Mon. Feb 26th, 2024

Apesar da inflação persistente, os americanos aumentaram os seus gastos nesta época de festas, mostram os primeiros dados. Isto constitui um grande alívio para os retalhistas que passaram grande parte do ano temendo que a economia enfraquecesse em breve e que os gastos dos consumidores caíssem.

As vendas no varejo aumentaram 3,1% entre 1º de novembro e 24 de dezembro em comparação com o mesmo período do ano anterior, segundo dados da Mastercard divulgados na terça-feira. Os números da administradora do cartão de crédito não são atualizados pela inflação.

Os gastos aumentaram em muitas categorias, com os restaurantes experimentando um dos maiores saltos, 7,8%. O vestuário aumentou 2,4% e os produtos de mercearia também tiveram ganhos.

Os números das vendas de férias, impulsionados por um mercado de trabalho saudável e por ganhos salariais, sugerem que a economia continua forte. A campanha da Reserva Federal para controlar a inflação elevada através do aumento das taxas de juro ao longo dos últimos anos desacelerou a economia, mas muitos economistas acreditam que uma chamada aterragem suave está ao alcance.

“O que estamos a ver durante esta época festiva é muito consistente com a forma como pensamos sobre a economia, que é uma economia que ainda está em grande expansão”, disse Michelle Meyer, economista-chefe da Mastercard.

O crescimento sólido do emprego está permitindo que as pessoas gastem mais. E embora os preços ao consumidor tenham subido muito nos últimos dois anos, os salários cresceram mais rapidamente no seu conjunto.

“Estamos agora a entrar neste período e, até certo ponto, estamos a vê-lo durante a época das festas de fim de ano, quando os consumidores construíram um poder de compra real”, disse a Sra. Meyer.

Ainda assim, os gastos em categorias como eletrônicos e joias diminuíram nesta temporada. E a taxa de crescimento dos gastos moderou-se nos últimos dois anos. Em 2022, as vendas no varejo durante a temporada de férias aumentaram 5,4%, de acordo com a Federação Nacional de Varejo. Em 2021, aumentaram 12,7%, o maior aumento percentual em pelo menos 20 anos. O crescimento das vendas online também desacelerou em 2023, aumentando 6,3% em comparação com 10,6% de 2021 a 2022, de acordo com a Mastercard.

Embora a economia esteja forte em geral, os americanos estão mais atentos à forma como gastam, e essa discrição moldou a temporada de compras.

Alguns retalhistas manifestaram preocupação nos últimos meses com o facto de os consumidores parecerem taciturnos e receosos em relação à economia. O Walmart e a Target observaram que os compradores pareciam esperar pelas vendas antes de comprar, uma mudança em relação aos últimos anos, quando gastavam com mais liberdade.

“A cautela que eles tomaram em relação aos seus gastos e onde estão gastando foi realmente perceptível no segundo semestre do ano, onde muitos clientes foram afetados, especialmente pessoas de baixa e média renda”, disse. Jessica Ramírez, analista de pesquisa de varejo da Jane Hali & Associates.

Num regresso a algumas das tendências que prevaleciam antes da pandemia, muitos retalhistas e marcas ofereceram promoções. Os descontos ficaram na faixa de 30 a 50 por cento, disse Ramírez. Mas os descontos foram mais direcionados este ano do que no ano passado porque menos empresas ficaram sobrecarregadas com excesso de estoques.

As categorias que enfrentaram queda nas vendas este ano – como eletrônicos, artigos de decoração e brinquedos – tiveram alguns dos maiores descontos antes do Natal. Esses produtos tiveram vendas crescentes durante a pandemia.

Alexan Weir, uma mãe de 30 anos de Orlando, Flórida, disse que ficou satisfeita ao encontrar ofertas de brinquedos quando comprou presentes de Natal para suas filhas este mês. Entre os itens que comprou na Target estavam a boneca Asha, baseada na personagem principal do filme “Wish” da Disney; uma boneca Elsa de “Frozen”; e um conjunto de cozinha da Minnie Mouse. Com descontos, os itens juntos custam cerca de metade do preço total de tabela de US$ 200.

“Como pai, você está apenas tentando fazer seus filhos felizes. Você não está tentando quebrar o banco”, disse Weir. “Gastei um pouco mais este ano, mas pelo menos com as poucas vendas que recebi, posso dizer que não fiquei de coração partido com o quanto estava gastando.”

A Barbie – cujo ano marcante foi impulsionado pelo filme de grande sucesso – vendeu particularmente bem em um ano em que não houve um brinquedo inovador. A boneca e seus muitos acessórios têm vendido bem na Mary Arnold Toys, uma loja familiar no Upper East Side de Manhattan. E as vendas globais na loja têm-se mantido estáveis, disse Ezra Ishayik, que dirige a loja há 40 anos.

“Parece que está empatado com o ano passado – nem melhor, nem pior”, disse Ishayik. “A economia parece boa para mim. É decente, está tudo bem, as pessoas estão comprando. Estamos no topo da indústria, por isso não vemos nenhuma tendência de baixa.”

Mas os últimos meses foram mais desafiadores para a Modi Toys.

Modi, um varejista on-line, vende brinquedos de pelúcia e livros baseados na cultura hindu e geralmente vê dois aumentos nas vendas no quarto trimestre – um antes do Diwali e outro perto do Natal.

Normalmente, a empresa fatura mais de US$ 100 mil em vendas no mês anterior ao Diwali, que ocorreu em 12 de novembro, mas este ano as vendas caíram para a faixa dos cinco dígitos. Isso ocorreu em parte porque o varejista lançou um produto muito cedo e depois teve que oferecer grandes descontos para estimular as vendas – algo que os varejistas tentam evitar com novas mercadorias.

Foi quando soubemos que realmente teríamos uma temporada de férias desafiadora”, disse Avani Modi Sarkar, fundador da empresa.

Ao encerrar o ano e olhar para 2024, Sarkar está testando novas estratégias de marketing digital, incluindo o envio de boletins informativos personalizados por e-mail aos clientes e o monitoramento de descontos de perto.

“Estamos apenas tentando diminuir a diferença para nós e não terminar o ano com uma diferença tão grande quanto teríamos”, disse ela. “Eu sei do que somos capazes e estou tentando não apenas chegar a esse nível novamente, mas também superá-lo.”

Um sinal claro de que os compradores estão sendo mais cuidadosos com quanto gastam vem dos varejistas de descontos. Em novembro, a Burlington, uma varejista de descontos, e a controladora da Marshalls e da TJ Maxx, disseram que viram as vendas em lojas comparáveis ​​aumentarem 6%.

A varejista on-line ThriftBooks disse que suas vendas também aumentaram nesta temporada de festas, em mais de 20 por cento em novembro e mais de 24 por cento neste mês em comparação com o ano anterior, segundo Ken Goldstein, presidente-executivo da empresa.

“Isso foi sem precedentes”, disse Goldstein. “Isso é inacreditável em termos do volume que estamos produzindo. Por sermos um produto de valor, acho que muitas pessoas estão colocando seu dinheiro para trabalhar.”

By NAIS

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