Sun. Apr 14th, 2024

A maioria dos membros da banda segue um estilo de vida jovem e rápido. Mas enquanto eles participavam da bebida e das drogas endêmicas da cena grunge dos anos 1990, após shows no Whiskey a Go Go, Roxy e outros clubes da Costa Oeste, o guitarrista da banda, Valter Longo, um Ph.D. italiano obcecado por nutrição. estudante, lutou contra o vício da longevidade ao longo da vida.

Agora, décadas depois de Longo abandonar sua banda da era grunge, DOT, para seguir carreira em bioquímica, o professor italiano está com seu cabelo desgrenhado de roqueiro e jaleco no centro das obsessões alimentares e de envelhecimento da Itália.

“Para estudar o envelhecimento, a Itália é simplesmente incrível”, disse Longo, um jovem de 56 anos, no laboratório que dirige num instituto de cancro em Milão, onde falará numa conferência sobre envelhecimento no final deste mês. A Itália tem uma das populações mais antigas do mundo, incluindo vários grupos de centenários que atormentam os investigadores em busca da fonte da juventude. “É o nirvana.”

Longo, que também é professor de gerontologia e diretor do Instituto de Longevidade da USC, na Califórnia, há muito defende uma vida mais longa e melhor através da alimentação Lite Italian, uma de uma explosão global de teorias do Road to Perpetual Wellville sobre como permanecer jovem em um campo que ainda está em sua adolescência.

Além de identificar genes que regulam o envelhecimento, ele criou uma dieta à base de plantas e nozes com suplementos e biscoitos de couve que imita o jejum para, argumenta ele, permitir que as células se libertem da bagagem prejudicial e rejuvenesçam, sem o lado negativo de realmente morrerem de fome. Ele patenteou e vendeu seus kits de dieta ProLon; publicou livros best-sellers (“A Dieta da Longevidade”); e foi chamado de influente “Evangelista do Jejum” pela revista Time.

No mês passado, ele publicou um novo estudo baseado em ensaios clínicos de centenas de idosos – inclusive na cidade da Calábria, de onde sua família vem – que, segundo ele, sugere que ciclos periódicos de sua própria abordagem de falso jejum poderiam reduzir a idade biológica e evitar doenças associadas ao envelhecimento.

A sua fundação privada, também sediada em Milão, adapta dietas para pacientes com cancro, mas também presta consultoria a empresas e escolas italianas, promovendo uma dieta mediterrânica que hoje é estranha à maioria dos italianos.

“Quase ninguém na Itália segue a dieta mediterrânea”, disse Longo, que tem um jeito alegre da Califórnia e sotaque italiano. Ele acrescentou que muitas crianças italianas, especialmente no sul do país, são obesas, inchadas com o que ele chama de cinco Ps venenosos – pizza, macarrão, proteína, batatas e pane (ou pão).

Recentemente, na fundação, a nutricionista residente, Dra. Romina Cervigni, sentou-se em meio a fotos na parede mostrando o Dr. Longo tocando violão com centenários e estantes com seus livros de dieta para longevidade, traduzidos para vários idiomas e repletos de receitas.

“É muito semelhante à dieta mediterrânea original, não à atual”, disse ela, apontando para fotografias na parede de uma tigela de leguminosas antigas semelhantes ao grão de bico e de uma vagem de feijão verde da Calábria apreciada pelo Dr. Longo. “Seu favorito.”

Longo, que dividiu seu tempo entre a Califórnia e a Itália na última década, já ocupou um nicho de mercado. Mas nos últimos anos, bilionários do Vale do Silício que esperam ser jovens para sempre financiaram laboratórios secretos. Artigos de bem-estar conquistaram as páginas iniciais dos jornais e anúncios de exercícios e dietas do Fountains-of-Youth, apresentando pessoas de meia-idade com uma boa forma física, abundam nos feeds de mídia social de pessoas de meia-idade que não têm uma boa forma física.

Mas mesmo com conceitos como longevidade, jejum intermitente e idade biológica – você tem a idade que suas células sentem! — ganharam impulso, governos como o de Itália estão preocupados com um futuro mais difícil, em que populações idosas em expansão drenam recursos dos jovens cada vez menores.

E, no entanto, muitos cientistas, nutricionistas e fanáticos pela longevidade em todo o mundo continuam a olhar ansiosamente para Itália, procurando nos seus profundos bolsos de centenários um ingrediente secreto para uma vida longa.

Provavelmente eles continuaram procriando entre primos e parentes”, O Dr. Longo ofereceu, referindo-se às relações às vezes estreitas nas pequenas cidades montanhosas italianas. “Em algum momento, suspeitamos que isso gerou o genoma da superlongevidade.”

As desvantagens genéticas do incesto, ele hipotetizou, desapareceu lentamente porque essas mutações mataram seus portadores antes que eles pudessem se reproduzir ou porque a cidade notou uma doença monstruosa – como o início precoce da doença de Alzheimer – em uma linhagem familiar específica e evitou. “Você está em uma cidade pequena, provavelmente será marcado.”

Dr. Longo se pergunta se os centenários da Itália foram protegidos de doenças posteriores por um período de fome e pela dieta mediterrânea antiquada no início da vida, durante a pobreza abjeta da era da guerra na Itália rural. Depois, um aumento de proteínas e gorduras e de medicamentos modernos, após o milagre económico italiano do pós-guerra, protegeu-os da fragilidade à medida que envelheciam e manteve-os vivos.

Poderia, disse ele, ser uma “coincidência histórica que você nunca mais verá”.

Os mistérios do envelhecimento capturaram o Dr. Longo ainda jovem.

Ele cresceu no porto de Gênova, no nordeste, mas visitava seus avós em Molochio, na Calábria, uma cidade conhecida por seus centenários, todo verão. Quando ele tinha 5 anos, ele ficou em uma sala enquanto seu avô, de 70 anos, morria.

“Provavelmente algo que pode ser evitado”, disse Longo.

Aos 16 anos, ele se mudou para Chicago para morar com parentes e não pôde deixar de notar que seus tios e tias de meia-idade, alimentados com a “dieta de Chicago” de salsichas e bebidas açucaradas, sofriam de diabetes e doenças cardiovasculares que seus parentes na Calábria também sofriam. não.

“Isso foi como nos anos 80”, disse ele, “assim como a dieta do pesadelo”.

Enquanto estava em Chicago, ele costumava ir ao centro da cidade para conectar seu violão em qualquer clube de blues que o deixasse tocar. Ele se matriculou no renomado programa de guitarra jazz da Universidade do Norte do Texas.

“Pior ainda”, disse ele. “Tex-Mex.”

Ele finalmente entrou em conflito com o programa musical quando se recusou a dirigir a banda marcial, então mudou seu foco para sua outra paixão.

“Envelhecer”, disse ele, “estava na minha cabeça”.

Ele finalmente obteve seu doutorado em bioquímica na UCLA e fez seu treinamento de pós-doutorado em neurobiologia do envelhecimento na USC. Ele superou o ceticismo inicial sobre o campo para publicar em revistas importantes e se tornou um evangelizador zeloso dos efeitos de reversão de idade de sua dieta. Há cerca de 10 anos, ansioso por estar mais próximo dos seus pais idosos em Génova, conseguiu um segundo emprego no instituto de oncologia IFOM, em Milão.

Ele encontrou uma fonte de inspiração na dieta pesada de pescata em torno de Gênova e em todas as leguminosas da Calábria.

“Genes e nutrição”, disse ele sobre a Itália como um laboratório envelhecido, “é simplesmente inacreditável”.

Mas ele também considerou a dieta italiana moderna – as carnes curadas, camadas de lasanha e vegetais fritos que o mundo ansiava – horrenda e uma fonte de doenças. E tal como outros investigadores italianos do envelhecimento que procuram a causa do envelhecimento na inflamação ou que esperam eliminar células senescentes com medicamentos específicos, ele disse que a falta de investimento em investigação por parte de Itália é uma vergonha.

“A Itália tem uma história incrível e uma riqueza de informações sobre o envelhecimento”, disse ele. “Mas não gasta praticamente nada.”

De volta ao seu laboratório – onde colegas prepararam a “mistura de caldo” de dieta que imita o jejum para ratos – ele passou por uma fotografia em uma prateleira representando uma parede quebrada e lendo: “Estamos desmoronando lentamente”. Ele falou sobre como ele e outros identificaram um importante regulador do envelhecimento nas leveduras e como investigou se o mesmo caminho funcionava em todos os organismos. Ele disse que sua pesquisa se beneficiou de sua vida passada de improvisação musical, porque abriu sua mente para possibilidades inesperadas, incluindo o uso de sua dieta para matar de fome células afetadas pelo câncer e outras doenças.

Longo disse que pensa em sua missão como ampliar a juventude e a saúde, e não simplesmente colocar mais anos no relógio, uma meta que ele disse que poderia levar a um “mundo assustador”, no qual apenas os ricos poderiam viver por séculos, potencialmente forçando limites para ter filhos.

Um cenário mais provável a curto prazo, disse ele, seria a divisão entre duas populações. O primeiro viveria como vivemos agora e alcançaria cerca de 80 anos ou mais através dos avanços médicos. Mas os italianos seriam confrontados com longos – e, dada a queda na taxa de natalidade, potencialmente solitários – anos sobrecarregados por doenças horríveis. A outra população seguiria dietas de jejum e avanços científicos e viveria até os 100 e talvez 110 anos com relativa boa saúde.

Praticante daquilo que prega, o Dr. Longo se imaginou nesta última categoria.

“Eu quero viver até os 120, 130 anos. Isso realmente deixa você paranóico agora, porque todo mundo pensa: ‘Sim, é claro que você precisa pelo menos chegar aos 100’”, disse ele. “Você não percebe como é difícil chegar aos 100.”

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By NAIS

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