Sat. Jun 15th, 2024

Quando o Oregon embarcou num plano histórico, há três anos, para descriminalizar as drogas pesadas, apostou que o foco no tratamento em vez da punição criaria um novo modelo para a política de drogas em todo o país.

Mas depois de um dilúvio de mortes por overdose e do caos frequente nas ruas de Portland, a governadora Tina Kotek sancionou na segunda-feira uma medida para restaurar as penas criminais para o porte de drogas. Pôs fim a uma parte fundamental de uma das tentativas mais ambiciosas do país para encontrar alternativas para além da prisão para os consumidores de drogas, concretizada numa iniciativa eleitoral de 2020 conhecida como Medida 110.

A reversão tem apoiadores entre uma ampla gama de funcionários públicos, incluindo o prefeito Ted Wheeler de Portland, que se viu presidindo uma série de crises desde que assumiu o cargo em 2016. Elas incluíram o aumento dos sem-teto desabrigados, protestos de rua turbulentos, um êxodo de empresas no centro da cidade, números recordes de homicídios, a rápida propagação do fentanil e o aumento das mortes por overdose.

Durante o ano passado, o Sr. Wheeler decidiu restaurar a ordem. Ele lutou no tribunal para proibir o acampamento diurno e tentou estabelecer locais de abrigo em massa (conhecidos em Portland como locais TASS) para aqueles que não têm moradia. Depois de inicialmente apoiar cortes orçamentais ao departamento de polícia, ele pressionou para aumentar a presença das autoridades policiais na cidade e para reprimir o crime.

E concluiu que era hora de restaurar as penas criminais para o porte de drogas pesadas. De acordo com a nova lei, as pessoas apanhadas com pequenas quantidades de drogas como fentanil e metanfetamina podem enfrentar até 180 dias de prisão, embora os legisladores também tenham criado uma série de rampas de acesso que permitem, em muitos casos, que as pessoas recebam tratamento em vez de confinamento.

Wheeler conversou recentemente com o The New York Times para discutir a mudança na política de drogas e o futuro de sua cidade. Aqui estão trechos da entrevista, editados e condensados ​​para maior extensão e clareza.

Existe a preocupação de que o regresso das penas criminais seja um regresso à guerra contra as drogas. É isso que está acontecendo?

A guerra às drogas não funcionou. E espero que a resposta a essa pergunta seja “não”. E espero que isto não seja uma desculpa para as pessoas virarem as costas ao árduo trabalho de construção de um sistema de saúde mental. Estamos fazendo isso, e estamos fazendo isso em nível local. Em nossos locais TASS, nós realmente saímos e contratamos prestadores de serviços em nível municipal que podem fornecer saúde comportamental básica, transtorno por uso de substâncias, tratamento de violência doméstica e treinamento profissional. Estamos criando esses caminhos.

Portanto, apreciamos que a legislatura tenha tomado as medidas para devolver as ferramentas de aplicação da lei e de segurança pública aos nossos socorristas. Acho que isso foi necessário. Mas também é necessário trabalhar arduamente para construir a infra-estrutura de saúde comportamental que faltava.

Quando você olha para 2020, quando a Medida 110 foi aprovada, você tem um amplo apoio no Oregon. Em Portland, três quartos dos eleitores desta área aprovaram. Estou curioso para saber como você estava animado na época com esse novo caminho que estava surgindo

Eu estava cautelosamente otimista. Já estive por aí o suficiente para saber que está sempre em implementação.

Onde você acha que as coisas mais deram errado com a medida?

Não há dúvida de que o estado estragou a implementação. E como eu disse, o momento não poderia ter sido pior. Em termos de implementação fracassada: descriminalizar o uso de drogas antes de realmente haver serviços de tratamento em funcionamento foi obviamente um grande erro.

Olhando retrospectivamente, a forma como deveria ter sido estruturado é que criaria o mecanismo de financiamento. O estado construiria os seus serviços de saúde comportamental e, quando atingisse um certo limiar, então descriminalizariam. Não deveria ter acontecido o contrário.

A verdade é que as taxas de dependência e de overdose dispararam. Pessoalmente, não atribuo tudo isso à aprovação da Medida 110. Acho que você pode ver tendências nacionais que sugerem que nem tudo foi votado na Medida 110, mas foi muito fácil para o público traçar uma linha entre a aprovação da Medida 110, a descriminalização das drogas pesadas, o aumento da dependência e o aumento das overdoses — e a actividade criminosa associada às drogas.

Você disse que estava preocupado com o viabilidade futura desta cidade. Como é o pior cenário para você?

O pior cenário é uma cidade onde não há leis que possam ser aplicadas. Você não tem tratamento alternativo para quem está pronto para ser tratado. E você perde a confiança do público nas instituições locais de democracia. É aí que as coisas começam a relaxar. Não estavam lá. E vou lhe contar de onde eu estava sentado há quatro anos hoje, com diferença entre dia e noite. Estou muito otimista quanto ao futuro desta cidade.

Eu ouço seu otimismo.

Eu posso ver isso. Quer dizer, a cidade parece muito melhor. O tráfego de pedestres está aumentando. A atividade criminosa está em queda. Com a abertura dos nossos locais TASS, com a expansão dos nossos serviços nas nossas aldeias de descanso seguro, temos mil novos abrigos que não tínhamos há um ano. As coisas melhoraram.

Ao mesmo tempo, em sondagens relativamente recentes, penso 81 por cento disseram que se sentem inseguros indo para o centro de Portland à noite. Eles estão errados em se sentir assim?

Eu nunca diria a ninguém que eles estão errados por se sentirem inseguros. Se você se sente inseguro, você se sente inseguro. E essa é sua prerrogativa. O que eu diria é que, objectivamente, as taxas de criminalidade estão muito baixas.

Eu estava olhando para trás quando você concorreu pela primeira vez ao cargo em 2015. Uma de suas grandes mensagens foi tentar lidar com esse nexo de falta de moradia, problemas de saúde mental e dependência. Você havia jurado na época eliminar os sem-abrigo desabrigados até 2018. O que deu errado?

Bem, em primeiro lugar, descobri que não sou um grande preditor do futuro. Não creio que alguém em 2015 pudesse imaginar onde estaríamos hoje, como cidade, como estado, como nação. Em 2015, a metanfetamina P2P não existia. O fentanil não existia. Não tínhamos visto a explosão da população sem-abrigo que vimos, especialmente durante a pandemia, mas também antes da pandemia. O que aconteceu lá, penso, honestamente, foram as decisões de longo prazo que tomamos como estado de não investir em saúde comportamental, de não investir em serviços de tratamento, que voltaram para casa quando todas essas crises ocorreram simultaneamente durante a Covid.

Você olha para si mesmo e diz: “Eu tenho culpa nisso?”

Acho que todos nós temos culpa nisso. Claro. Colhemos um pouco o que semeamos. E não me refiro apenas aqui em Portland, Oregon. Quero dizer, como nação. Nossa nação tem sido muito lenta em aceitar a saúde comportamental como uma questão importante. Está começando a acontecer. Isso está acontecendo principalmente com uma geração mais jovem que está mais disposta a falar sobre isso abertamente.

Juntamente com esta reversão da Medida 110, em todo o país houve uma mudança em direcção a políticas mais conservadoras em matéria de policiamento e de política criminal e de drogas. O que você acha que está motivando essa mudança?

As pessoas estão exaustas por se sentirem sitiadas. Eles querem que a ordem seja restaurada em seu ambiente. E isso faz todo o sentido para mim. Estes são tempos muito perturbadores. Estes são tempos incertos para as pessoas do ponto de vista económico, social e ambiental. Existem tantas ameaças existenciais. Quero dizer, até o despotismo parece crescer em todo o mundo. Estes são tempos muito incertos.

E você vê isso especialmente entre os jovens. Eu sinto. Acho que outras pessoas também sentem isso. E, portanto, eles têm uma expectativa mínima de que o lugar onde vivem seja um lugar ordenado, seguro e próspero para se estar. E se eles não veem isso, isso é perturbador. Eles precisam ter isso.

Para outros estados ou cidades que estão pensando na descriminalização das drogas – pode não ser este ano, talvez seja no futuro – qual seria a sua orientação?

A infra-estrutura de tratamento tem que estar instalada primeiro.

Você acha que existe um futuro onde a descriminalização poderá acontecer novamente? Ou aprendemos alguma outra lição sobre as drogas pesadas na sociedade?

Acredito que existe um futuro onde a descriminalização a favor do tratamento poderá acontecer, mas isso não pode acontecer se não tivermos o tratamento, e isso parece evidente. Não há dúvida de que o que Oregon fez foi uma experiência ousada e fracassou. Vamos ser honestos sobre isso. Foi um fracasso em termos de implementação. O momento estava errado e, francamente, a política estava errada.

No futuro, esse experimento poderia acontecer novamente? Não creio que alguém descriminalize completamente o uso de drogas. Eu não apoiaria isso, pessoalmente, mas a questão sobre o fornecimento de serviços de saúde comportamental suficientes é extremamente importante. E, novamente, neste país, não fizemos isso.

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By NAIS

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