Fri. Feb 23rd, 2024

Todos os anos, Dan Wang, analista tecnológico de uma empresa de investigação económica sediada na Ásia Oriental e um talentoso observador da China contemporânea, escreve uma carta longa e reflexiva sobre o ano que acaba de passar, misturando análise com experiência pessoal. Na carta deste ano, o elemento mais memorável é uma única gíria chinesa: “rùn”.

O termo significa exatamente o que parece: “Nos últimos anos, os jovens chineses se apropriaram desta palavra no seu significado em inglês para expressar o desejo de fugir”. Inicialmente, isso poderia significar apenas escapar das expectativas dos pais ou da rotina da cidade grande. Mas depois de anos de política Zero Covid, com a economia da China decepcionante e a sua cultura política restritiva, Wang escreve que esta está cada vez mais “evoluída para significar a emigração total da China”.

Os fugitivos sortudos são aqueles que conseguem se mudar legalmente para a Europa ou para a América. Os mais ousados ​​são os que viajam para a América Latina e enfrentam o Darien Gap para chegar ao México e depois aos Estados Unidos; o aumento migratório na nossa fronteira sul, observa Wang, inclui agora milhares de cidadãos chineses todos os meses. Mas, principalmente, rùn significa ir para Singapura, Japão ou Tailândia – a última das quais Wang visitou recentemente, para conviver com uma mistura de trabalhadores remotos, buscadores espirituais, entusiastas de criptografia e usuários de drogas.

Ele saiu da experiência sentindo-se um pouco mais otimista em relação ao futuro incerto da China. “A China do futuro não se parecerá com a China governada pelos velhos de hoje”, escreve ele, e algumas das crianças chinesas criativas que frequentam a Tailândia poderão “fazer coisas boas pela China que um dia herdarão”.

Mas o relato geral em que este pensamento esperançoso está inserido não parece tão positivo. Aqui você tem uma pretensa superpotência enfrentando a contração demográfica com um conjunto existente de jovens talentos que está tentando escapar, com aspirantes a artistas e empreendedores preferindo as terras altas da Tailândia a Xangai ou Pequim – enquanto às vezes mentem para seus pais e fingem estar em América, até “fechando as cortinas para escurecer a sala quando conversam por vídeo com a família” para fingir uma diferença de fuso horário.

Noutra parte, na parte geopolítica da sua carta, Wang escreve que embora “50% da economia da China possa ser disfuncional, os 5% que vão espetacularmente bem são bastante perigosos para os interesses americanos”. (Significando tudo, desde as suas exportações de automóveis em expansão até à sua base industrial de defesa em expansão.)

Combine esse ponto com o pessimismo sino-prazo de longo prazo implícito na mentalidade de Rùn, e teremos a peculiaridade da situação actual da América. Se olharmos para o mundo em 2024 ou num horizonte temporal de 10 anos, parecemos um império em declínio, testado em todas as frentes por potências revisionistas, tentando conciliar uma série mundial de compromissos que assumimos quando os nossos poderes pareciam incontestados.

Porém, se você olhar para o longo prazo, qual supremacia futura parece mais plausível que a nossa? Apesar de todos os seus desafios inflacionários, o nosso a economia disparou desde a pandemia, crescendo rapidamente enquanto a China e a Europa permaneceram estagnadas. Nos últimos cinco anos, o declínio demográfico a longo prazo acelerou em muitos países desenvolvidos, mas as nossas próprias tendências demográficas, embora não ideais, são mais estáveis ​​do que, por exemplo, na Escandinávia ou na Coreia do Sul. A nossa difícil posição global reflecte a diminuição dos nossos parceiros europeus tradicionais e uma necessidade de reequilibrar as nossas alianças mais do que a nossa própria fraqueza inerente. E os nossos rivais em Pequim, Moscovo e Teerão enfrentam futuros muito mais difíceis no que diz respeito ao crescimento, à estabilidade interna e apenas ao desejo dos seus cidadãos mais talentosos de permanecerem por aqui e construírem o futuro.

Juntando tudo isto, podemos imaginar um mundo daqui a duas gerações, em que as partes mais ricas da Europa e da Orla do Pacífico sejam cidades muradas senescentes, a instabilidade e a decadência autoritária predominam em grande parte da Eurásia, e o verdadeiro dinamismo é sustentado principalmente nas partes da América que está crescendo e construindo no momento: O que o X conta Esvazie a América chamadas a civilização “neo-faustiana” do Sul e do Oeste dos EUA, uma nova América que se espalha a partir de cidades na “faixa estreita que vai de Houston a São Francisco”. (Espero que meus netos também possam construir um posto avançado em uma região selvagem despovoada do Maine da década de 2070.)

Se você deseja uma visão estranha, mas, em última análise, otimista para a América, é essa que tenho para você hoje. Mas isso depende de os Estados Unidos superarem a era atual inteiros. O que é uma boa razão para preferirmos um realismo cauteloso a uma cruzada na nossa política externa neste momento, e para procurarmos formas de reestabilizar a nossa política em vez de abraçarmos os pânicos existenciais mútuos da direita e da esquerda.

Há um futuro plausível em que eu morra na minha cama, em idade avançada, numa América que ainda é um farol de dinamismo num planeta decadente. Não vamos passar o resto da década de 2020 jogando esse cenário fora.

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By NAIS

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