Sat. Jun 15th, 2024

Pope.L, um artista conceitual e performático intransigente que explorou temas de raça, classe e o que ele chamou de “não-ter-ness”, e que era mais conhecido por rastejar pela Broadway fantasiado de Superman, morreu no sábado em sua casa. casa em Chicago. Ele tinha 68 anos.

A morte foi confirmada por sua galeria, Mitchell-Innes & Nash. Nenhuma causa foi dada.

Em 2001, quando começou “The Great White Way: 22 Miles, 9 Years, 1 Street, Broadway, New York”, como a performance foi finalmente intitulada, Pope.L já era bem conhecido no mundo da arte por uma carreira que incluía todos os meios, da escrita à fotografia, da pintura à escultura, e da performance ao teatro puro.

Seus temas permanentes foram as dificuldades e distinções que ele experimentou como negro americano e filho da classe trabalhadora. Mas o impacto do seu trabalho veio menos do sentido literal do seu conteúdo superficial, que poderia ser difícil de descodificar, do que da sua pura intensidade e da sua vontade de dizer e fazer coisas que outros não fariam. Especialmente durante a apresentação, ele usou sua própria presença corporal para chocar os espectadores de volta aos seus.

Seu primeiro “rastejamento”, como ele os chamava, ocorreu na Times Square em 1978, quando ele atravessou a 42nd Street de barriga para baixo, vestindo um terno listrado com um quadrado amarelo costurado nas costas. Ficar na horizontal numa cidade implacavelmente vertical foi um gesto simples que acabou com a maioria das ilusões colectivas que faziam aquela cidade funcionar, ao mesmo tempo satirizando e rejeitando a pose de um cidadão íntegro. Dramatizou, com uma mistura potente de sátira e resistência, a experiência de sujeição particular dos negros americanos. E a incongruência de um homem em traje de negócios esparramado na calçada chamou a atenção para as pessoas sem-teto e marginalizadas que o cidadão comum e honesto habitualmente ignorava.

No mesmo ano, no SoHo, apresentou “Thunderbird Immolation aka Meditation Square Piece” em frente ao edifício onde os influentes marchands Leo Castelli e Ileana Sonnabend tinham as suas galerias. Sentado de pernas cruzadas sobre outro pano amarelo quadrado, rodeado por um círculo de fósforos soltos, Pope.L evocou os monges budistas que notoriamente se imolaram no Vietname, derramando álcool e Coca-Cola sobre a sua cabeça, usando um vinho fortificado fortemente comercializado no Vietname. bairros negros pobres. Provocante, ambicioso e mais do que engraçado, foi emblemático da sua prática. (Quando alguém saiu do prédio para reclamar, ele educadamente juntou suas coisas e saiu.)

“Hoje, as pessoas muitas vezes querem que a arte tenha uma mensagem política clara e até redentora, mas Pope.L não nos deu nenhuma das duas coisas”, disse Scott Rothkopf, diretor do Whitney Museum of American Art, em entrevista. “Ele tinha uma capacidade brilhante de destilar verdades difíceis e até horríveis sobre a sociedade americana em um trabalho estranho e desafiador. Pode ser truculento, ou engraçado, ou ambos, mas nunca é fácil.”

Em uma entrevista em vídeo de 2019 para o Museu de Arte Moderna, que adquiriu uma série de suas primeiras obras performáticas antes de “membro”, sua retrospectiva daquele ano, Pope.L falou sobre a criação de outro crawl no Tompkins Square Park em 1991. “Eu tinha tenho escrito muito”, disse ele. “Quer dizer, foi tudo o que fiz. Eu estava meio que sendo escrito e precisava encontrar uma maneira mais direta de fazer as coisas acontecerem culturalmente.”

O que ele encontrou, escreveu o crítico C. Carr em um ensaio incluído no livro de 2002 “William Pope.L: The Friendliest Black Artist in America”, foi outro homem negro, um morador local, que correu para perguntar se ele estava bem. ; repreender o cinegrafista branco contratado para documentar a performance; e finalmente exclamar, em lágrimas: “Eu uso um terno assim para trabalhar!”

Para “The Great White Way”, que começou em 2001 e continuou até 2009, Pope.L rastejou por toda a Broadway, do porto de Nova York ao Bronx, em segmentos tão curtos quanto alguns quarteirões, dependendo de como seus cotovelos e joelhos poderiam aguentar. Ele usava uma fantasia de Superman, sem a capa; luvas de jardinagem; e um skate amarrado nas costas.

Entre uma ampla gama de outras performances que a curadora Valerie Cassel Oliver, escrevendo no catálogo de “membro”, chamou de “espetáculos existenciais de ansiedade absurda”, Pope.L comeu pedaços do The Wall Street Journal enquanto estava sentado em um vaso sanitário; cobriu-se de farinha, maionese, leite e outras substâncias brancas; reuniu voluntários para puxar manualmente um caminhão de oito toneladas por Cleveland; e registrou outro golpe mordaz como epíteto para si mesmo: “o artista negro mais amigável da América”. Ele também foi professor de longa data no Bates College, no Maine, e durante os últimos doze anos lecionou no departamento de artes visuais da Universidade de Chicago.

A mostra do MoMA 2019, que apresentou documentação e materiais ligados a 13 apresentações iniciais, fez parte de um trio de mostras simultâneas. Houve também uma nova instalação no Whitney e “Conquest”, patrocinada pelo Public Art Fund, um grupo de 140 voluntários que se arrastaram de Greenwich Village até Union Square.

“Desde o início”, disse Pope.L à revista Interview em 2013, “o projeto crawl foi concebido como uma performance em grupo. Infelizmente para mim, naquela época, eu era o único voluntário.”

No início deste ano, Pope.L construiu uma sala branca impossível de entrar no meio da galeria 52 Walker, em Manhattan, como parte de “Impossible Failures”, uma mostra que também incluiu obras do artista Gordon Matta-Clark. Uma exposição atual, “Hospital”, na South London Gallery, em Londres, até 11 de fevereiro, centra-se em um grupo de torres brancas em colapso. Um banheiro no topo da torre do meio lembra o ato de Pope.L de comer pedaços do The Wall Street Journal.

“No decorrer de duas horas em uma inauguração”, disse sua galerista, Lucy Mitchell-Innes, “ele descobriu o que queria fazer e então isso meio que se transformou nesta nova peça incrível. Fez o que sempre faz, que é dar-lhe relevância para os dias de hoje. Tornou-se uma metáfora para o colapso das estruturas sociais: o colapso da economia, o colapso da política internacional, o colapso do mundo rico e do mundo pobre. Você pensou em todas essas coisas quando olhou para isso.

Pope.L nasceu William Pope em 28 de junho de 1955, em Newark, filho de Lucille Lancaster e William Pope. Ele passou parte do que lembrava como uma infância instável nas proximidades de Keyport, e parte dela no East Village com sua avó Desmonda Lancaster, uma artista que exibiu peças de colchas no Studio Museum, no Harlem, na década de 1960.

Ele deixa sua parceira, Mami Takahashi; um irmão mais novo, Eugene Pope; e um filho, Desmond Tarkowski-Pope.L.

De acordo com Mitchell-Innes, “Pope.L”, uma mala de viagem do sobrenome original do artista e de sua mãe, foi cunhado por seus alunos no Bates College em meados da década de 1980. Ele o adotou e passou a ser conhecido como “William Pope.L” por quase três décadas antes de abandonar o “William”.

Pope.L estudou no Pratt Institute no Brooklyn e obteve um diploma de bacharel no Montclair State College (agora Montclair State University) em Nova Jersey em 1978. Ele também estudou no Whitney Museum Independent Study Program, na Mason Gross School of the Arts em Rutgers. University e o teatro Mabou Mines em St. Mark’s Place em Manhattan, que o dramaturgo Lee Breuer descreveu como ensinando “uma terra de ninguém entre o teatro experimental e a arte performática”.

Jessica Stockholder, professora da Universidade de Chicago, descreveu Pope.L como um professor profundamente comprometido e eficaz.

“Ele era totalmente aberto a todos os tipos de pessoas”, disse ela por telefone, “e muito empático e preocupado com o bem-estar das pessoas”.

Ebony Haynes, curador de “Impossible Failures”, concordou.

“Ele tem esse jeito de ouvir todo mundo”, disse ela. “Ele te deu a palavra – mesmo sem te conhecer, ele sabia que no mínimo você, e todos, merecem ser ouvidos.”

By NAIS

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