Wed. Feb 21st, 2024

Há um som de lamento vindo dos espaços de trabalho conjunto da América, das cafeterias da terceira onda e das aulas de ioga para mamãe e eu.

Talvez você já tenha ouvido isso, como se 72,2 milhões de reclamações ecoassem em uníssono: murmúrios de dores nas articulações por causa de treinos intervalados de alta intensidade, de festas realizadas em bairros distantes durante a semana; queixas sobre o ressurgimento do estilo Y2K, o início da queda de cabelo, a força da maconha contemporânea.

A geração do milênio cresceu. Chegamos à meia-idade, começamos a mostrar sinais de envelhecimento – até mesmo de envelhecimento, saindo da internet e entrando em algo chamado “milenopausa”. Agora temos que trabalhar mais do que nunca para permanecermos culturalmente relevantes, à medida que a Geração Z e (suspiro) a Geração Alfa chamam a atenção dos departamentos de marketing e da mídia.

Embora seja verdade que a geração nascida entre 1981 e 1996 esteja envelhecendo – como acontece com toda a vida –, obviamente não somos realmente velhos, exceto pelo esforço de nossa imaginação febril. A geração Millennials tem atualmente entre 28 e 43 anos, o que significa que um número significativo de nós ainda somos jovens demais para concorrer à presidência. Um homem de 36 anos está bem no meio da coorte geracional, enquadrando-se bem no estágio de desenvolvimento psicossocial do “início da idade adulta” do psicólogo Erik Erikson.

Mesmo se admitirmos que há coisas reais que fazem a geração do milênio se sentir mal – os marcos tradicionais da vida adulta alcançados ou não, o 20º aniversário de “Meninas Malvadas” e a mania confusa das garrafas de água Stanley – há algo um pouco estranho em ligar assim muita atenção à nossa própria obsolescência geracional.

O coro de lamentações é tão alto que há uma sensação de protesto demais. Poderia ser um truque? Lembre-se, os millennials são a primeira geração que aprendeu a explorar as suas vidas em busca de conteúdo nas redes sociais, e o “envelhecimento” pode ser uma categoria demasiado robusta para ser deixada na prateleira.

Era uma vez, se você chamasse a atenção para a sua idade, era para dizer a todos como você estava indo bem. Os baby boomers, por exemplo, não chegavam à meia-idade de forma tão neurótica. Quando os boomers começaram a atingir a meia-idade na década de 1980, Cheryl Russell, então editora da revista American Demographics, afirmou: “A era do governo dos jovens acabou”. Os boomers ainda exerceriam o poder cultural; eles simplesmente deixariam as coisas infantis para trás.

E para muitos boomers, envelhecer nem era envelhecer. “Ter 40 anos hoje é o que 30 costumavam ser, e 50 são os novos 40”, disse Diane von Furstenberg, boomer, ao The New York Times em 2005. Enquanto isso, para a geração millennials, como a redatora de televisão Jen Statsky postou uma vez“quando você tem 34 anos, na verdade tem 27, mas no segundo em que completa 35 anos, você tem 50”.

De acordo com Anne Helen Petersen, autora de “Can’t Even: How Millennials Became the Burnout Generation”, os millennials foram treinados em uma internet onde cada detalhe de suas vidas se tornou viral. Petersen foi minha colega de trabalho no Buzzfeed por vários anos na década de 2010, quando artigos como “Sinais de que você foi criado em uma cidade pequena” eram a norma.

“As pessoas vão compartilhar coisas ou clicar nelas porque isso fará com que se sintam vistas”, disse Petersen. Ela ressaltou que a geração millenial mais velha vem reclamando de estar fora de contato há algum tempo, mas que à medida que mais pessoas da geração se aproximam dos 40 anos, há mais conteúdo sobre o envelhecimento.

A Geração Z enfrenta incentivos semelhantes para criar conteúdo baseado em suas próprias vidas e, acredite ou não, já começou a se preocupar com sua própria decrepitude. O contraste entre duas gerações nativas da mídia social é, pela primeira vez, alimento para a mídia social – um fato que não passou despercebido a ninguém que tenha usado o TikTok recentemente. Sempre quis saber como a geração Y atende o telefone, em comparação com a geração Z? Como eles dançam? Como eles aplicam maquiagem?

“O TikTok ampliou essas diferenças geracionais, onde cada pequena coisa parece estar sob um microscópio”, disse Casey Lewis, autor do popular boletim informativo After School, que analisa as tendências de consumo dos jovens. “Desde os emojis que usamos até a forma como dizemos certas palavras.”

Ironicamente, há quase duas décadas, os millennials foram rotulados como uma geração que mudaria os costumes culturais e faria com que todos se sentissem velhos: “Uma nova geração de trabalhadores americanos está prestes a atacar tudo o que você considera sagrado: desde dar ordens até a sua camisa branca engomada. e empate”, alertou um segmento “60 Minutos” de 2007.

Tendo refeito tantos aspectos da vida americana à sua imagem juvenil, os millennials estão profundamente conscientes de serem definidos pela sua idade.

Talvez toda a gritaria seja uma estratégia defensiva – uma estratégia para reivindicar a irrelevância para nós mesmos, antes que nossos colegas mais jovens possam nos atingir com isso. Um novo argumento, apresentado principalmente pela geração Y no TikTok e X, é que a Geração Z está envelhecendo mais rápido e pior do que a geração Y. Em outras palavras, podemos estar velhos, mas você estará aqui em breve e lidará com isso ainda pior.

“Eu nem tento me manter acordado, e isso é muito libertador”, disse Lewis, que acrescentou que recentemente encontrou um vizinho da Geração Z no corredor de seu prédio, provocando uma epifania. “Eu a vi vestindo shorts de basquete e uma camisa grande de botões, uma pequena camiseta e botas de cowboy”, disse Lewis. “Olhei para mim mesmo e pensei: ‘Não preciso mais me envolver com isso’. Eu estava vestindo jeans e um suéter. É libertador, no bom sentido.”

É claro que a capacidade dos millennials de conduzir um ciclo de discurso em torno da nossa idade significa que ainda podemos moldar a conversa. Para os millennials que criticaram os seus pais boomers durante décadas por não saírem do palco, o ato “veja quantos anos temos” pode servir outro propósito: prolongar o nosso próprio tempo sob os holofotes e a nossa própria sensação de que somos os protagonistas da história.

Um recente TikTok da comediante Iliza Shlesinger abordou perfeitamente essa tensão. No vídeo, Shlesinger, 40, critica a Geração Z com uma “mensagem da geração Y” indignada, repreendendo os jovens por esquecerem que “entrámos no Instagram para que vocês pudessem correr no TikTok”. Naturalmente, o clipe se tornou viral nesta última plataforma, onde foi visto mais de nove milhões de vezes.

“Também já fomos jovens”, disse Shlesinger.

Áudio produzido por Parin Behrooz.

By NAIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *