Fri. Feb 23rd, 2024

Desde 2020, quando o Congresso ordenou a simplificação do sistema federal de ajuda financeira, o Departamento de Educação dos EUA tem enfrentado a complexa tarefa de realmente fazer as alterações na sempre importante fórmula para determinar quem recebe o quê.

As subvenções e empréstimos dependem das entradas e saídas do temido formulário FAFSA, que normalmente está disponível em 1º de outubro. O novo formulário deveria ser lançado em 2023, mas o departamento trabalhou nele muito depois de outubro, até novembro e até dezembro .

O governo prometeu abrir as portas digitais até o final de dezembro. Meu filho mais velho vai para a faculdade neste outono, então passei a tarde e a noite de domingo tentando acessar o site e preencher o formulário.

A conclusão revelou-se difícil. Aqui está o que aconteceu.

Comecei por volta das 14h, e o site FAFSA (abreviação de Free Application for Federal Student Aid) me cumprimentou ameaçadoramente: “O formulário FAFSA está disponível periodicamente enquanto monitoramos o desempenho do site e atualizamos o formulário para fornecer a você uma experiência melhor”.

Não estava disponível naquele momento, nem às 15h, 16h, 17h, 18h ou 19h. Comecei a documentar minha busca no Threads.

Coincidentemente (ou não), recebi um e-mail do nada, às 18h, de Johanny Adames, secretária de imprensa do departamento, declarando preventivamente nossa comunicação em sigilo. (Isso é uma negociação, não um ditado, no meu livro de regras do jornalismo.)

Mas a mensagem apenas me apontou para um anúncio público do departamento, que observou que a disponibilidade prometida da FAFSA em dezembro era na verdade um “lançamento suave”, onde o formulário estaria disponível por “períodos de tempo nos próximos dias”. No entanto, a declaração incluía o seguinte: “Os alunos e famílias poderão preencher e enviar o formulário FAFSA 2024-25 online até 31 de dezembro”.

Isso parecia uma promessa, ou pelo menos um desafio, então continuei. Às 20h, um usuário do Threads chamado “jkvaal” começou a me seguir. Foi James Kvaal, o subsecretário do Departamento de Educação que supervisiona o ensino superior? Eu não estava tentando arruinar a noite de ninguém, exceto talvez a minha. (Minha família estava em outro lugar até mais tarde, e meu filho de 18 anos estava me ajudando remotamente.)

Depois, também no horário das 20h, sucesso! O site foi aberto e consegui responder a várias perguntas na seção “Circunstâncias Pessoais”, que é a primeira de cinco seções que juntas poderiam conter apenas 18 consultas, abaixo das 100 ou mais nas versões anteriores do formulário .

O design do site estava limpo. A interface do usuário era razoavelmente amigável. Mas as coisas nem sempre foram claras. A certa altura, o site estava me dizendo que minha filha e eu já havíamos iniciado formulários quando na verdade nenhum de nós o tinha feito, pelo menos até onde eu sabia.

Eventualmente, segui em frente, mas não fui muito além. Não havia como, através do login da minha filha, enviar-me o e-mail que me permitiria conceder permissão à Receita Federal para inserir dados de renda no formulário. Bem, havia uma maneira, mas o botão de e-mail não funcionava.

O formulário salvou nossos dados? Era para acontecer, mas eu não tinha certeza. Houve uma indicação de que a Administração da Previdência Social estava revisando seu histórico de renda, então isso não é nada. Depois que saí e tentei fazer login novamente para corrigir o problema do e-mail para seu pai, o site inteiro ficou novamente indisponível.

Em comunicado divulgado na segunda-feira, o Departamento de Educação afirmou: “O formulário foi aberto ao público por curtos períodos, durante os quais milhares de pessoas preencheram sua inscrição com sucesso enquanto monitorávamos o desempenho em tempo real.

“A integração de aprendizagem e pausas em tempo real é consistente com as melhores práticas, especialmente para um novo site que é necessário para fornecer permutações para situações de muitas pessoas diferentes e inclui a atualização de dezenas de sistemas, alguns dos quais não são atualizados há quase 50 anos, ”o departamento acrescentou.

Não foi necessário que eu — nem ninguém — tentasse preencher o formulário assim que o site ficou disponível. Se você precisar preencher um FAFSA este ano, o departamento nem enviará suas informações para as faculdades até “no final de janeiro”. Dito isto, os administradores de ajuda financeira universitária certamente gostariam de ter as informações o mais rápido possível.

O departamento enfrenta uma tarefa enorme aqui. Tenho toda a simpatia pelos funcionários do governo que precisam de criar um site que provavelmente será utilizado por mais de 15 milhões de pessoas nos próximos meses. A equipe do departamento provavelmente trabalhou durante o Natal e tiro o chapéu para eles.

Dito isto, gostaria que tivessem esperado mais um ano e acertado no final do verão, para que todos pudessem ter um ciclo completo de ano letivo para se acostumarem com o novo formulário e fórmulas para determinar a ajuda. Infelizmente, é tarde demais para isso, então continuarei me lançando nessa coisa como se fosse a Ticketmaster e os ingressos da Beyoncé estivessem em jogo. Felizmente, os fundos federais para empréstimos estudantis não acabam, muito menos tão rápido quanto os assentos nos estádios desaparecem.

By NAIS

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