Wed. Feb 21st, 2024

A contra-ofensiva ucraniana do ano passado foi um fracasso. As defesas da Rússia no território que capturou parecem impenetráveis. Os republicanos em Washington estão a bloquear mais ajuda à Ucrânia. O Presidente Volodymyr Zelensky está à beira de despedir o seu principal general – que poderá muito bem tornar-se o seu principal rival político.

É um momento difícil para a Ucrânia. E mais um ano de ataques frontais às linhas de trincheiras poderá fazer com que 2024 pareça 1916, um ano da Primeira Guerra Mundial que trouxe perdas angustiantes de vidas, mas poucos ganhos no campo de batalha.

A questão agora é saber o que a Ucrânia ainda pode razoavelmente esperar alcançar. No boletim informativo de hoje, explicarei como seria um acordo negociado — sempre que ele surgisse — e como seria uma versão melhor ou pior. Ainda é possível que a Ucrânia ou a Rússia realizem uma campanha militar mais bem-sucedida este ano do que os especialistas esperam. Mas o resultado mais provável dos combates deste ano é um impasse contínuo. Esse impasse determinará a forma como a guerra terminará.

A Ucrânia quer todo o seu território de volta. Não é provável que isso aconteça.

Os ucranianos acreditam na sua capacidade de reagir. Eles defenderam Kiev, retomaram Kherson e afastaram a Rússia de Kharkiv em 2022. As suas forças armadas são mais endurecidas pela guerra do que qualquer outra coisa na Europa, tornando-se mais sofisticadas pela adopção de tecnologia americana e aliada. Evitaram o pior resultado: uma derrota total, a derrubada do seu governo democrático, a instalação de um fantoche russo. Muitos ucranianos acreditam agora que concessões à Rússia significariam que os seus compatriotas teriam morrido em vão.

Mas a situação é sombria. O país perdeu quase um quinto do seu território. Em 2014, a Rússia tomou a Crimeia e orquestrou uma rebelião separatista em partes do Donbass. Agarrou o resto desde que a fase atual da guerra começou em 2022.

A Ucrânia perdeu uma geração de jovens – mortos e feridos – para a guerra. Também está ficando sem munições, suprimentos e equipamentos. Embora a Europa tenha acabado de aprovar 54 mil milhões de dólares em assistência económica, é o dinheiro americano que proporciona o poderio militar de Kiev. Mas a maioria dos republicanos da Câmara opõe-se agora a mais ajuda à Ucrânia. E mesmo os republicanos pró-Ucrânia estão a perguntar aos funcionários da administração Biden qual a estratégia que pode quebrar o actual impasse no campo de batalha. Entretanto, o financiamento está enredado num debate sobre política fronteiriça.

Se a Ucrânia não conseguir o que precisa para derrotar a Rússia, que tipo de acordo poderá fazer?

Vladimir Putin pode aceitar um acordo de paz que lhe dê o território que ocupa agora e que obrigue a Ucrânia a permanecer neutra, travando a sua integração com a Europa. Os ucranianos chamam esta barganha de capitulação. Mas sem ajuda americana adicional, poderão ser forçados a aceitá-la.

Um acordo melhor para a Ucrânia devolver-lhe-ia pelo menos algumas das suas terras, além da promessa de que os Estados Unidos e a Europa ajudariam a defendê-la contra a Rússia. Talvez então Putin pensasse duas vezes antes de novos ataques. Neste cenário, a Ucrânia poderá não aderir imediatamente à NATO ou à União Europeia, cuja perspectiva ajudou a impulsionar a invasão da Rússia em primeiro lugar.

Mas para tornar esse acordo possível, a Ucrânia precisaria de forças armadas mais fortes para minar o poder da Rússia. O Exército Russo foi danificado, o seu armamento mais avançado foi perdido e o seu esforço de modernização atrasou anos. Se o pacote de ajuda proposto pelos EUA, no valor de 60 mil milhões de dólares, algum dia for aprovado, poderá permitir ataques ucranianos mais audaciosos atrás das linhas russas – o tipo de operações que mantêm Moscovo desequilibrado.

O dinheiro do Congresso, em suma, poderá ser a diferença entre um mau acordo e um melhor. Tê-lo fortaleceria a posição da Ucrânia na mesa de negociações. Sem isso, Putin poderá provar que está certo na sua teoria de que pode sobreviver ao Ocidente.

Rolagem infinita? O TikTok já pareceu estar em sintonia com os gostos individuais. Recentemente, parece que estou mexendo na gaveta de lixo, escreve Jon Caramanica.

Vidas vividas: Bob Beckwith, um bombeiro aposentado, alcançou a fama quando uma fotografia dele ao lado do presidente George W. Bush no marco zero após o 11 de setembro se tornou um símbolo da coragem do país. Ele morreu aos 91.

Esportes universitários: Uma autoridade federal decidiu que os jogadores de basquete masculino de Dartmouth são funcionários universitários e podem formar um sindicato. A decisão provavelmente será apelada.

MLB: O Kansas City Royals assinou com o shortstop Bobby Witt Jr. uma extensão de contrato de 11 anos no valor de US$ 288 milhões, sinalizando uma nova direção para a franquia de pequeno mercado.

NFL: O comissário Roger Goodell anunciou que os Eagles abrirão na próxima temporada em São Paulo, Brasil, o primeiro jogo da liga na América do Sul.

Publicidades: Pelo segundo ano, o custo médio de um anúncio de 30 segundos no Super Bowl é de US$ 7 milhões. Num cenário mediático fragmentado, é rara a oportunidade de atingir um público de massa.

Caminhões grandes: A Monster Jam cresceu significativamente desde a sua fundação em 1995. Atualmente realiza seis turnês – cinco nos EUA e uma no exterior – vendendo milhões de ingressos, por conta própria. Os eventos de transporte rodoviário tornaram-se uma moda entre a geração Z e a geração Y, cuja participação, afirma um fã, começou como uma ironia que agora se transformou em entusiasmo genuíno.

Leia um despacho de um evento recente em Nova Jersey.

By NAIS

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