Mon. Jun 24th, 2024

“Dearborn não dorme”, disse recentemente a um visitante de fora do estado em minha cidade natal.

Era uma referência ao período comemorativo do Ramadã, quando nossa cidade parte o pão juntos para o iftar ao pôr do sol e para o suhoor, antes do nascer do sol, todos os dias. Durante um mês, Dearborn está movimentada 24 horas por dia: os distritos comerciais fervilham durante o dia, e residentes e visitantes se aglomeram para quebrar o jejum juntos todas as noites, reunindo-se em pratos quentes e cheios de algumas das melhores comidas do país, cercados por vizinhos de todas as origens.

Sempre pronunciei estas palavras com carinho e orgulho pela minha comunidade, mas após 130 dias de genocídio em Gaza, a frase adquiriu um novo significado.

Dearborn não dorme. Nós não dormimos. Toda a nossa cidade é assombrada pelas imagens, vídeos e histórias que saem de Gaza. A vida parece fortemente velada por uma névoa de dor, medo, desamparo e até culpa partilhados, à medida que tentamos compreender como o dinheiro dos nossos impostos poderia ser usado por aqueles que elegemos para massacrar os nossos familiares no estrangeiro.

Não temos de imaginar a violência e a injustiça cometidas contra o povo palestiniano. Muitos de nós vivemos isso e ainda carregamos as cicatrizes da vida sob a ocupação e o apartheid.

Desde a Nakba de 1948, muitos palestinos foram deslocados à força pelo Estado de Israel. Os meus vizinhos ainda têm os documentos que tinham de transportar entre os postos de controlo militares israelitas, para provar que podiam andar pelas ruas das suas próprias aldeias ancestrais. As minhas tias, tios e idosos recordam a vida sob a ocupação israelita e a luta com a decisão de fugir da única casa que conheceram. Vi a dor dilacerar um eleitor cuja família retirou as duas avós dos escombros do prédio que partilhavam, depois de este ter sido arrasado por mísseis israelitas. Mesmo antes dos horríveis acontecimentos de 7 de Outubro, o ano passado foi o ano mais mortal em quase duas décadas para os palestinianos na Cisjordânia.

Agora, amigos oram pelo retorno seguro dos familiares que ainda estão na Cisjordânia. O dono de uma loja de Sheikh Jarrah, um bairro palestino em Jerusalém que está sob ameaça de colonos sionistas radicais, se pergunta o que acontecerá com a mesquita de Al Aqsa. Sua família cuida dele há gerações.

Numa reunião do Conselho Municipal de Dearborn, em Novembro, um residente testemunhou que a sua família enterrou pelo menos 80 familiares em Gaza desde que Israel iniciou a sua campanha de bombardeamentos em Outubro. Oitenta parentes. Oitenta vidas inocentes.

O que agrava o medo e o luto constantes é uma sensação visceral de traição. Nas últimas três eleições federais, os eleitores árabes-americanos no Michigan tornaram-se um bloco eleitoral crucial e confiável para o Partido Democrata, e fizemos parte da onda que resultou em Joe Biden há quatro anos. Mas este facto parece há muito esquecido pelo nosso candidato, que apela mais uma vez aos nossos votos, ao mesmo tempo que vende as mesmas bombas que os militares de Benjamin Netanyahu estão a lançar sobre a nossa família e amigos.

Até há poucos meses, eu acreditava firmemente que Joe Biden era um dos presidentes mais importantes e transformadores que a nossa nação tinha visto desde Franklin Delano Roosevelt. A sua administração conseguiu implementar políticas internas inovadoras nos últimos três anos que os seus antecessores não conseguiram implementar nem mesmo em dois mandatos. Mas nenhuma legislação histórica pode superar as mais de 100 mil pessoas mortas, feridas ou desaparecidas em Gaza. A balança da justiça não permitirá isso.

O Presidente Biden está a provar que muitos dos nossos piores receios sobre o nosso governo são verdadeiros: independentemente de quão alta seja a sua voz, de quantas chamadas para funcionários do governo possa fazer, de quantos protestos pacíficos organize e participe, nada mudará.

O meu maior medo é que Biden não seja lembrado como o presidente que salvou a democracia americana em 2020, mas sim como o presidente que a sacrificou por Benjamin Netanyahu em 2024.

Dearborn não está sozinho ao apelar a um cessar-fogo permanente em Gaza. Uma sondagem realizada no Outono passado revelou que 66% dos americanos e uns impressionantes 80% dos democratas querem um cessar-fogo. Contudo, o presidente e os nossos representantes eleitos no Congresso parecem contentes em ignorar a vontade do povo americano.

Essa traição parece única e-Americano. Quando o conflito os expulsou de casa, muitos dos pais de Dearborn fugiram para Michigan em busca do sonho americano e da promessa de que as suas vozes seriam ouvidas e valorizadas. Hoje, incutimos nos nossos filhos a aspiração americana de estar ao lado da justiça para todas as pessoas, em todo o lado.

Há dois anos, quando os americanos de todo o país se reuniram para oferecer apoio e ajuda à Ucrânia face à agressão russa, nós também o fizemos. Ainda há bandeiras azuis e amarelas desbotando nas fachadas de casas e empresas em toda a minha cidade. Mas quando os residentes de Dearborn hastearam a bandeira palestina no outono passado, foram recebidos com ameaças.

Muitas vezes, parece que o nosso presidente e os membros do Congresso nos viraram as costas. De muitas maneiras, o Partido Democrata também nos virou as costas.

Este mês, concordei em reunir-me com altos responsáveis ​​políticos da administração Biden, com a condição de que estivessem abertos a retirar o seu apoio ao governo israelita de direita que agora bombardeia Gaza. Uma delegação visitou-me em Dearborn no dia 8 de fevereiro, plenamente consciente destes termos.

Acredito firmemente que sempre há tempo para fazer a coisa certa. Mas, tal como comuniquei aos funcionários com quem me encontrei, as palavras não são suficientes. A única forma de garantir o regresso seguro de todos os reféns e prisioneiros é através de um cessar-fogo imediato. A única forma de garantir que a ajuda humanitária sem restrições entre em Gaza é através de um cessar-fogo imediato. A única forma de estabelecer um Estado palestiniano justo e legítimo é através de um cessar-fogo imediato.

A cada dia que passa, a cada minuto que o presidente deixa de fazer a coisa certa, a crença que eu e tantos outros investimos nele diminui. Com cada bomba fabricada nos EUA que o governo de direita de Israel lança sobre Gaza, um total entorpecimento cobre tudo, restringindo qualquer espaço para o crescimento da crença.

Quatro dias depois da nossa reunião em Dearborn, o governo dos Estados Unidos assistiu enquanto Israel, que tinha encurralado civis palestinianos inocentes em Rafah, um dos últimos refúgios seguros em Gaza, sitiou a cidade durante a noite, matando dezenas de pessoas, no que os especialistas acreditam poder constituir um flagrante Crime de guerra.

Eu, tal como muitos dos meus concidadãos americanos, não posso, em sã consciência, apoiar a continuação de um genocídio. Isto pesou muito no meu coração, especialmente à medida que as eleições primárias presidenciais em Michigan se aproximavam.

É por essa razão que marcarei a caixa “Não comprometido” na minha votação nas primárias presidenciais na próxima terça-feira. Ao fazer isso, estou escolhendo a esperança.

A esperança de que o Sr. Biden ouça. A esperança de que ele e os líderes democratas escolham a salvação da nossa democracia em vez de ajudar e encorajar os crimes de guerra do Sr. Netanyahu. A esperança de que as nossas famílias em Gaza tenham comida na barriga, água potável para beber, acesso a cuidados de saúde e à Internet e, acima de tudo, um Estado justo em que tenham o direito de determinar o seu próprio futuro.

A esperança de que, um dia, em breve, Dearborn consiga dormir novamente.

Nas minhas noites sem dormir, questionei muitas vezes em que tipo de América as minhas filhas crescerão: uma América que dê desculpas para a morte de homens, mulheres e crianças inocentes, ou uma que opte por recuperar a esperança. O que ainda existe entre a traição e a esperança é o poder da responsabilização. É minha oração – como pai, filho de imigrantes e como funcionário público na maior cidade da maior nação do mundo – que meus colegas do Michigan aproveitem esse poder e emprestem sua voz a essa esperança, mantendo o presidente responsável.

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By NAIS

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