Tue. May 21st, 2024

O activista gay David Mixner e o senador Joe Lieberman morreram no mês passado com 77 e 82 anos de idade, respectivamente, e se não fosse o momento coincidente do seu falecimento, eu não teria motivos para reflectir colectivamente sobre os seus legados. Biográfica, ideológica e temperamentalmente, eram homens muito diferentes e, que eu saiba, nunca interagiram. Mas tive a sorte de conhecer os dois e, depois de assistir aos seus funerais na semana passada, passei a apreciar algumas qualidades importantes que partilhavam.

No verão de 1993, Mixner estava no auge de sua influência política. Um velho amigo, Bill Clinton, ocupava a Casa Branca. Em abril, Mixner falou para cerca de um milhão de pessoas reunidas no National Mall para a Marcha em Washington pelos Direitos e Libertação de Lésbicas, Gays e Bi-Iguais. E no mês seguinte, ele apareceu com destaque em uma publicação da Vanity Fair celebrando a “nova elite gay do poder” da América.

Contudo, como se tornaria evidente quando Clinton renegou a promessa de revogar a proibição de os homossexuais servirem nas forças armadas, não foram as armadilhas do poder que atraíram Mixner para a política. Mesmo antes de Clinton entrar na Casa Branca, os líderes militares manifestaram forte apoio à proibição, e a administração acabou por concordar com um compromisso que permitia aos gays servirem desde que mantivessem a sua orientação sexual em segredo, uma política conhecida como “Não pergunte, Não conte.”

Mixner não limitou às palavras o seu descontentamento com Clinton, liderando um protesto na Casa Branca, no qual foi preso juntamente com outras 28 pessoas. “Só preciso fazer o que é certo”, disse Mixner.

Embora mais tarde ele se reconciliasse com Clinton, Mixner pagou um alto custo por sua fidelidade aos princípios. “Em 24 horas, todos os meus clientes cancelaram”, disse-me ele em 2019 sobre a consultoria empresarial que operava paralelamente às suas atividades políticas. Para pagar o aluguel, o Sr. Mixner penhorou relógios antigos.

Em 2006, o senador Lieberman enfrentou um enigma semelhante. Apenas seis anos antes, ele tinha feito história como o primeiro judeu a aparecer na chapa presidencial de um grande partido, quando o vice-presidente Al Gore o escolheu como seu companheiro de chapa. Mas a recusa de Lieberman em juntar-se a outros Democratas na condenação da guerra do Iraque, que a maioria dos seus colegas no Senado tinha inicialmente apoiado, enfureceu a base de esquerda do partido, alimentando um desafio primário à sua candidatura à reeleição por parte do descendente anti-guerra de um proeminente família, Ned Lamont.

Se Lieberman tivesse se juntado ao resto de seus colegas na lavagem das mãos em relação ao Iraque, ele poderia ter evitado a campanha de Lamont e vencido com folga a reeleição. Mas fazê-lo teria sido estranho ao carácter do Sr. Lieberman, que acreditava fortemente na justiça da guerra e na garantia de um futuro democrático para o povo iraquiano. Embora Lieberman tenha perdido a indicação para Lamont, ele se recusou a deixar o eleitorado democrata nas primárias ter a palavra final. Ele apresentou uma candidatura independente nas eleições gerais e se tornou o primeiro e único senador na história americana a perder as primárias do partido e recuperar seu assento no mesmo ciclo.

Embora o Sr. Mixner fosse um pacifista que teve seu início político no movimento contra a Guerra do Vietnã, e o Sr. Lieberman personificou o falcão liberal, ambos os homens foram inspirados pelas duas forças que mais capturaram a imaginação dos jovens na década de 1960: John F. Kennedy e o movimento dos direitos civis. O apelo do 35º presidente para que os americanos “não perguntem o que seu país pode fazer por vocês – perguntem o que vocês podem fazer por seu país”, e a insistência do Rev. , motivou Mixner e Lieberman a seguir vidas dedicadas ao serviço público. Suas carreiras seriam guiadas pelo idealismo.

Mixner e Lieberman também eram membros de grupos minoritários que, de diferentes maneiras e em graus variados, foram excluídos da promessa de cidadania americana igualitária. Esta experiência de serem estranhos afetou profundamente as suas visões políticas do mundo e levou-os a abraçar as lutas de outros americanos excluídos como se fossem suas. Lieberman foi um defensor de longa data dos direitos dos homossexuais, patrocinando a legislação que acabou rescindindo “Não pergunte, não conte”.

Permitir que pessoas gays servissem abertamente nas forças armadas, disse-me Lieberman na altura, era “uma extensão, o próximo passo do movimento pelos direitos civis”. Enquanto isso, em um de seus últimos videoblogs, postado no final de outubro, o Sr. Mixner falou emocionado sobre o ataque do Hamas em 7 de outubro, declarando: “Nunca permitiremos o tipo de pogroms que assombraram o povo de fé judaica na Rússia e Europa Oriental novamente.”

Mixner e Lieberman viveram suas vidas abertamente e com orgulho – um como homem gay, o outro como judeu praticante – servindo como modelos para suas comunidades e, na verdade, para todos os americanos.

Embora a sua independência de espírito pudesse por vezes levar a acusações de teimosia, Mixner e Lieberman eram peritos em trabalhar através de divisões políticas. Em 1978, Mixner convenceu Ronald Reagan a opor-se publicamente a uma iniciativa eleitoral na Califórnia que teria proibido os homossexuais de ensinar nas escolas públicas, uma intervenção que se revelou decisiva para derrotar a medida nas urnas. Mais tarde, quando Clinton se manifestou contra a Lei de Defesa do Casamento, a lei que ele assinou como presidente em 1996 e que proibia o governo federal de reconhecer os casamentos entre pessoas do mesmo sexo, muitos ativistas gays responderam com uma raiva hipócrita, visto que ele havia assinado a lei como presidente. O Sr. Mixner aconselhou o perdão. “O objectivo de um movimento é mudar mentalidades e não punir de alguma forma estalinista aqueles que não são ideologicamente puros”, disse ele. E em um último ato de graça, antes de morrer, Lieberman pediu a Lamont, que desde sua contundente campanha para o Senado se tornou governador de Connecticut, que fizesse o primeiro elogio em seu funeral.

Em seu próprio elogio a Lieberman, Gore usou a palavra iídiche mensch para descrever seu ex-companheiro de chapa, explicando: “Aqueles que buscam sua definição não a encontrarão nos dicionários, mas sim na maneira como Joe Lieberman viveu. a vida dele. Amizade acima da raiva. Reconciliação como forma de graça. Podemos aprender com a vida de Joe Lieberman algumas lições críticas sobre como podemos curar o rancor em nossa nação hoje.”

E podemos aprender o mesmo com a vida de David Mixner, que, embora criado numa família católica irlandesa, também se qualificou como mensch.

Sentado nos bancos de cada um dos seus cultos, tive a nítida sensação de que não apenas dois menschen, mas todo um estilo de política, estava a ser enterrado.

James Kirchick (@jkirchick) é autor de “Secret City: The Hidden History of Gay Washington” e escritor colaborador da revista Tablet.

Fotografias originais de CQ Archive e Brooks Kraft, via Getty Images.

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