Wed. Feb 21st, 2024

Devo admitir que fiquei fascinado por Wallace desde que li a excelente biografia de Dan T. Carter, “The Politics of Rage: George Wallace, the Origins of the New Conservatism and the Transformation of American Politics”. Wallace foi, sem dúvida, um dos políticos mais talentosos da sua geração, um homem que conseguiu transformar, como observa Cowie, a derrota política em vitória política. Infelizmente para o país, os muitos talentos de Wallace estavam ligados a uma amoralidade que o levou, durante apenas alguns anos, a abandonar a moderação racial do início da sua carreira e a abraçar as visões mais virulentamente segregacionistas que se possa imaginar.

Ao analisar o relato de Cowie sobre a carreira de Wallace, fiquei impressionado com a habilidade com que o demagogo articulou esta liberdade de dominar, tecendo-a numa narrativa que alavancou os símbolos sagrados da democracia americana. Especificamente, aqui está Wallace confrontando o vice-procurador-geral Nicholas Katzenbach enquanto as autoridades federais tentam executar uma ordem judicial para integrar a Universidade do Alabama. Wallace, Cowie escreve,

deu início ao que equivale a uma diatribe de cinco minutos sobre os direitos dos Estados. “A intrusão indesejável, indesejada, injustificada e induzida pela força no campus da Universidade do Alabama hoje pelo poder do Governo Central oferece um exemplo terrível da opressão dos direitos, privilégios e soberania deste estado por oficiais do governo federal governo.” A “ameaça de força” dos federais estava fora da lei e da justiça. Ele deu um sermão a todos sobre a importância da Décima Emenda: “Os poderes não delegados aos Estados Unidos pela Constituição, nem proibidos por ela aos Estados, são reservados aos estados, respectivamente, ou ao povo”. Foi só porque ele estava lá, afirmou Wallace, que milhares de alabaneses furiosos não estavam lá em seu lugar. Ele não aceitaria atropelar “o exercício da herança da liberdade e da liberdade perante a lei”.

Lendo isto, não é tão difícil ver como Wallace foi capaz de levar a sua mensagem à nação em geral, misturando o racismo anti-negro com a oposição ao estado federal numa mistura nova e potente.

Um pensamento final: Wallace era um homem inteligente, inteligente e intelectualmente ágil. Provavelmente temos sorte porque nosso o demagogo, por mais perigoso que seja, carece desses atributos específicos. Mesmo assim, se Wallace tem um legado na política nacional, é claramente Trump.


Por causa do feriado, tive apenas uma coluna esta semana, sobre a infeliz verdade de que é a política, e não os factos, que determinará e moldará o significado do dia 6 de Janeiro para o público em geral, para não mencionar o futuro:

A luta pelo significado do 6 de Janeiro, tal como a luta pelo significado da Ku Klux Klan da era da Reconstrução, só se resolverá através da política. E da mesma forma que o colapso da Reconstrução e a vitória política dos chamados Redentores anunciaram a vitória ideológica dos defensores, simpatizantes e apologistas do Klan, é o destino final de Trump que moldará e determinará a nossa memória duradoura do que aconteceu em 6 de janeiro.

Também estive ativo no novo blog Opinion com algumas cenas curtas. Escrevi sobre o legado de Martin Luther King Jr. e, como mencionei acima, a realidade do histórico político de Donald Trump.

By NAIS

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