Mon. Feb 26th, 2024

Nikki Haley se saiu bem nas convenções de Iowa na noite de segunda-feira para manter vivas as esperanças de seus apoiadores. Mas o seu terceiro lugar, logo atrás de Ron DeSantis e um quilómetro atrás de Donald Trump, também foi decepcionante o suficiente para levantar dúvidas sobre a sua candidatura.

Seu plano vindo de Iowa é uma estratégia clássica de azarão: usar resultados iniciais fortes para derrubar as expectativas nas competições que virão, remodelando a dinâmica da corrida, uma vitória frustrante de cada vez. Assim, pensa-se que o seu desempenho suficientemente sólido no Iowa irá impulsioná-la a subir em New Hampshire, onde ocupa um forte segundo lugar nas sondagens.

É possível. Mas mesmo que a Sra. Haley se saia bem em New Hampshire, isso não importará. Isso porque Haley está totalmente fora de sintonia com a evolução de seu partido na última década.

A configuração do eleitorado republicano de hoje pode ser vista mais claramente nas pesquisas nacionais de eleitores republicanos, onde Trump liderou por uma margem substancial durante meses. Mesmo no caso improvável de todos os eleitores que disseram às pesquisas de opinião nas últimas semanas que apoiam DeSantis, Chris Christie e o ex-governador do Arkansas Asa Hutchinson mudarem para Haley, ela alcançaria apenas os 20 anos, colocando-a mais mais de 30 pontos atrás de Trump, que está com cerca de 60%. (Os eleitores que disseram apoiar Vivek Ramaswamy, que desistiu da disputa na noite de segunda-feira, provavelmente mudariam para Trump.)

Claro, Haley pode eliminar alguns dos eleitores de Trump se conseguir perfurar seu ar de inevitabilidade derrubando-o de lado em New Hampshire. Mas imaginar que ela poderia arrancar-lhe a nomeação ignora o facto de que, se ele sofresse um revés humilhante em New Hampshire, Trump teria a garantia de a atacar com uma crueldade que até agora reservou principalmente para DeSantis. Em Dezembro, enquanto ela subia nas sondagens, partidários do MAGA como Tucker Carlson e Steve Bannon ofereceram uma antevisão deste tipo de ataques contundentes (referindo-se a ela como um “holograma” enviado por doadores ou como potencialmente pior do que “Judas Pence”).

Mais importante, porém, é que a concretização das esperanças da campanha de Haley exigiria uma mudança generalizada nas preferências entre milhões de eleitores republicanos.

Esta é uma realidade obscurecida por quem irá votar em New Hampshire. Por um lado, ao contrário da maioria dos estados futuros, New Hampshire permite que eleitores “não afiliados” (independentes) participem nas primárias republicanas, bem como quaisquer eleitores registados nos Democratas que mudaram a sua filiação partidária antes de 6 de Outubro de 2023. Isso é um grupo de eleitores que favorece desproporcionalmente a Sra. Haley.

Depois, há o caráter do eleitorado republicano no estado. Como Jonathan Martin apontou recentemente no Politico, a Sra. Haley atrai eleitores que são “menos religiosos, mais instruídos e mais ricos” do que o republicano médio em 2024 – o que por acaso descreve os republicanos de New Hampshire. Poucos estados são mais adequados para a campanha de Haley.

Ela achará os estados que seguem New Hampshire, incluindo seu estado natal, a Carolina do Sul, muito menos hospitaleiros. Há vários motivos pelos quais, apesar de ser uma ex-governadora popular lá, a Sra. Haley está 30 pontos atrás de Trump na Carolina do Sul.

Por um lado, a sua tomada do partido em 2016 foi possível graças ao seu apelo enormemente poderoso aos eleitores que não se formaram na faculdade. Esta dinâmica era em parte uma questão de política. Em 2016, estes eleitores estavam cansados ​​de que os candidatos enfatizassem cortes nos direitos e nos impostos dos ricos, ao mesmo tempo que favoreciam taxas liberais de imigração, acordos de comércio livre que resultaram na transferência de empregos industriais para o estrangeiro e defesas piedosas de travar guerras em nome de abstrações como “liberdade” e “ordem internacional liberal”.

Haley tenta parecer dura em relação à imigração, mas apoia o aumento da idade de reforma para reduzir os gastos com a Segurança Social, tentou contornar a questão da sua posição no comércio livre e é uma defensora vocal do internacionalismo agressivo. Isto coloca-a sobretudo do lado errado das políticas que definiram a mudança trumpiana do seu partido ao longo da última década.

Mas o mais fundamental para a força de Trump é a raiva populista contra “eles” – as elites de tendência progressista que se formam nas universidades mais seletivas do país, controlam os altos comandos da cultura, dirigem as principais instituições públicas e meios de comunicação da América e zombam dele e seus apoiantes, chamando-os de racistas, xenófobos, misóginos e fascistas.

Quando perguntaram a esses apoiadores por que apoiam Trump com tanto fervor, eles frequentemente responderam dizendo: “Ele luta”. Haley pode cultivar uma imagem de dureza, mas nunca será capaz de superar a reputação de Trump como lutador, quando aparentemente todos os dias surgem novas manchetes sobre procuradores e juízes agindo contra ele (e, através dele, contra os seus apoiantes).

Isso aponta para uma vantagem final que Trump desfruta junto aos eleitores republicanos sobre Haley. Em seu debate na semana passada com DeSantis, ambos tentaram soar como lutadores, demonstrando isso atacando repetidamente um ao outro. No entanto, os ataques excessivamente inteligentes pareciam planeados e ambos os candidatos pareciam tentativas inautênticas.

Trump, por outro lado, muitas vezes fala com raiva não filtrada. Nenhum consultor no país o teria aconselhado a atacar John McCain, George W. Bush, Mitt Romney, uma família Gold Star, o pai e a esposa de Ted Cruz, o seu próprio vice-presidente, juízes e procuradores nos seus próprios julgamentos ou qualquer outro alvos de sua ira descontrolada ao longo dos anos. No entanto, ele fez todas estas coisas e conquistou o amor e o apoio da maioria dos eleitores do partido, não tanto apesar, mas por causa disso.

É extremamente improvável que esses republicanos se deixem convencer a mudar a sua lealdade para um político convencional, mesmo aquele que pode gabar-se de que as sondagens mostram que venceria Joe Biden por uma margem mais ampla do que o antigo presidente. Eles têm motivos para acreditar que Trump também o venceria e preferem ir às eleições gerais com alguém em quem sentem que podem confiar.

Claro, uma vitória ou um segundo lugar próximo em New Hampshire pode produzir uma recuperação para Haley. Mas é esmagadoramente provável que New Hampshire acabe sendo o ponto alto de sua campanha.

Ela e os seus apoiantes deveriam orgulhar-se do seu feito ao conseguir tornar-se no candidato mais viável depois de Trump. Infelizmente, isso quase certamente a deixará em um distante segundo lugar.

Damon Linker, que escreve o boletim informativo “Notes From the Middleground”, é professor sênior no departamento de ciência política da Universidade da Pensilvânia e membro sênior do Open Society Project no Niskanen Center.

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By NAIS

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