Fri. Feb 23rd, 2024

Até poucos dias atrás, eu me sentia bastante otimista em relação às perspectivas dos Estados Unidos. Economicamente, tivemos um ano de forte crescimento e queda acentuada da inflação – e, à parte os republicanos empenhados, que não vêem nada de bom, não ouvem nada de bom e não falam nada de bom quando um democrata é presidente, os americanos parecem estar reconhecendo esse progresso. Parecia cada vez mais provável que o bom senso da nação prevalecesse e a democracia sobrevivesse.

Mas observando o frenesi em torno da idade do presidente Biden, estou, pela primeira vez, profundamente preocupado com o futuro da nação. Parece agora inteiramente possível que, no próximo ano, a democracia americana possa ser irremediavelmente alterada.

E o golpe final não será o aumento do extremismo político – esse aumento certamente criou as condições prévias para o desastre, mas já faz parte do cenário há já algum tempo. Não, o que pode transformar esta ameaça em catástrofe é a forma como a preocupação com a idade de Biden ofuscou o que está realmente em jogo nas eleições de 2024. Isso me lembra, como lembra a todos que conheço, o furor de 2016 sobre o servidor de e-mail de Hillary Clinton, que foi uma questão menor que pode muito bem ter levado a eleição para Donald Trump.

Como a maioria das pessoas já sabe, Robert Hur, um conselheiro especial nomeado para investigar alegações de irregularidades por parte de Biden, concluiu que o presidente não deveria ser acusado. Mas o seu relatório incluiu um ataque desnecessário e completamente pouco profissional à acuidade mental de Biden, aparentemente baseado na dificuldade do presidente em lembrar datas específicas – dificuldade que, como escrevi na sexta-feira, todos enfrentam em qualquer idade. O tratamento gratuito de Hur a Biden ecoou o tratamento gratuito de James Comey a Clinton – Hur e Comey pareciam querer assumir posições políticas quando esse não era seu dever.

É um caso de burocratas que ultrapassam os seus limites de uma forma que é, na melhor das hipóteses, descuidada e, na pior, maliciosa.

Sim, é verdade que Biden é velho, e será ainda mais velho se for reeleito e cumprir um segundo mandato. Gostaria que os democratas tivessem conseguido chegar a um sucessor consensual há um ou dois anos e que Biden tivesse conseguido afastar-se em favor desse sucessor sem desencadear um vale-tudo intrapartidário. Mas especular se isso poderia ter acontecido não vem ao caso agora. Isso não aconteceu e Biden será o candidato democrata.

Também é verdade que muitos eleitores pensam que a idade do presidente é um problema. Mas há percepção e há realidade: como qualquer pessoa que tenha passado algum tempo recentemente com Biden (e eu) pode dizer-lhe, ele está em plena posse das suas faculdades – completamente lúcido e com excelente compreensão dos detalhes. É claro que a maioria dos eleitores não consegue vê-lo de perto, e cabe à equipe de Biden resolver isso. E sim, ele fala baixo e um pouco devagar, embora isso se deva em parte à luta que teve ao longo da vida contra a gagueira. Aliás, ele também tem senso de humor, o que considero importante.

O mais importante é que Biden tem sido um presidente notavelmente eficaz. Trump passou quatro anos a afirmar que uma grande iniciativa de infra-estruturas estava ao virar da esquina, ao ponto de “é a semana da infra-estrutura!” tornou-se uma piada corrente; Biden realmente conseguiu aprovar a legislação. Trump prometeu reanimar a produção americana, mas não o fez. As políticas tecnológicas e climáticas de Biden – estas últimas aprovadas contra grandes adversidades – produziram um aumento no investimento industrial. O seu reforço do Obamacare trouxe cobertura de seguro de saúde para milhões de pessoas.

Se me perguntarem, estas conquistas dizem muito mais sobre a capacidade de Biden do que os seus ocasionais deslizes verbais.

E o seu adversário, que é apenas quatro anos mais novo? Talvez algumas pessoas fiquem impressionadas com o fato de Trump falar alto e maldosamente. Mas e o que ele realmente diz em seus discursos? Eles costumam fazer saladas de palavras incoerentes, cheias de afirmações bizarras, como sua afirmação na sexta-feira de que, se perder em novembro, “eles vão mudar o nome da Pensilvânia”.

Sem mencionar que confundiu Nikki Haley com Nancy Pelosi e confundiu E. Jean Carroll com uma de suas ex-esposas.

Como também escrevi na semana passada, os discursos de Trump fazem-me lembrar o terrível ano passado do meu pai, quando ele sofreu com o pôr-do-sol – crises de incoerência e beligerância depois de escurecer. E deveríamos estar preocupados com Biden Estado mental?

Nos últimos dias, embora a discussão nacional tenha sido dominada por rumores sobre a idade de Biden, Trump declarou que não interviria para ajudar os membros “delinquentes” da NATO se a Rússia os atacasse, sugerindo mesmo que poderia encorajar tal ataque. Ele parece considerar a OTAN nada mais do que uma rede de protecção e, depois de todo este tempo, ainda não tem ideia de como funciona a aliança. A propósito, a Lituânia, o membro da NATO que Trump destacou, gastou uma percentagem maior do seu PIB em ajuda à Ucrânia do que qualquer outra nação.

Mais uma vez, gostaria que esta eleição não fosse uma disputa entre dois homens idosos e me preocupasse em geral com a gerontocracia americana. Mas gostemos ou não, esta será uma corrida entre Biden e Trump – e de alguma forma o candidato lúcido e bem informado está a ser mais criticado pela sua idade do que o seu adversário fanfarrão e factualmente desafiado.

Como eu disse, até outro dia eu estava me sentindo um tanto otimista. Mas agora estou profundamente preocupado com o futuro da nossa nação.

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By NAIS

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