim, dizem que impuseram custos que outras nações terão de pesar antes de violarem o direito internacional. As autoridades consideram isso uma vitória, mesmo que as medidas não tenham levado a Rússia a uma recessão nem encerrado a guerra.

Putin vê isso de forma diferente. “Os instrumentos e as políticas dos Estados Unidos são ineficazes”, gabou-se Putin durante a sua entrevista na semana passada com Tucker Carlson, segundo um tradutor do governo russo.

Ele certamente não é o único líder a notar o fracasso dos EUA em paralisar a Rússia. Quando a China quiser ameaçar Taiwan ou a Índia quiser assassinar supostos inimigos em solo estrangeiro, saberão que Washington não poderia transformar a Rússia num pária quando quebrou as regras. Dessa forma, as sanções na Rússia expuseram os limites do poder dos EUA.

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By NAIS

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