Wed. Jun 19th, 2024

Enquanto a campanha militar israelita para destruir o Hamas atingia a sua vizinhança no norte de Gaza, reduzindo edifícios a escombros e forçando os residentes a fugir, o trabalhador palestiniano percebeu que estava a ficar sem comida.

As lojas fecharam, os mercados esvaziaram-se e os combates impediram que os suprimentos chegassem até eles. Então, ele e os vizinhos restantes colheram uma planta conhecida como khobeza, que crescia perto de suas casas, e a cozinharam para se sustentarem, disse ele.

“Apoiou-nos mais do que qualquer outra pessoa no mundo”, disse recentemente o trabalhador Amin Abed, 35 anos, por telefone, a partir de Gaza. “As pessoas sobreviveram apenas aos capítulos mais sombrios da guerra contra Khobeza.”

Durante muitas gerações, o povo da Terra Santa buscou khobeza, um verde vigoroso com sabor e textura em algum lugar entre o espinafre e a couve, que brota em matagais que chegam até os joelhos ao longo das estradas e em trechos vazios de terra após as primeiras chuvas de inverno. Os cozinheiros salteiam no azeite, temperam com cebola ou fervem na sopa para fazer refeições saborosas e de baixo custo.

Agora, este verde, uma variedade de malva, está a constituir uma grande parte da dieta de muitos habitantes de Gaza, proporcionando uma forma barata de atenuar a fome. Numa altura em que a maior parte dos outros alimentos está praticamente indisponível ou é proibitivamente cara, os habitantes de Gaza podem eles próprios colher khobeza e cozinhá-lo sozinhos ou com alguns outros ingredientes.

À medida que Israel impôs um bloqueio quase completo ao território, grupos de ajuda humanitária e responsáveis ​​das Nações Unidas alertaram cada vez mais que a quantidade de alimentos que entra em Gaza não consegue alimentar os seus cerca de 2,2 milhões de habitantes, empurrando um número cada vez maior de habitantes de Gaza para uma fome catastrófica. As mortes relacionadas com a subnutrição tornaram-se mais comuns e um grupo internacional de peritos alertou no mês passado que toda a população de Gaza enfrentava uma grave escassez de alimentos e que condições semelhantes às da fome eram “iminentes” no norte, onde a ajuda é escassa.

“As pessoas não compreendem o quão vazia e terrível é a situação, desde o preço de um saco de farinha até um saco de cebolas”, disse Reem Kassis, uma escritora palestiniana que incluiu uma receita de khobeza no seu mais recente livro de receitas.

A planta, que também é consumida na Jordânia, no Líbano, na Síria, na Cisjordânia ocupada por Israel e noutros locais, cresce selvagem e tem um sabor relativamente suave. Em tempos normais, costuma ser temperado com suco de limão ou pimenta malagueta.

Kassis disse que a família de sua mãe o cozinhava como um ensopado grosso, recheado com cebola caramelizada e gotas de massa. O pai dela refogou a planta em azeite e regou com suco de limão.

“É considerada uma refeição humilde, não algo que você serviria aos seus convidados”, disse Kassis. “Na falta de mais nada, é nutritivo. Você pode esticar, pode adicionar massa ou pão, pode adicionar cebola.”

Em Gaza, onde os ingredientes são escassos, muitas famílias fervem-no até formar uma sopa rala que pode ser partilhada por um grande número de pessoas.

“Comemos khobeza desde a época dos nossos antepassados”, disse Sulaiman Abu Khadija, 32 anos, trabalhador agrícola. “Uma geração passou para outra.”

Sulaiman Abu Khadija coletando khobeza em Gaza. “Muitas pessoas comeram durante esta guerra porque não há opções de vegetais diferentes”, disse ele.Crédito…Bilal Shbair para o New York Times

Abu Khadija, a sua esposa e os seus três filhos vivem em Deir al Balah, no centro de Gaza, e por vezes ele caminha muito para chegar a terrenos abertos onde pode colher khobeza.

“Muitas pessoas comeram durante esta guerra porque não há opções de vegetais diferentes”, disse ele. “É fácil chegar a qualquer lugar e pode ser cozinhado de forma rápida e simples.”

Sua família faz sopa, fervendo as folhas e depois trocando a água para garantir que a comida fique limpa, disse ele.

Embora conhecesse a planta muito antes da guerra, disse que alguns moradores da cidade que tinham sido deslocados do norte de Gaza não estavam familiarizados com ela, mas ficaram agradavelmente surpreendidos quando a provaram.

Muitas vezes é comido quente, mas alguns habitantes de Gaza, como Abu Khadija, consideram-no mais delicioso quando frio.

A planta não é muito consumida em Israel, mas cresce extensivamente lá, e alguns chefs a consideram um ingrediente local precioso.

Moshe Basson, chef executivo e proprietário do restaurante Eucalyptus em Jerusalém, disse ter visto um vídeo nas redes sociais que mostrava moradores de Gaza comendo “maconha”.

“Isso não é uma erva daninha”, ele se lembra de ter pensado. “Isso tem que ser khobeza.”

Seu livro de receitas apresenta receitas que usam khobeza, disse ele, e seu cardápio atual inclui folhas recheadas de khobeza e khobeza salteada com alho, azeite e cogumelos, disse ele.

Ele não ficou nem um pouco surpreso ao ver os habitantes de Gaza comendo a planta.

“É um remédio”, disse ele. “É cheio de nutrição e para mim, como chef, é saboroso.”

Na sua história, também os israelitas recorreram à khobeza em tempos de necessidade.

Durante a guerra que rodeou a fundação de Israel em 1948, as forças árabes impuseram um cerco punitivo a Jerusalém e os judeus presos dentro da cidade enviaram os seus filhos em busca de khobeza, também conhecido como chalamit em hebraico.

No final, os judeus resistiram e o cerco fracassou.

Nesta guerra, com jactos israelitas a lançar bombas sobre Gaza e tropas israelitas no terreno em partes do território, até mesmo a procura de khobeza pode ser perigosa.

“Nenhuma ajuda ou qualquer outra coisa chega até nós”, disse Rawan al-Khoudary, 22 anos, referindo-se ao lançamento aéreo de alimentos realizado pelos Estados Unidos e outros países.

À medida que os alimentos se tornavam escassos onde ela vive, no norte de Gaza, disse ela, o seu marido ia frequentemente a terras agrícolas perto da fronteira com Israel para colher beringelas e khobeza. Mas durante uma viagem, o marido de sua prima foi baleado e morto por alguém que a família acredita ser um atirador israelense.

Agora, eles escolhem khobeza em outro lugar.

“Nós transformamos isso em sopa, em ensopado, em tudo o que podemos”, disse ela. “Estamos vivendo de khobeza.”

Abu Bakr Bashir contribuiu com reportagens de Londres, e Erro Yazbek de Jerusalém.

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By NAIS

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