Tue. Feb 27th, 2024

Décadas atrás, os líderes da Grã-Bretanha lançaram um plano, francamente, incrível, para fornecer todo tipo de tratamento médico a todos, gratuitamente. Isso nunca tinha sido feito nesta escala antes sob o capitalismo, e a Grã-Bretanha estava falida. Mas com coragem e visão, estes políticos conseguiram. (MÚSICA INSTRUMENTAL TOCANDO) O Serviço Nacional de Saúde nasceu e, da noite para o dia, todos os tratamentos médicos, desde exames de sangue até cirurgias cerebrais, tornaram-se disponíveis para milhões de pessoas que antes nunca poderiam pagar por eles – sem franquias, sem co-pagamentos. Aqui na Grã-Bretanha, estamos extremamente orgulhosos do NHS. É este imponente monumento à generosidade social, enraizado na crença de que os cuidados de saúde são um direito humano, não um luxo. Amamos isso mais do que a família real e o futebol. Quero dizer, até o ISIS achou que valia a pena copiar. (MÚSICA INSTRUMENTAL TOCANDO) Nós, britânicos, não temos tido muito do que nos gabar ultimamente, mas o NHS foi um deles. Não mais. “A pior crise que o NHS já enfrentou -” “- os departamentos são descritos como zonas de guerra.” “Os fundos do NHS cancelaram metade de suas cirurgias eletivas.” “Não temos camas suficientes.” “Os funcionários estão em greve.” “Até 500 pessoas morrem todas as semanas devido a atrasos.” É uma bagunça absoluta. Milhões estão esperando meses para receber tratamento. As pessoas estão arrancando os próprios dentes – tudo isso agravado por onda após onda de ataques. Parece que estamos no final de um jogo mal jogado de Jenga, e todos nos perguntamos ansiosamente: a melhor coisa que já criamos está prestes a entrar em colapso? (MÚSICA INSTRUMENTAL TOCANDO) Fui trazido ao mundo por médicos do NHS, neste hospital aqui mesmo, e cresci, como muitos britânicos, meio que considerando o serviço como garantido, então toda essa situação é realmente confusa. Como é que uma instituição tão incrível foi levada tão perto da ruína? Agora, fale com alguns políticos e especialistas por aqui e eles lhe darão duas explicações: em primeiro lugar, que o sistema de saúde universal simplesmente não funciona mais e, em segundo lugar, que é muito caro. Afinal, o NHS foi construído para o mundo dos anos 1950 e muita coisa mudou desde então. A população da Grã-Bretanha aumentou. Todos nós vivemos muito mais tempo. Mas isso realmente não retém água. Ao longo da maior parte da sua história, o NHS cresceu amplamente para atender às necessidades do país. Até recentemente, era frequentemente classificado como um dos melhores sistemas de saúde do mundo desenvolvido. E quanto ao custo, bem, a Grã-Bretanha gasta apenas um, dois, três, quatro, cinco mil e quinhentos dólares por ano, por pessoa, em cuidados de saúde. Isso é menos do que quase todos os outros países europeus e muito menos do que os EUA. A sua eficiência torna-o num dos sistemas de saúde com melhor valor no mundo desenvolvido. Não é perfeito, mas os cuidados de saúde universais funcionam muito bem, muito obrigado. Então, o que realmente está acontecendo? Há claramente mais nisso. Então, meus colegas e eu conversamos com médicos e especialistas em saúde de todo o Reino Unido, e eles nos contaram uma história diferente, que deveria preocupar a todos nós, na verdade, sobre o enfraquecimento longo e lento de uma instituição pública pelos governos que deveriam estar protegendo-o. Tudo bem, vamos começar com algo realmente básico. Se você quer administrar um serviço de saúde, precisa de médicos, enfermeiros, paramédicos – bem, não só isso. Você precisa dos tipos certos de médicos e enfermeiras, certo? Você precisa planejar com antecedência, prever suas necessidades médicas e reabastecer o pipeline de acordo. Bem, durante décadas, o governo do Reino Unido não conseguiu fazer nada disso. E assim surgiram buracos na nossa força de trabalho. Costumávamos preenchê-los contratando médicos de outros países, mas o Brexit apertou tudo isso. O NHS está agora com falta de mais de 150.000 funcionários. O governo britânico elaborou finalmente um plano a longo prazo para formar novos funcionários, mas são necessários 15 anos para formar um médico, altura em que as nossas necessidades terão mudado novamente. Este tipo de pensamento de curto prazo e de incompetência, francamente, não é isolado. Faz parte de um padrão que causou muitos danos ao NHS. Para mostrar o que quero dizer, preciso contar uma história diferente, que começa há mais de 30 anos. (TOCAR MÚSICA INSTRUMENTAL) 1990: Margaret Thatcher aprova uma legislação que exige que os hospitais compitam entre si por pacientes. 1997: Tony Blair força o NHS a contrair empréstimos caros para construir novos hospitais. 2012: David Cameron dá aos empreiteiros privados acesso a ainda mais recursos do NHS. E depois, 2022: Mais um projeto de lei dá às empresas mais controlo sobre as despesas do NHS. Tijolo por tijolo, partes desta instituição pública estão a ser entregues ao sector privado. E veja, a privatização não é necessariamente ruim. Incentiva a inovação e a eficiência, talvez. Mas aqui teve um efeito desestabilizador, drenando o NHS dos seus próprios médicos e enfermeiros e sobrecarregando-o com dívidas, ao mesmo tempo que desviava o que deveria ser dinheiro público para os bolsos das empresas americanas de cuidados de saúde. Agora, ainda não estamos nem perto do sistema de saúde de dois níveis dos EUA. Mas hoje, alguns hospitais do NHS, incluindo este aqui, têm andares inteiros reservados para pacientes particulares. Aquelas campanhas GoFundMe para despesas médicas que você vê em todos os EUA, bem, elas acontecem aqui também, agora também. O quão ricos somos está começando a determinar com que rapidez e quão bem seremos tratados, e isso é uma violação dos ideais fundamentais que estão na base do NHS. Agora, há um monte de outras coisas que eu poderia contar, desde o, francamente, da falha embaraçosa na digitalização dos registros dos pacientes ao lamentável subfinanciamento dos cuidados de saúde domiciliares. Mas eu realmente quero falar sobre este último, porque é uma loucura. É algo que poucos no governo mencionarão, mas é fundamental para explicar toda esta confusão. (MÚSICA INSTRUMENTAL TOCANDO) Os líderes britânicos sempre entenderam que o orçamento do NHS tinha que crescer um pouco a cada ano para funcionar. E durante toda a sua história, até os governos mais conservadores obedeceram. Isto é, até esse cara. Após a crise financeira de 2008, David Cameron congelou efectivamente o orçamento do NHS. Os sistemas perderam US$ 50 bilhões em investimentos a cada ano durante a maior parte dos últimos 13 anos. É uma das principais razões pelas quais esses médicos continuam atacando. Os seus salários caíram efetivamente mais de 10% nesse período. E não se esqueça, este é um dos sistemas de saúde com melhor relação custo-benefício do mundo. Enfraquecido pela privatização, sem pessoal e dinheiro, o NHS estava numa situação ruim em 2019. E então, na hora certa, a Covid. “Não creio que o modelo do NHS, tal como foi criado há cerca de 70 anos, seja sustentável para o futuro.” “E acho que deveríamos privatizar o NHS. Não acho que seja adequado ao propósito atual.” “O NHS deveria ser reduzido à prestação de cuidados de emergência e todos os hospitais deveriam ser privatizados.” Não precisamos de um serviço de saúde diferente. Precisamos reconstruir o que já temos, tijolo por tijolo, desde os alicerces. Mas a vontade política, a coragem e a visão necessárias para o fazer estão a evaporar-se. Corremos o risco de abandonar a própria ideia de cuidados de saúde universais e, se o fizermos, todos perderemos o exemplo de ideal mais famoso do mundo: que os cuidados de saúde são um direito humano e uma responsabilidade pública. (TOCANDO MÚSICA INSTRUMENTAL)

By NAIS

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