Fri. Apr 19th, 2024

Do topo do governo, a China está a promover fortemente um plano para corrigir a estagnação da economia do país e compensar os danos causados ​​por uma bolha imobiliária que dura há décadas.

O programa tem um novo slogan, apresentado principalmente por Xi Jinping, o principal líder do país, como “novas forças produtivas de qualidade”.

Mas tem características que são familiares ao manual económico da China: a ideia é estimular a inovação e o crescimento através de investimentos maciços na indústria transformadora, especialmente em alta tecnologia e energia limpa, bem como gastos robustos em investigação e desenvolvimento. E tem havido poucas disposições concretas sobre a forma como o governo espera persuadir as famílias chinesas a reverter uma desaceleração prolongada nos gastos.

O primeiro-ministro Li Qiang, a segunda autoridade do país, expôs o plano no domingo num discurso aos principais executivos de todo o mundo, que se reuniram em Pequim para o Fórum de Desenvolvimento da China anual do país. “Aceleraremos o desenvolvimento de novas forças produtivas de qualidade”, disse ele na cerimónia de abertura do fórum.

Iniciado em 2000, o Fórum de Desenvolvimento da China foi concebido para explicar aos líderes empresariais o plano económico apresentado todos os anos pelo primeiro-ministro no dia 5 de Março.

Nos anos anteriores, o fórum contou com uma longa discussão a portas fechadas com os principais executivos, onde o primeiro-ministro fez muitas perguntas. Mas a conversa do primeiro-ministro, geralmente no último dia do evento, foi cancelada este ano sem explicação, o que levou alguns executivos-chefes a pularem a segunda-feira e programarem seus jatos particulares para decolarem na noite de domingo.

O Fórum de Desenvolvimento da China também costumava incluir uma discussão bastante aberta sobre políticas económicas por parte de líderes empresariais e ministros chineses um dia antes da cerimónia de abertura, mas isso também não aconteceu este ano.

Evan Greenberg, presidente e executivo-chefe do Grupo Chubb, uma grande seguradora americana, co-organizou a abertura da conferência no domingo. A lista de participantes incluía Tim Cook, presidente-executivo da Apple, que esteve na China na semana passada tentando revigorar as vendas do iPhone, bem como Mike Henry, presidente-executivo da BHP, gigante australiana da mineração.

No seu discurso, o Sr. Li apelou à melhoria da produção e ao aumento dos serviços e do consumo. Ele repetiu os apelos às famílias chinesas para que substituíssem carros e eletrodomésticos antigos, mas não disse se o governo forneceria dinheiro para ajudá-los a fazê-lo.

Os gastos dos consumidores na China têm sido fracos, uma vez que os preços dos apartamentos caíram um quinto nos últimos dois anos, de acordo com dados semi-oficiais. O número de transações imobiliárias também despencou. Os proprietários reclamam que devem reduzir os preços até metade se quiserem encontrar compradores.

O imobiliário representa 60 a 80 por cento dos activos das famílias, uma percentagem muito maior do que na maioria dos países. Assim, o quase colapso do mercado imobiliário fez com que muitas famílias se sentissem menos abastadas e tivessem dificuldades para pagar as hipotecas.

O Sr. Li mencionou o setor imobiliário e um problema relacionado, a dívida do governo local, apenas brevemente, durante uma discussão sobre os riscos. Nas últimas quatro décadas, disse ele, “os riscos e desafios não nos derrotaram”.

O mantra das “forças produtivas novas e de qualidade” visa, em parte, acalmar as preocupações na China e no estrangeiro de que as restrições lideradas pelos EUA às exportações de alta tecnologia para a China possam impedir o seu crescimento. Em briefings antes do fórum, as autoridades enfatizaram que a indústria transformadora representa uma grande parte da economia do país – mais do dobro da percentagem dos Estados Unidos.

“Na China, podemos ver que a taxa está a aumentar consistentemente e é muito mais elevada do que noutros países”, disse Shi Dan, diretor-geral de economia da Academia Chinesa de Ciências Sociais, um ministério do governo, num briefing.

Os parceiros comerciais da China estão preocupados com a possibilidade de que mais produção industrial possa levar a mais exportações chinesas. A União Europeia prepara-se para impor tarifas aos carros eléctricos da China. A Câmara de Comércio da União Europeia publicou um relatório na quarta-feira passada alertando que a política poderia levar à desindustrialização na Europa, uma vez que as empresas europeias podem não ser capazes de competir com as empresas chinesas apoiadas pelo governo.

As empresas que dependiam da venda de matérias-primas à China para a construção de habitação e infra-estruturas têm observado de perto a ênfase redobrada na produção de alta tecnologia.

Mas Andrew Forrest, presidente executivo do Fortescue Metals Group, um gigante australiano da mineração de minério de ferro, disse que a China continuará inevitavelmente a gastar muito em novas estradas, linhas ferroviárias e outras infra-estruturas.

“A situação na infra-estrutura não será realmente um afastamento, será apenas uma ênfase na indústria”, disse ele numa entrevista.

As autoridades chinesas fizeram inúmeras promessas de estabilizar o mercado imobiliário, mas ofereceram poucos detalhes sobre como.

Li Xuesong, outro diretor-geral de economia da Academia Chinesa de Ciências Sociais, disse num briefing que os governos locais poderiam fornecer mais apartamentos para trabalhadores do setor público. Mas não abordou a forma como os governos locais, muitos dos quais estão sujeitos a pesadas dívidas, pagariam por estes apartamentos.

Após um recente colapso nas vendas de terrenos públicos a promotores imobiliários, muitos governos locais tiveram de reduzir os salários dos funcionários municipais e precisaram da assistência de Pequim para efetuar o pagamento de juros. O Ministério das Finanças chinês iniciou um programa para ajudar algumas cidades com as suas dívidas, desde que reduzam programas dispendiosos mas populares de construção de infra-estruturas.

Ajudar os consumidores a arcar com mais gastos é crucial, disse Wang Dan, economista-chefe para a China no escritório de Xangai do Hang Seng Bank, numa conferência online organizada pelo Fórum Financeiro Internacional, uma afiliada do banco central da China. “Uma transferência direta de dinheiro ainda seria a forma mais eficaz”, disse ela.

Por enquanto, a ênfase na China está no reforço da oferta e da qualidade dos bens, e não na preocupação com a procura.

“A dinâmica de crescimento do investimento em novas forças motrizes é boa”, disse Liu Sushe, vice-chefe da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma.

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By NAIS

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