Mon. May 27th, 2024

O presidente Biden está parecendo mais duro com Israel atualmente e mostrando mais compaixão pelas pessoas que passam fome em Gaza. “Há muitas pessoas inocentes que estão em apuros e morrendo”, disse Biden. “E isso tem que parar.”

Mas não vai parar por si só – na verdade, pode piorar se Israel invadir Rafah, ou se a fome se transformar em fome. E a preocupação de Biden com os palestinianos soa-me vazia porque ele não tem estado disposto a apoiar-se fortemente no primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, para fazer com que isso pare.

Portanto, estamos agora numa situação bizarra: as bombas americanas e a ajuda americana estão ambos caindo dos céus de Gaza.

Em 1948, os Estados Unidos e os seus aliados empreenderam a famosa ponte aérea de Berlim para resgatar Berlim Ocidental do bloqueio soviético. Agora estamos envolvidos em outra ponte aérea humanitária – desta vez devido às ações não de um inimigo, mas do nosso parceiro. Israel insiste em inspecções meticulosas a todos os camiões de ajuda que entram em Gaza. Um alto funcionário da administração disse-me que Israel estava a devolver camiões inteiros se contivessem kits de parto de emergência, aparentemente porque estes incluíam um pequeno bisturi para cortar cordões umbilicais. A UNICEF disse-me que Israel se recusa a permitir a instalação de casas de banho portáteis. Os senadores Chris Van Hollen e Jeff Merkley visitaram a fronteira de Gaza e descobriram que Israel bloqueou os purificadores de água. Um membro britânico do Parlamento disse que Israel bloqueou 2.560 luzes solares.

Como Biden não conseguiu persuadir Israel a abrandar este disparate e a permitir ajuda suficiente para evitar a fome, ele mudou para lançamentos aéreos e um corredor marítimo – melhor do que nada e também lamentavelmente inadequado. Cindy McCain, chefe do Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas, alerta que o acesso rodoviário a Gaza é essencial e que “se não aumentarmos exponencialmente o tamanho da ajuda destinada às zonas do norte, a fome é iminente”.

A diplomacia envolve tanto a pressão quanto a persuasão, mas Biden parece não estar disposto a agir de uma forma que dê força às suas palavras. Simplificando, Netanyahu ignora a Casa Branca porque não há nenhum custo para fazê-lo.

Isso não é totalmente novo. “Os nossos amigos americanos oferecem-nos dinheiro, armas e conselhos”, disse o ministro da Defesa israelita, Moshe Dayan, a um líder sionista americano visitante em 1967. “Aceitamos o dinheiro, pegamos as armas e recusamos o conselho”.

Avi Shlaim, o historiador, conta que o visitante perguntou o que aconteceria se a América dissesse que Israel só receberia ajuda se seguisse o conselho. Dayan respondeu: “Então teríamos que seguir o conselho também”.

Sob presidentes obstinados, isso aconteceu ocasionalmente. A minha primeira visita ao Médio Oriente envolveu uma viagem de mochila às costas por um Líbano devastado após a invasão israelita de 1982, que deixou muitos palestinianos mortos, mas não melhorou a segurança de Israel. Eu não sabia que nos bastidores o Presidente Ronald Reagan telefonou ao Primeiro-Ministro Menachem Begin depois de uma barragem de artilharia particularmente horrível e, em vez de implorar pela paragem, ordenou-a.

“Eu estava com raiva”, escreveu Reagan em seu diário, como observou a The New York Review of Books. “Eu disse a ele que isso tinha que parar ou todo o nosso relacionamento futuro estaria em perigo. Usei a palavra holocausto deliberadamente e disse que o símbolo de sua guerra estava se tornando a imagem de um bebê de 7 meses com os braços arrancados.”

“Vinte minutos. mais tarde”, acrescentou Reagan, “ele me ligou para dizer que havia ordenado o fim da barragem e implorou por nossa amizade contínua”.

Eu gostaria que Biden mostrasse coragem semelhante. Ele poderia impor restrições de utilização final aos envios de armas ofensivas, limitando a forma como podem ser utilizadas (como faz com a Ucrânia). Ele poderia simplesmente aderir, como instaram oito senadores, à lei americana que acaba com o apoio militar a qualquer país quando o presidente considera que isso “restringe, direta ou indiretamente, o transporte ou a entrega da assistência humanitária dos Estados Unidos”.

Sob pressão do Congresso, Biden emitiu no mês passado o Memorando de Segurança Nacional 20, que amplia a lei e exigirá que Israel confirme, até ao final de março, que está a permitir a entrega de ajuda humanitária; caso contrário, arrisca o seu fornecimento de armas ofensivas. Isso é alavancagem, mas apenas se Biden estiver disposto a utilizá-la.

O presidente também pode exortar publicamente o Egipto a deixar os camiões de ajuda agora parados na fronteira enquanto aguardam as inspecções israelitas para passarem para Gaza, mesmo sem a aprovação israelita. (Poderia realizar as suas próprias inspecções, se necessário.) A cooperação em matéria de segurança Egípcio-Israelense é importante, mas não se mantiver alimentos provenientes de Gaza.

Os EUA também podem abster-se em resoluções humanitárias na ONU em vez de as vetar. Biden pode contornar Netanyahu e falar diretamente com os israelitas – talvez no Knesset – e defender a ajuda humanitária, um cessar-fogo e um caminho para uma solução de dois Estados.

Biden pode negar que realmente tenha muita influência. É um ponto justo: os israelitas foram arrasados ​​pelo ataque terrorista do Hamas em 7 de Outubro e não estão com disposição para ouvir estrangeiros que estão sentados em segurança em terras distantes pedirem moderação. Uma sondagem deprimente no mês passado revelou que 68 por cento dos judeus israelitas se opõem à permissão de entrada de alimentos e medicamentos em Gaza.

Por outro lado, Israel respondeu – embora de forma inadequada até agora – à pressão e às críticas públicas. Apenas nos últimos dias, as autoridades sinalizaram que querem ver mais assistência humanitária, com um porta-voz militar a dizer que estava a tentar “inundar” Gaza com ajuda. Um comboio de seis camiões de ajuda humanitária foi autorizado a entrar no norte de Gaza directamente vindo de Israel, o que foi encorajador.

A verdade é que não sabemos quanta influência Biden tem porque ele não testou verdadeiramente o seu poder. Quando Biden pareceu sugerir este mês que a invasão de Rafah ultrapassaria a linha vermelha e poderia ter repercussões, a Casa Branca imediatamente retirou a sua declaração.

Talvez Biden acredite que está a projectar amizade e lealdade a um aliado sitiado. Para Netanyahu e para a maior parte do mundo, parece fraqueza.

Entretanto, os habitantes de Gaza passam fome desnecessariamente e isto pode tornar-se parte do legado de Biden.

Para explicar como a actual política está a falhar, darei a última palavra ao estudioso de linguística de Gaza, Mohammed Alshannat, cujos textos citei na minha coluna da semana passada. Em uma nova mensagem, Alshannat contou como tentou coletar alimentos de um lançamento aéreo para evitar a fome:

“Eu e minha esposa decidimos ir à praia na esperança de conseguir algo para alimentar nossos filhos. Havia dezenas de milhares de pessoas esperando. Por volta das 14h20, três aviões começaram a lançar seus pára-quedas na praia. As pessoas começaram a persegui-los. Perseguimos um desses pára-quedas. Porém, quando foi aberto, encontramos garrafas de água e garrafas de vinagre. Duas crianças morreram de debandada. Como estamos muito desnutridos e não comemos nada, levamos três horas para voltar para casa, pois tínhamos que descansar a cada 10 minutos. Choramos durante todo o caminho de volta.”

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By NAIS

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