Fri. Apr 19th, 2024

O veículo eléctrico, um avanço revolucionário na tecnologia automóvel, conduziu às eleições presidenciais deste ano, inflamando lutas partidárias que definiram grande parte da cultura americana.

Uma das razões é que o Presidente Biden fez dos veículos eléctricos um elemento central da sua estratégia de combate às alterações climáticas. Esta semana, a sua administração anunciou a regulamentação climática mais ambiciosa da história do país: uma medida concebida para acelerar a transição para veículos eléctricos e afastar-se dos carros movidos a gasolina, que são uma das principais causas do aquecimento global.

A guerra política sobre os veículos eléctricos tem sido alimentada por uma mistura incendiária de questões: mudanças tecnológicas, o futuro da indústria do petróleo e do gás, preocupações com a concorrência da China e o amor americano pela força motorizada. E nas zonas rurais da América, onde existem poucas estações de carregamento públicas, a noção de um futuro totalmente eléctrico parece fantasiosa – outro elemento da divisão urbano-rural que está subjacente à polarização do país.

O oponente de Biden, o ex-presidente Donald J. Trump, há meses intensificou os ataques aos veículos elétricos em geral e à nova regulamentação em particular, chamando falsamente a regra de proibição de carros movidos a gasolina e alegando que os carros elétricos “matarão” a indústria automobilística americana. . Ele os chamou de “assassinato” de empregos. Ele declarou que a administração Biden “ordenou um trabalho de sucesso na indústria de Michigan”, incentivando as vendas de carros elétricos.

Poucos minutos após o anúncio da nova regra esta semana, pontos de discussão semelhantes – embora não tão violentos – inundaram o ecossistema republicano.

“A administração Biden está decidindo para os americanos que tipo de carro eles podem comprar, alugar e dirigir”, disse a senadora Shelley Moore Capito, da Virgínia Ocidental, a republicana mais importante no Comitê de Meio Ambiente do Senado, em comentários que ecoaram por todo o Capitólio e na Fox News. Uma manchete da Fox News afirmou falsamente que “Biden exige a produção de veículos elétricos”.

De muitas maneiras, as novas regras de Biden sobre poluição automotiva combinam elementos que os conservadores adoram odiar: regulamentações governamentais e a noção de que os democratas querem forçar os americanos a abrir mão do conforto em nome do meio ambiente.

Ao longo dos anos, Trump intensificou a oposição republicana às regras ambientais, atacando tudo, desde spray de cabelo sem aerossol até vasos sanitários de baixo fluxo. Ele bateu máquinas de lavar louça energeticamente eficienteslâmpadas LED e alegou falsamente que as turbinas eólicas causam câncer.

Ao apresentar suas políticas de veículos elétricos aos americanos, Biden procurou se apresentar como um “cara dos carros”, falando sobre sua educação como filho de um revendedor de automóveis e testando a direção de uma picape elétrica Ford 150 para pronunciar “Este otário é rápido! ” Ele foi o primeiro presidente a se juntar aos trabalhadores da indústria automobilística nos piquetes.

Ainda assim, analistas políticos dizem que os ataques de Trump aos esforços do governo para limpar os carros provavelmente repercutirão entre os eleitores.

“Quando você entra em veículos pessoais, você atinge uma grande parte dos Estados Unidos”, disse Barry Rabe, professor de políticas públicas na Universidade de Michigan. “A maioria dos americanos tem pouca ou nenhuma familiaridade com veículos eléctricos. Quando se questiona o que conduz, como conduz, quão fiável é e o que significa sobre a sua identidade – é aí que entram as guerras culturais.”

Especialmente potente é a falsa alegação de que a nova regra é uma “proibição” de carros convencionais, disseram analistas.

O regulamento da EPA não é uma proibição. Em vez disso, exige que os fabricantes de automóveis cumpram novos limites médios de emissões em toda a sua linha de produtos, começando no ano modelo 2027 e aumentando até 2032. Os fabricantes de automóveis poderiam cumprir os limites de emissões vendendo uma mistura de carros movidos a gasolina, híbridos, EVs ou outros tipos de veículos, como os automóveis movidos a hidrogénio.

A EPA estima que o cumprimento da regra significaria que, até 2032, cerca de 56% dos novos veículos de passageiros vendidos seriam eléctricos e outros 16% seriam híbridos. As montadoras que excederem as novas restrições poderão enfrentar penalidades substanciais. As novas normas não se aplicariam ao mercado de automóveis usados.

Os automóveis e outros meios de transporte são, em conjunto, a maior fonte individual de emissões de carbono geradas pelos Estados Unidos, poluição que está a impulsionar as alterações climáticas e que ajudou a tornar 2023 o ano mais quente de que há registo.

Os novos limites para as emissões de escape evitariam mais de sete mil milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono nos próximos 30 anos, de acordo com a EPA. Isso equivale à remoção de um ano de todos os gases com efeito de estufa gerados pelos Estados Unidos, o país que historicamente bombeou a maior parte do dióxido de carbono para a atmosfera.

Também proporcionaria quase 100 mil milhões de dólares em benefícios líquidos anuais à sociedade, de acordo com a agência, incluindo 13 mil milhões de dólares anuais em benefícios de saúde pública, como hospitalizações evitadas e menos mortes prematuras graças à melhoria da qualidade do ar.

As principais empresas automóveis do país aceitaram a contragosto os novos regulamentos, depois de obterem algumas concessões da administração, sob a forma de um calendário de conformidade mais gradual que adia os requisitos mais rigorosos até depois de 2030.

“O futuro é elétrico”, disse John Bozzella, presidente da Alliance for Automotive Innovation, que representa 42 montadoras que produzem quase todos os veículos novos vendidos nos Estados Unidos, em comunicado esta semana. Ele disse que as regras “levam em conta a importância da escolha para os motoristas e preservam sua capacidade de escolher o veículo certo para eles”.

Mas outras indústrias que serão afectadas pela regra lançaram ataques – especialmente as empresas de petróleo e gás que vêem a ascensão dos veículos eléctricos como uma ameaça existencial.

A American Fuel & Petrochemical Manufacturers, uma organização de lobby, iniciou o que diz ser uma campanha de publicidade, telefonemas e mensagens de texto de “sete dígitos” contra o que chama de “proibição de automóveis de Biden pela EPA” nos estados indecisos da Pensilvânia, Michigan, Wisconsin, Nevada e Arizona, bem como em Ohio, Montana e no mercado de Washington, DC.

Também lutam contra a regra mais de 4.000 das 18.000 concessionárias de automóveis do país, que escreveram a Biden instando-o a “aproveitar o freio” da regra. Os concessionários de automóveis – proprietários de empresas enraizados em comunidades que interagem diretamente com os motoristas enquanto escolhem o que conduzir – podem ser particularmente persuasivos para os eleitores, dizem os analistas.

“É realmente surpreendente que isso tenha sido enfiado em nossas gargantas”, disse Duane Wilkes, diretor financeiro do Berge Auto Group no Arizona, que possui seis concessionárias que vendem veículos fabricados pela Toyota, Lexus, Ford, Volkswagen e Mazda em Phoenix e Tucson. .

“O que vendemos não é determinado por nós, é determinado pelo cliente, pelo que ele realmente deseja comprar”, disse Wilkes. “E os EVs estão parados.”

Na área metropolitana de Phoenix, os veículos eléctricos representaram 11,6% dos registos de automóveis novos no ano passado. “Ele está tentando conseguir votos”, disse Wilkes, que se descreveu como um eleitor independente. “Não vai pegar o meu. Eles querem impor uma mudança para a qual não creio que um americano típico esteja preparado.”

Ele acrescentou: “Temos a pele no jogo e isso é um tiro direto para a nossa lucratividade e talvez até para a nossa existência em alguns casos”.

E, no entanto, os veículos elétricos são o segmento de crescimento mais rápido da indústria automobilística. As vendas de veículos eléctricos, camiões e SUVs atingiram um recorde no ano passado, atingindo 1,2 milhões pela primeira vez, elevando a quota de veículos eléctricos no mercado de veículos dos Estados Unidos para 8,5% dos novos registos de automóveis. Embora o crescimento esteja desacelerando, este ano deverá estabelecer outro recorde, disseram analistas.

Mas o boom não está a acontecer em todo o lado. Na Califórnia, que lidera o país em número de estações de recarga, 40% dos carros novos registrados em San Jose no ano passado eram elétricos. Mas em Detroit, a capital automóvel do país, representavam apenas 3% e ainda menos em Buffalo e Bismark, ND.

Michael McKenna, um estrategista republicano e lobista de energia que trabalhou na Casa Branca de Trump, disse que as pesquisas republicanas descobriram que atacar os mandatos de veículos elétricos é uma questão “incrível” para o partido. Ele chamou a regulamentação de Biden de “proibição sombra” de veículos movidos a gás. “Se você tornar algo indisponível, é o mesmo que proibi-lo”, disse ele.

“É uma questão sólida de segundo nível, com destaque especial em Michigan, Pensilvânia e Ohio por razões óbvias”, disse McKenna, referindo-se aos estados indecisos que Biden espera vencer. “As pessoas vão votar nisso? Provavelmente não será o principal motivador. Mas será uma confirmação secundária? Sim.”

Stefan Hankin, estrategista democrata e fundador da Lincoln Park Strategies, que alertou o partido sobre “pressionar demais os eleitores” em relação aos veículos elétricos, disse acreditar que a regra dos automóveis ajudará Biden.

“Não é uma proibição e isso é encorajador”, disse Hankin, acrescentando que a regra “envia um sinal aos eleitores preocupados com o ambiente e aos eleitores mais jovens, no qual a campanha de Biden está definitivamente interessada”.

Uma pesquisa de 2023 conduzida pelo Pew Research Center descobriu que metade dos adultos americanos, e 70% dos republicanos e daqueles que se inclinam para os republicanos, disseram que provavelmente não considerariam a compra de um veículo elétrico como seu próximo carro. Na mesma pesquisa, 56 por cento dos democratas e daqueles que se inclinam para os democratas disseram que considerariam comprar um VE

Mike Murphy, um veterano agente republicano, viu a mesma divisão partidária numa sondagem de Novembro conduzida pelo EV Politics Project, um grupo de defesa que ele fundou.

“É uma questão tribal”, disse Murphy, que trabalhou para o senador Mitt Romney, de Utah, para o ex-governador da Flórida, Jeb Bush, e para outros republicanos moderados. Murphy, um fã de veículos elétricos, fundou o EV Politics Project para tentar fazer com que os republicanos parassem de criticá-los – uma luta solitária.

“Se não conseguirmos resolver o problema republicano, não há forma de atingir estes objectivos”, disse Murphy, referindo-se aos objectivos de emissões da EPA. “Eles vão ficar sem democratas.”

Elon Musk, o presidente-executivo da Tesla, responsável por metade das vendas de veículos elétricos nos Estados Unidos, alinhou-se com muitas opiniões da extrema-direita, levando os analistas a questionarem-se se ele poderia mudar as atitudes conservadoras em relação aos carros. “Ele poderia suavizar a oposição republicana se quisesse”, disse Murphy. Mas há poucas evidências de que isso esteja acontecendo.

Os republicanos e Trump argumentaram que os veículos elétricos ajudam a China, rival econômica dos Estados Unidos, porque os minerais essenciais para a fabricação de baterias, como grafite e manganês, muitas vezes se originam na China.

A oposição de Trump aos veículos eléctricos criou um dilema para os líderes políticos em vários estados liderados pelos republicanos onde estão a ser construídos novos veículos eléctricos e fábricas de baterias, graças a incentivos federais supervisionados pela administração Biden.

Henry McMaster, o governador republicano da Carolina do Sul, foi questionado sobre esse dilema durante uma cerimónia em Fevereiro para marcar a construção de uma fábrica de 2 mil milhões de dólares para fabricar picapes eléctricas e veículos todo-o-terreno sob a marca Scout. A fábrica deverá criar até 4.000 empregos.

O governador McMaster insistiu que Trump não é contra os veículos elétricos.

“Aquilo a que o presidente Trump se opõe, como a maioria das pessoas, são mandatos – mandatos federais”, disse o governador McMaster aos repórteres. “Entendemos que os veículos elétricos fazem parte do futuro da Carolina do Sul. Estamos acompanhando o mercado.”

As mensagens políticas e sociais que os consumidores absorvem sobre os VE podem moldar significativamente o sucesso do novo regulamento, disse Stephanie Brinley, analista do serviço Auto Intelligence da S&P Global Mobility. Isso porque a regra depende muito de os motoristas comprarem carros mais limpos.

“Isso faz parte da imprevisibilidade dos consumidores”, disse Brinley. “É uma coisa emocional. É um reflexo da mentalidade ou/ou que domina as mídias sociais. Isso poderia ter um impacto na rapidez ou na lentidão dessa transição.”

Jonathan Weismann relatórios contribuídos.

Source link

By NAIS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *