Mon. May 27th, 2024

Você está melhor do que estaria há 14 anos? Se você é um dos milhões de americanos que têm uma condição médica pré-existente e não tem um emprego que traga benefícios de saúde, a resposta é, esmagadoramente, sim.

Por que? Porque antes do Affordable Care Act, também conhecido como Obamacare – sancionado em 23 de março de 2010, embora muitas de suas disposições só tenham entrado em vigor em 2014 – você provavelmente não teria conseguido obter seguro saúde. Hoje é possível, graças às disposições da lei que impedem as seguradoras de discriminar com base no historial médico e que subsidiam os prémios de seguro para muitos americanos. (Estes subsídios também proporcionam às pessoas saudáveis ​​um incentivo para adquirir seguros, melhorando o conjunto de riscos.)

E o Presidente Biden reforçou o programa, nomeadamente ao alargar as disposições que eliminam o “abismo” que cortava os subsídios para muitos americanos de classe média.

Mas num futuro próximo, você poderá perder esse acesso conquistado com dificuldade. Em 2017, Donald Trump e os republicanos no Congresso tentaram eviscerar a ACA e quase conseguiram aprovar um projeto de lei que o Gabinete de Orçamento do Congresso estimou que deixaria mais 22 milhões de americanos sem seguro até 2026. Há todos os motivos para acreditar que se o Partido Republicano ganhar o controle de Congresso e a Casa Branca em Novembro, tentará mais uma vez trazer de volta os maus velhos tempos da cobertura de saúde. E provavelmente terá sucesso, uma vez que falhou em 2017 apenas graças a uma posição de princípios de John McCain – algo improvável de acontecer no Partido Republicano de hoje, onde a obediência servil a Trump se tornou quase universal.

Antes de entrar na política, vamos falar sobre o que o Obamacare conseguiu.

Durante a era Obama, vozes da direita fizeram muitas previsões sombrias sobre os seus efeitos. Alegaram que a lei não iria realmente expandir a cobertura, que seria um desastre fiscal e um assassino de empregos.

Nenhuma dessas previsões se concretizou. A percentagem de americanos sem seguro de saúde caiu quase para metade desde 2010. A despesa federal em programas de saúde, longe de explodir, cresceu muito mais lentamente do que o previsto. Em 2010, o gabinete orçamental esperava que os gastos com os principais programas de saúde obrigatórios atingissem 10 por cento do PIB em meados da década de 2030 e “continuassem a aumentar depois disso”; agora espera que esse número seja inferior a 7%. Quanto ao emprego, a taxa de emprego entre os americanos nos seus melhores anos de trabalho está no seu nível mais alto em mais de duas décadas.

E o Obamacare, inicialmente uma responsabilidade política para os democratas, é agora bastante popular. Na verdade, a tentativa republicana fracassada de destruir a lei provavelmente desempenhou um grande papel no sucesso democrata nas eleições intercalares de 2018.

Então porque é que esta história de sucesso está em grave perigo?

Em primeiro lugar, é importante lembrar que Trump, para além da sua atitude venenosa para com os imigrantes e dos seus instintos proteccionistas, mostrou que não conhece nem se importa muito com os detalhes da política. Na semana passada, ele postou um discurso sobre como uma “INVASÃO” de migrantes está “MATANDO A SEGURANÇA SOCIAL E A MEDICARE”, o que é ao mesmo tempo o oposto da verdade e uma demonstração de que ele tem pouca ideia de como funcionam até mesmo os maiores e mais importantes programas governamentais. .

Quando estava no poder, Trump estava nas mãos de ideólogos económicos de direita, que na verdade sabem como redigir legislação que sirva os seus objectivos; Praticamente as suas únicas iniciativas orçamentais importantes foram um corte de impostos para os ricos e as empresas, que foi aprovado, e a tentativa de destruição do Obamacare, que não deu certo.

E o que sabemos é que, embora Trump goste de se apresentar como um populista, a ideologia económica de direita ainda impera entre os republicanos no Congresso, que estão mais ansiosos do que nunca em destruir efectivamente o Obamacare. Na semana passada, o Comité de Estudo Republicano, que inclui uma maioria de membros do Partido Republicano na Câmara dos Representantes, divulgou uma proposta orçamental que preparou muitas das “reformas” de 2017 que teriam feito com que milhões de americanos perdessem a cobertura de saúde. (Também apelou a cortes futuros na Segurança Social e no Medicare.)

O que achei surpreendente na proposta orçamental foi a forma como os seus autores lidam com o facto de nenhuma das terríveis previsões feitas pela direita sobre o Obamacare se ter concretizado. A resposta é que eles simplesmente fingem que as coisas ruins que previram, e que não aconteceram, aconteceram. Fiquei impressionado, por exemplo, com a afirmação de que o Obamacare “aumentou dramaticamente o aumento insustentável dos gastos americanos com saúde”. Na verdade, em 2010, o gasto total com saúde nos EUA foi de 17,2% do PIB. Em 2022, esse número subiu para… 17,3% do PIB

Portanto, a realidade do sucesso do Obamacare não deterá os republicanos que querem destruí-lo. Na verdade, o sucesso da lei apenas aumenta a sua determinação em eliminá-la, porque mostra que, contrariamente à sua ideologia, o governo pode realmente melhorar a vida dos americanos.

E Trump irá concordar – ele irá incentivá-los – porque melhorar a vida dos americanos não é o seu objectivo principal.

Em última análise, os direitistas gostariam de destruir toda a rede de segurança da América. Mas provavelmente começarão com o Obamacare; se varrerem este ano, não ficarei surpreso se o programa efetivamente acabar até 2026.

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By NAIS

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