Sat. Jun 15th, 2024

Como operador de ônibus fretado e eleitor independente obstinado em Phoenix, Bj Brooks sabe muito sobre mudança de faixa.

Ela já foi uma republicana registrada que votou no senador John McCain. Depois ela se tornou uma grande fã da senadora Kyrsten Sinema, a democrata que abandonou o partido para se tornar independente e anunciou na semana passada que estava desistindo da disputa pelo Senado.

Alguns eleitores independentes no Arizona disseram sentir como se tivessem perdido um campeão. Embora Sinema tenha enfurecido muitos ex-apoiadores, os eleitores moderados disseram que ela falava em nome de uma fatia do país que anseia por compromissos e se sente alienada tanto dos democratas quanto dos republicanos.

“Precisávamos dela”, disse Brooks. “Eles bateram nela e bateram nela de ambos os lados. Ela não tinha ninguém lutando com ela.

Em mais de uma dúzia de entrevistas, os eleitores que apoiaram Sinema e recentemente doaram para seu fundo de campanha disseram que esperavam que ela desafiasse a gravidade política de seus números decrescentes nas pesquisas e concorresse à reeleição este ano em uma disputa a três. – nem que seja para dar outra opção aos independentes.

Agora eles temem que a substituição de um político que consideravam um centrista negociador no Senado por um senador mais partidário possa puxar a política americana ainda mais para a esquerda ou para a direita.

Sinema ajudou a elaborar leis bipartidárias sobre infra-estruturas e armas, mas também frustrou partes importantes da agenda democrata antes de abandonar completamente o partido para se tornar independente.

O número de eleitores independentes no Arizona, historicamente republicano, aumentou nos últimos anos, à medida que menos eleitores optam por se registrar em qualquer um dos partidos principais.

Os 1,4 milhões de eleitores do estado listados como “outros” representam agora 34% do eleitorado do Arizona, superando de longe os Democratas e apenas ligeiramente atrás do número de Republicanos registados. Embora muitos eleitores independentes sejam partidários sem o rótulo, outros estão no meio que pode ser vencido.

Os prováveis ​​​​indicados democratas e republicanos para substituir a Sra. Sinema – o deputado Ruben Gallego de Phoenix e Kari Lake, um ex-candidato a governador apoiado por Trump – já estão lutando para conquistar os apoiadores da Sra.

Cada campanha emitiu declarações conciliatórias sobre a Sra. Sinema depois que ela desistiu da corrida na semana passada. O senhor Gallego, que anteriormente a havia chamado de “venda corporativa” que não estava apto para liderar o Arizona, agradeceu por seu serviço. Sra. Lake, que acusou a Sra. Sinema de ser parcialmente culpado para a crise na fronteira, disse “Eu sei que ela compartilha meu amor pelo Arizona”.

As pesquisas sugeriram que Sinema teria atraído cerca de 25% dos eleitores em uma potencial disputa a três. Estrategistas políticos disseram que agora é provável que mais deles se voltem para Gallego do que para Lake.

Mas a eleição pode agora depender, disseram os estrategistas, de qual campanha é melhor em retratar a outra como extremista, e de se Gallego ou Lake podem apelar melhor ao centro do Arizona em questões como segurança nas fronteiras, inflação e aborto.

Em entrevistas com uma dúzia de eleitores do Sinema – democratas, independentes e republicanos moderados – a maioria disse que votaria em Gallego.

Alguns disseram que ele era liberal demais, mas equilibraram seu serviço como fuzileiro naval com suas preocupações. Independentes e republicanos moderados disseram que gostaram das promessas de Lake de reprimir o contrabando de fentanil, mas disseram que não a perdoaram por dizer aos republicanos de McCain para “dar o fora” em um comício de campanha durante sua candidatura fracassada ao governo em 2022. Sra. Lake disse que a declaração foi uma brincadeira.

Alan F. Castillo, um ex-fuzileiro naval que votou em McCain, disse que se sentiu atraído por Gallego em grande parte por causa de sua formação militar. Mesmo assim, disse ele, sentiu-se dividido entre os dois candidatos, que, segundo ele, parecem passar o dia inteiro brigando nas redes sociais como “duas crianças de 6 anos em cada canto”.

William K. Perry, um agricultor de quarta geração que cultiva alfafa no Vale Harquahala, no oeste do Arizona, disse que estava inclinado para Gallego, mas achou a escolha frustrante. “Ruben está bem à esquerda e Kari está bem à direita”, disse ele. “Não sei por que mais pessoas não aceitariam alguém intermediário.”

Alguns ativistas liberais disseram que já se passaram anos desde que conseguiram entrar em contato com a Sra. Sinema. Mas Perry disse que o senador sempre respondia a ele. Quando ele precisou discutir uma seção da legislação tributária durante a administração de Trump, ela pediu que sua equipe entrasse em contato. Quando Biden foi eleito, ela ajudou Perry a conseguir um lugar em um comitê agrícola, disse ele.

A Sra. Sinema, assistente social, entrou na política no início dos anos 2000 como activista anti-guerra afiliada ao Partido Verde. Mas depois de perder a sua primeira corrida por uma larga margem, ela juntou-se ao Partido Democrata e iniciou o que os analistas chamam de uma longa marcha ascendente em direcção ao centro político, modelada a partir da imagem dissidente de McCain. Sra. Sinema o chama de herói pessoal.

Em 2018, ela se tornou a primeira democrata eleita para o Senado pelo Arizona desde a década de 1980. Ela realizou o feito concorrendo como uma democrata conservadora que atraiu um número suficiente de independentes e republicanos moderados que foram repelidos pelo ex-presidente Trump.

Mas ela afastou seus próprios apoiadores depois de rejeitar uma votação para aumentar o salário mínimo como parte de um projeto de lei de ajuda da Covid. Eles fervilharam depois que ela bloqueou os esforços para anular a obstrução para aprovar legislação sobre direitos de voto e protegeu uma brecha fiscal que beneficia investidores ricos. Ativistas liberais criticaram-na por receber milhões de dólares em doações da indústria financeira e de doadores corporativos ricos.

Os líderes republicanos elogiaram-na como uma negociadora eficaz, mas os republicanos, em última análise, morto seu projeto bipartidário de segurança fronteiriça.

“Kyrsten Sinema fez muito pelo Arizona, mas nesta época de tribalismo, ela era uma mulher sem lar político”, disse Barrett Marson, estrategista republicano em Phoenix.

Alejandra Gomez, diretora executiva do LUCHA Arizona, um grupo ativista progressista, disse que a senadora abandonou os eleitores democratas muito antes de eles a abandonarem. Ela disse que os voluntários latinos desempenharam um papel fundamental na vitória da Sra. Sinema em 2018, batendo em 1 milhão de portas para atrair eleitores, mas o senador se recusou a comparecer a um evento de agradecimento aos seus voluntários.

“A porta dela estava fechada para nós”, disse Gomez. “Ela não estava mais ouvindo.”

O gabinete da Sra. Sinema disse que a senadora se reunia regularmente com LUCHA e seus membros em seus primeiros anos de mandato. No entanto, a sua relação com os apoiantes liberais deteriorou-se quando activistas que esperavam pressionar a Sra. Sinema sobre o direito de voto e as alterações climáticas começaram a protestar nos seus escritórios.

Juliana Rivera Horwin, 71, eleitora independente e professora aposentada da sexta série e líder sindical em Scottsdale, disse que conhecia Sinema desde que a senadora era assistente social e pedia mais ajuda para sua escola de baixa renda em Phoenix.

Ela atribuiu à Sra. Sinema a arrecadação de dinheiro federal para construir fábricas de baterias, painéis solares e fábricas de microchips em Phoenix, e esperava votar na Sra. Ela deu dinheiro para a campanha da Sra. Sinema, embora os números de arrecadação de fundos da Sra. Sinema tenham caído recentemente e ela não tenha tomado nenhuma medida para coletar assinaturas para ir às urnas em 2024.

“Não estou interessado em festas”, disse Horwin. “Estou realmente interessado em quem fará o trabalho. Eu votaria nela.”

Stephanie Rimmer, uma democrata moderada que dirige uma empresa de iluminação em Scottsdale, disse sentir que a Sra. Sinema foi expulsa do Senado por governar como uma centrista e por criar um lar político para os eleitores que apoiavam o direito ao aborto, bem como a fronteira. segurança e que não passavam todos os dias na televisão. Ela espera que seu sucessor siga os moldes da Sra. Sinema e deixe o partido político.

“É muito triste para o nosso país vê-la ter que se aposentar”, disse Rimmer. “Não há espaço para pessoas como nós.”

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By NAIS

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