Sun. Apr 14th, 2024

Há semanas, alertas de bandeira vermelha do Serviço Meteorológico Nacional indicando risco elevado de incêndio florestal têm surgido por todos os Estados Unidos – desde a fronteira mexicana até os Grandes Lagos e o panhandle da Flórida. Alertas semelhantes estão aparecendo ao norte da fronteira canadense. Em 20 de fevereiro, a província de Alberta, o petro-estado do tamanho do Texas acima de Montana, declarou o início oficial da temporada de incêndios. Isto foi quase duas semanas antes do ano passado e seis semanas antes do que há algumas décadas. Alberta fica no coração do Canadá, um lugar famoso pelo frio e pela neve, mas cerca de 50 incêndios florestais estão queimando naquela província. Na vizinha Colúmbia Britânica, onde moro, há quase 100 incêndios ativos, alguns dos quais herdados da lendária temporada de incêndios do ano passado (a pior da história canadense), ligados à baixa camada de neve e às temperaturas de inverno acima da média.

É alarmante ver estes incêndios e avisos no que se supõe ser o auge do inverno, mas o fogo, por mais perturbador e perigoso que seja, é apenas um sintoma. O que está a acontecer na América do Norte não é uma aberração regional; faz parte de uma mudança global — o que os cientistas climáticos chamam de mudança de fase. No ano passado, vimos praticamente todas as métricas de sofrimento planetário entrarem em território desconhecido: temperatura da superfície do mar, temperatura do ar, perda de gelo polar, intensidade do fogo – você escolhe, é fora do comum. Fazia 72 graus Fahrenheit em Wisconsin na terça-feira e 110 graus Fahrenheit no Paraguai; grandes porções do Pacífico Norte e do Atlântico Sul estão mais de cinco graus Fahrenheit acima do normal.

Thomas Smith, geógrafo ambiental da London School of Economics, resumiu desta forma para a BBC em julho: “Não tenho conhecimento de um período semelhante em que todos partes do sistema climático estavam em território recorde ou anormal.” E com estes extremos vem a letalidade: mais de 130 almas morreram no mês passado em incêndios florestais perto de Valparaíso, no Chile – mais do que o número de mortos no incêndio de Maui em agosto passado ou no incêndio de Paradise, Califórnia, em 2018 – tornando-os os mais mortíferos do mundo desde O Sábado Negro da Austrália dispara em 2009.

Historicamente, foram os humanos que ultrapassaram o mundo natural. Das pontas de seta à inteligência artificial, a nossa espécie progrediu de forma constante e mais rápida do que o tempo geológico. Mas agora, o tempo geológico – especificamente o tempo atmosférico e o tempo oceânico – está a mover-se tão rápido, em alguns casos mais rápido, do que nós – mais rápido que a tecnologia, mais rápido que a história. O mundo que pensávamos conhecer está mudando sob nossos pés porque nós o mudamos.

Os próprios cientistas da Exxon previram estas mudanças antropogénicas impulsionadas pelos combustíveis fósseis há cerca de meio século, mas ainda não estamos preparados para elas, nem a maioria dos nossos semelhantes. Se aprendi alguma coisa ao escrever sobre incêndios florestais, é que este mundo mais quente e menos estável não é o “novo normal”. Estamos entrando no clima incógnitao “clima desconhecido”. Aqui estão dragões, e alguns deles são fogueiras com 32 quilômetros de largura.

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By NAIS

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