Sat. Jun 15th, 2024

Já se passou mais de uma semana desde que li a notícia e ainda mal consigo acreditar. Flaco, o bufo-real que escapou do Zoológico do Central Park e passou um ano fugitivo em Manhattan, está morto. Minha descrença está em sintonia com a tristeza que sinto ao receber a notícia de uma morte humana inesperada. Como pode uma criatura vibrante e insubstituível estar segura aqui entre nós em um instante e desaparecer irremediavelmente no seguinte? Como é isso mesmo possível?

A verdade é que Flaco nunca teve chance. Poucos predadores de ponta se dão bem no ambiente humano construído, e Flaco era um predador de ponta que nunca havia sido ensinado a caçar. Até que alguém o libertou do zoológico no ano passado, ele passou a vida inteira em uma jaula.

Ele aprendeu a caçar de qualquer maneira, como uma coruja selvagem na selva urbana. Toda Nova York estava torcendo por ele – e, graças ao alcance de mídia social, muitos outros também. Moro no Tennessee, mas comecei a seguir o maravilhoso fotógrafo de vida selvagem urbana David Lei no Instagram apenas pela pura alegria de ver Flaco, dia após dia, em toda a sua magnificência malfadada. Ele era o nosso bandido, o nosso herói trágico, o nosso símbolo de resiliência, o nosso companheiro imigrante perplexo, determinado a dominar as perplexidades da vida num lugar estrangeiro.

Flaco passou a vida entre nós e parecia estar tão curioso sobre nós quanto nós sobre ele. Ele empoleirou-se em escadas de incêndio e em aparelhos de ar-condicionado. Ele espiou pelas janelas, piscando aqueles olhos enormes e inescrutáveis. Em sua gloriosa selvageria, ele tolerou nossos oohs e ahs, nossas lentes longas, nossos táxis buzinando, nossos ônibus de dois andares e nossas sirenes estridentes. De alguma forma, ele encontrou seu caminho entre nossos desfiladeiros envidraçados, navegou pelos padrões inexplicáveis ​​de nosso trânsito e de nossos dias.

Flaco nos conhecia. Ele se sentia como um amigo.

Mas havia coisas que ele não sabia sobre a nossa espécie. Os ratos que ele matou e comeu, para aplausos humanos? Ele não sabia que eles estavam misturados com veneno. As janelas pelas quais ele espiou? Ele não sabia que poderiam, sob certa luz, devolver o céu e as árvores da rua. Ele não sabia que os reflexos no vidro não são árvores reais ou o céu real.

Um bufo-real longe do seu habitat nativo não é o único a não compreender os perigos da vida num ambiente urbano. Até dois bilhões de pássaros morrem todos os anos devido a batidas em janelas, cerca de um quarto de milhão somente na cidade de Nova York.

Não há como saber quantos animais morrem por comerem presas misturadas com veneno. Antes que o veneno mate seu alvo, ele fica mais fácil de ser capturado pelos predadores. Quando predadores urbanos comem ratos – ou camundongos, esquilos, esquilos ou ratazanas – que foram envenenados, eles também estão consumindo veneno. Também pode não matá-los imediatamente, mas torna-os fracos, desorientados e vulneráveis ​​a agentes patogénicos.

Moradores próximos relataram que Flaco havia parado de telefonar dias antes de sua morte, mas ainda estava vivo quando o superintendente de um prédio de apartamentos em Manhattan o encontrou no pátio e pediu ajuda. Apesar da rápida resposta dos funcionários do Wild Bird Fund, um grupo sem fins lucrativos de resgate de vida selvagem, Flaco não sobreviveu. As descobertas iniciais sugerem que ele morreu de “lesão traumática aguda”.

De certa forma, esta explicação não é explicação alguma. O relatório encontrou trauma principalmente no corpo da ave, e não na cabeça, como seria de esperar em uma greve em um prédio. “Esta não é a história de um pássaro que voou para uma janela”, escreveu Barry Petchesky para o Desertor; “esta parece ser a história de um pássaro que caiu de seu poleiro e morreu ao se espatifar no chão.”

Levará semanas para que uma necropsia completa da Wildlife Conservation Society seja concluída e, mesmo assim, talvez nunca saibamos exatamente por que Flaco morreu. Ele caiu de um lugar alto ou voou para dentro do prédio? Ele ficou confuso com o reflexo de uma janela? Ele sangrou até a morte por causa do veneno de rato? Sua coordenação foi afetada pelos altos níveis de chumbo nos pombos da cidade de Nova York, que ele havia começado a caçar recentemente? Ele estava doente com uma doença como o vírus do Nilo Ocidental ou a gripe aviária?

No final, porém, está claro que fomos a ruína de Flaco, assim como está claro que seremos a ruína de todas as outras magníficas criaturas selvagens que não têm escolha a não ser tentar viver entre nós. “Em essência, todos eles provavelmente morrerão por interferência humana, por coisas que fizemos”, disse Rita McMahon, diretora do Wild Bird Fund, a Catrin Einhorn, do The Times.

Esta é uma verdade difícil de aceitar, especialmente quando se sabe que estas mortes não são inevitáveis. Existem medidas razoáveis ​​e baseadas em dados que qualquer cidade poderia adotar para reduzir o conflito entre humanos e animais e permitir que a vida selvagem viva com mais segurança entre nós. Não estamos impotentes diante desse sofrimento.

Existem muitas maneiras de reduzir as colisões com pássaros, por exemplo. Exigir um design seguro para as aves em remodelações de edifícios e novas construções, e tratar as janelas dos edifícios existentes para tornar o vidro mais visível para as aves, evitaria a maioria das colisões com aves durante o dia. Os pássaros migram principalmente à noite e podem ficar profundamente desorientados por luzes artificiais; desligar a iluminação não essencial pode fazer uma grande diferença na sua segurança. Definir as luzes para acenderem apenas quando acionadas por detectores de movimento e instalar coberturas que direcionem a iluminação para o solo também pode ajudar, especialmente durante as estações de migração do outono e da primavera.

No estado de Nova Iorque, a Lei de Protecção dos Céus Escuros e a Lei dos Edifícios Seguros para Aves, dois projectos de lei actualmente definhando na comissão, ajudariam a abordar ambas as principais razões para os ataques às aves. Num esforço renovado para chamar a atenção para esta questão após a morte de Flaco, a Lei de Edifícios Seguros para Aves foi renomeada como Lei Flaco.

Encontrar alternativas mais seguras aos rodenticidas em ambientes densamente urbanos é uma tarefa mais difícil, mas é possível. Manter consistentemente o lixo contido em recipientes à prova de ratos, fechar os pontos de acesso às habitações humanas e instalar armadilhas são elementos de programas eficazes de gestão de ratos. Existem armadilhas melhores para ratos e matam de forma mais humana do que o veneno. E os danos colaterais às aves e outros animais selvagens são muito reduzidos.

Mas nenhuma destas medidas funcionará sem uma mudança fundamental na forma como pensamos sobre os animais. À medida que as populações humanas crescem e o ambiente construído se expande – cada um em conjunto com a devastação das alterações climáticas – proteger as criaturas que partilham os nossos ecossistemas tornar-se-á mais difícil e mais crucial. Para proteger os animais que amamos, precisaremos de pensar de forma diferente sobre os animais que não amamos. Para viver pacificamente entre eles, precisaremos trabalhar mais para fazer o que a selvageria exige de nós.

Os animais selvagens não são nossos inimigos. Eles são nossos vizinhos. Toda coruja é Flaco. Visto através das lentes da perda de biodiversidade, cada sapo e coelho e esquilo e raposa e coiote e pintassilgo e grilo e crisopídeos e rechonchudos – todos poderiam ser Flaco. Só precisamos aprender a amá-los do jeito que o amávamos.

Margaret Renkl, escritora colaboradora da Opinion, é autora dos livros “The Comfort of Crows: A Backyard Year”, “Graceland, at Last” e “Late Migrations”.

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By NAIS

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