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Eles eram um exército desorganizado, lutando com tacos de beisebol, coquetéis molotov e escudos de madeira compensada. Mas para os ucranianos, os manifestantes que enfrentaram a tropa de choque na praça principal de Kiev, há uma década, foram os primeiros soldados numa guerra que ainda hoje grassa.

Os manifestantes fizeram parte da revolta de Maidan em 2014, quando os ucranianos saíram às ruas para protestar contra a decisão do Presidente Viktor F. Yanukovych de renunciar aos laços mais estreitos com a Europa e, em vez disso, alinhar mais estreitamente a Ucrânia com Moscovo. Nos últimos dias violentos do levante, a polícia matou mais de 100 manifestantes.

Seus retratos agora adornam uma parede de honra no Mosteiro de Cúpula Dourada de São Miguel, em Kiev. Eles são exibidos primeiro, à frente de retratos de soldados mortos no conflito latente de oito anos no leste da Ucrânia, que serviu de prelúdio para a invasão em grande escala da Rússia em 24 de fevereiro de 2022. E um museu dedicado ao levante de rua identifica aqueles que morreram na praça como os primeiros soldados mortos na guerra com a Rússia.

Esta ligação que os ucranianos fazem entre a rebelião de 2014 e a invasão de há dois anos reflecte a visão de longo prazo da guerra que muitos cidadãos têm: lutam contra a Rússia há 10 anos, não dois.

A invasão da Ucrânia pela Rússia ocorreu em duas fases, apontam os ucranianos. A primeira ocorreu há uma década, quando soldados russos cruzaram a fronteira logo depois de Yanukovych ter sido levado ao exílio, desencadeando a guerra no Leste. Foi uma intervenção militar não reconhecida por Moscovo, envolta numa névoa de artimanhas e negações tão improváveis ​​que poucos foram enganados. Mas, mesmo assim, serviu para atenuar a resposta ucraniana e internacional.

A guerra girou há dois anos para um esforço revelado pela Rússia para tomar militarmente o território e redesenhar as fronteiras europeias. Esta semana, enquanto o mundo assinala o segundo aniversário da invasão da Rússia, os ucranianos recordam também a raiva e a determinação que impulsionaram a revolta de 2014.

“Sempre lutamos contra a Rússia”, disse o capitão Oleh Voitsekhovsky, que se juntou ao exército logo após protestar na Praça Maidan, lutou na guerra no leste e ainda luta hoje. A sua visão da história ucraniana, disse ele, é a de uma luta contínua contra Moscovo. “Às vezes é frio e às vezes quente.”

Nos seus últimos dias, a revolta de 2014 quase ruiu quando os manifestantes seguraram apenas algumas centenas de metros quadrados de pedras do pavimento manchadas de fuligem e recorreram à queima de montes de pneus para manter acesa uma fogueira gigante que impedia a tropa de choque.

Atiradores da polícia dispararam contra a multidão, deixando corpos espalhados na calçada no centro de Kiev. O protesto terminou com os chefes dos serviços de segurança e os líderes dos protestos a fecharem um acordo e com a polícia a recuar e a abandonar a capital. Esta traição deixou Yanukovych sem proteção, e ele fugiu para o leste da Ucrânia e depois para a Rússia em 24 de fevereiro de 2014.

Num discurso em vídeo à nação na terça-feira, em comemoração ao 10º aniversário dos tiroteios de franco-atiradores, o presidente Volodymyr Zelensky traçou uma linha entre a revolta de Maidan e a guerra de trincheiras de hoje. Os ucranianos lutarão, disse ele, “nas praças, nas barricadas e hoje na frente”.

Depois de expulsar Yanukovych, muitos manifestantes acreditaram ter garantido a liberdade da Ucrânia. Na verdade, a guerra estava apenas começando.

A resposta da Rússia ao Maidan tornou-se um truque simples mas eficaz: enviou soldados uniformizados sem insígnias para a Península da Crimeia e identificou-os como habitantes locais furiosos ou membros de gangues de motociclistas. O estratagema era transparente, mas conseguiu retardar a resposta ocidental em meio a discussões sobre as origens dos ostensivos soldados misteriosos.

A Ucrânia, ainda vacilante sob um presidente interino nomeado pelo Parlamento, inicialmente procurou evitar uma guerra.

O capitão Yuriy Fedash, da marinha ucraniana, estava tentando rejeitar os esforços russos para abordar e apreender seu navio em março de 2014, quando recebeu uma ordem de Kiev emblemática da primeira resposta cautelosa da Ucrânia: “’Não desista, mas não atire ,’” O capitão Fedash disse que foi avisado.

Não vendo nenhuma maneira de resistir sem lutar, o capitão Fedash desobedeceu e disse numa entrevista: Ele ordenou aos marinheiros que disparassem tiros de advertência com uma metralhadora pesada, lançando jatos de água do mar. Estiveram entre os primeiros tiros disparados pelos militares ucranianos na guerra, mas não impediram a eventual apreensão do navio.

Quando os tanques russos cruzaram a fronteira, há dois anos, cerca de 400 mil ucranianos já tinham lutado contra os russos no leste da Ucrânia. Ao sustentar anos de guerra de baixa intensidade no Leste, a Rússia, paradoxalmente, preparou o exército ucraniano para repelir um ataque a nível nacional. Muitos veteranos, endurecidos pela batalha depois de anos nas trincheiras, voltaram ao exército.

“Isto foi decisivo”, disse o capitão Voitsekhovsky, referindo-se à forma como os veteranos da guerra no leste pegaram em armas contra a invasão russa em grande escala. “Primeiro, estávamos motivados. Esta foi uma grande e desagradável surpresa para os russos. E tínhamos experiência de combate. Nada precisava ser explicado. Pegamos armas e não precisamos de ajuda.”

A revolta de Maidan também ecoou nos planos de guerra da Rússia.

Na invasão, a Rússia procurou capturar rapidamente a capital com colunas de tanques, pára-quedistas e comandos, com o objetivo de estabelecer um governo fantoche. Um plano identificado pelas autoridades ucranianas teria reinstalado Yanukovych.

Nas semanas anteriores à invasão, advogados que mais tarde fugiram para a Rússia apresentaram ações pouco notadas num tribunal de Kiev, contestando uma votação parlamentar em 2014 que retirou Yanukovych dos seus poderes presidenciais.

Os registros legais teriam lançado as bases para seu retorno. Agentes da agência de inteligência interna da Ucrânia, a SBU, confiscaram os servidores informáticos do tribunal, para que juízes corruptos ou traidores não publicassem uma decisão legitimando o regresso de Yanukovych.

Ao longo dos anos, as negações da Rússia de qualquer papel militar directo na Ucrânia em 2014 enfureceram os ucranianos e ampliaram a sua visão de uma longa guerra contra a Rússia.

A França e a Alemanha concederam, nas conversações de acordo, um papel para as forças por procuração russas nas negociações conhecidas como processo de Minsk II. Foi, em essência, uma aceitação parcial da negação russa de ter invadido duas províncias orientais em 2014; essa aceitação atrasou durante anos uma luta total com as implicações da viragem da Rússia para o expansionismo militar.

“Queria que alguém prestasse atenção a esta ilegalidade”, disse o capitão Fedash, capitão da Marinha, sobre a intervenção não reconhecida da Rússia. “Deixamos o tempo passar. Eles não foram punidos, então continuaram.”

A Ucrânia está agora na defensiva ao longo de toda a frente de 600 milhas, está a lutar com munições cada vez mais escassas e enfrenta uma profunda incerteza sobre o futuro da ajuda militar e financeira do seu aliado mais importante, os Estados Unidos. Os ucranianos já lutaram contra grandes adversidades antes.

Sviatoslav Syry, que foi espancado por agentes da polícia de choque quando era um estudante manifestante na praça, foi eleito para um assento no Parlamento e agora luta numa unidade de artilharia das forças armadas ucranianas.

Os manifestantes de Maidan, disse ele à mídia ucraniana, ficaram consternados quando a polícia de choque invadiu repetidamente o acampamento na praça em ataques noturnos. “De manhã, você pensa que talvez tudo tenha acabado”, disse ele. “Mas por dentro já existe essa raiva e vontade de voltar.”

Maria Varenikova contribuiu com reportagens de Kyiv, Ucrânia.

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By NAIS

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